McLeish: 'Okriashvili moet de heimwee uit zijn hoofd krijgen of stoppen met voetballen'

19/11/14 om 08:53 - Bijgewerkt op 18/11/14 om 14:42

Na enkele misstappen werd Tornike Okriashvili door RC Genk naar de B-kern verwezen, deze week mocht hij weer bij de A-kern aansluiten. In Sport/Voetbalmagazine slaat en zalft zijn coach, Alex McLeish.

McLeish: 'Okriashvili moet de heimwee uit zijn hoofd krijgen of stoppen met voetballen'

Tornike Okriashvili © Belga Image

Genkmiddenvelder Tornike Okriashvili haalde dit seizoen al een keer het nieuws na een dronkenmansruzie met ploegmaat Anele Ngcongca en hij bleef al twee keer te lang in Georgië na een interland. Naar verluidt lag dat de eerste keer aan visumproblemen en de tweede keer aan 'een mentale terugslag', aldus de club. Na zijn eerste laattijdige terugkeer stelde trainer Alex McLeish hem meteen weer op; na enkele weken bij de B-ploeg traint Okriashvili sinds kort weer met de A-kern. Zo'n sanctie leek nodig om niet de grip op de hele groep te verliezen.

'Dat is een aspect van het verhaal', zegt McLeish in Sport/Voetbalmagazine. 'Maar Okri was ook gewoon niet fit genoeg toen hij terugkeerde. Hij doet het nu wel goed bij de B-ploeg, hoor ik, maar tijdens een wedstrijd is hij nog snel buiten adem. (dit interview werd afgenomen voor de beslissing om Okriasjvili weer in de A-kern op te nemen, nvdr) We moeten hem weer fit krijgen en doen inzien wat het betekent om een profvoetballer te zijn.'

'Hij settelde zich hier niet zoals we het graag gezien hadden en hij heeft heimwee. Soms lijkt dat moeilijk te begrijpen, omdat hij hier een unieke kans krijgt, maar hij is een mens. Hoe kun je een ander mens beoordelen als je nooit in zijn schoenen gestaan hebt?'

'Ik herinner mij de tijd dat ik zeventien was en Glasgow achterliet om naar Aberdeen te gaan. Het was toen vreemd voor mij om langer dan twee weken weg te zijn van mijn moeder en vader. De weekends spendeerde ik in Glasgow en op zondagavond, toen het tijd was om naar Aberdeen te vertrekken, wilde ik vaak liever nog wat thuis blijven. Ik kan begrijpen dat zoiets intens wordt voor iemand. Maar hoe vaker ik ook de weekends in Aberdeen spendeerde, hoe meer ik loskwam van Glasgow. We moeten er nu voor zorgen dat Okri snel wat Engels onder de knie krijgt; de club is daarmee bezig.'

'We hebben iedereen nodig, maar we hebben ook professionalisme nodig. De andere spelers willen ook dat Okri zijn professionalisme toont. Dat is belangrijk als hij terugkeert in de kleedkamer; dat hij toont dat hij vroeg is opgestaan voor de training, dat hij als eerste aanwezig is op meetings, dat hij een goede ploegmaat is voor iedereen, dat hij respect toont.'

'Ofwel moet hij die heimwee uit zijn hoofd krijgen ofwel moet hij stoppen met voetballen. En dat laatste zal hij niet doen', aldus de Schot.

Lees meer over:

Onze partners