Mechele: 'Komst van Leko naar Club veranderde heel mijn mindset'

29/11/17 om 08:30 - Bijgewerkt om 10:46

Onder Ivan Leko groeide Brandon Mechele, net als bij STVV vorig seizoen, uit tot een steunpilaar in de verdediging van Club Brugge. Nochtans dacht Mechele dat hij geen toekomst meer had bij zijn Club, zo erkent hij in Sport/Voetbalmagazine.

Mechele: 'Komst van Leko naar Club veranderde heel mijn mindset'

Brandon Mechele © BELGA

Mechele (24) debuteerde onder Juan Carlos Garrido en ontbolsterde in de eerste twee seizoenen met Michel Preud'homme, maar in het kampioenenjaar viel hij uit de boot. In de winterstop van vorig seizoen leende Club hem uit aan STVV.

Mechele: 'Daar schrok ik. In mijn eerste interview kwam de vraag: hoe voelt het om bekeken te worden als een topaankoop? Ik had iets van: wow, ik, die een jaar niet gespeeld had, een topspeler?'

De Limburgse warmte beviel hem, de coach ook. Ivan Leko stelde hem op aan de buitenkant van een verdediging met drie. STVV redde zich, speelde goeie play-offs en hij kreeg weer zelfvertrouwen. In mei wilden alle eersteklassers hem. Kortrijk, Zulte Waregem, STVV zelf.

Mechele: 'Na het seizoen dacht ik: ik heb geen toekomst meer bij Club Brugge. Maar toen las ik plots dat Ivan Leko de nieuwe coach werd. Dat veranderde heel mijn mindset.'

Brandon Mechele: 'Ik kan niet stilzitten, maar ik ga niet meer elke dag te keer tot ik niet meer kan.'

Brandon Mechele: 'Ik kan niet stilzitten, maar ik ga niet meer elke dag te keer tot ik niet meer kan.' © belgaimage

Hij besloot er nog eens helemaal voor te gaan. Keihard werken in de voorbereiding en dan zag hij het wel. Lukte het niet, dan kon een vertrek nog altijd en was hij tenminste fit. Hij geeft het nu eerlijk toe: 'Het leek niet te lukken. Zoals iedereen kreeg ook ik mijn kansen maar tegen het einde van de voorbereiding stond ik niet in de ploeg.'

Alleen vielen de resultaten niet zo mee, zodat Leko omschakelde naar drie centrale verdedigers. Mechele: 'Plots was de concurrentie minder.'

Vier maanden later moet hij constateren dat hij basisspeler is en nu al weken op een hoog niveau voetbalt. Mechele: 'Soms hoor je: zijn geluk is dat hij de trainer van vroeger al kende, maar dat zijn praatjes om gazetten te vullen. Eén speler kan het verschil niet maken, zeker achterin niet. Als de rest het ook niet goed weet, wordt het niet makkelijker voor jezelf.'

Al jaren krijgt Mechele de kritiek dat zijn uitvoetballen voor verbetering vatbaar is. 'De eerste wedstrijden was het zoeken voor iedereen. We wisten niet goed waar we moesten lopen en het uitvoetballen was niet goed, ook niet van mijn kant. Verdedigend, vond ik, stond ik wél mijn mannetje.

'Bij STVV stond ik altijd rechts en daar liep het wél. Misschien kijken jullie daar minder nauwlettend op toe, maar daar kende iedereen het systeem en was het iets makkelijker om aanspeelpunten te vinden. Bij Club speel ik centraal in de verdediging en daar voel ik me goed. Ik begin ook meer initiatief te nemen aan de bal.'

Wat maakt Club dit seizoen zo sterk? Mechele: 'Mentaliteit. Fysieke kracht. Tijdens de vorige seizoenen piekten we in de play-offs, nu kunnen we nu al in de tweede helft van een wedstrijd het verschil maken omdat we zo sterk zijn. Geen Europese belasting helpt _ helaas _ ook. Europees spelen kost punten in de competitie.'

Lees het volledige interview met Brandon Mechele in onze +zone of in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 29 november.

Onze partners