Mpoku verdedigt zijn trainer: 'Sá Pinto doet alles voor zijn spelers'

19/12/17 om 14:00 - Bijgewerkt om 14:15

Paul-José Mpoku is de leider en het uithangbord van Standard. In Sport/Voetbalmagazine neemt hij het op voor zijn fel bekritiseerde trainer Ricardo Sá Pinto.

Mpoku verdedigt zijn trainer: 'Sá Pinto doet alles voor zijn spelers'

Paul-José Mpoku in een high five met zijn trainer Ricardo Sá Pinto. © BELGA

'Onze trainer is iemand die zijn spelers beschermt', begint Paul-José Mpoku in Sport/Voetbalmagazine zijn betoog ten faveure van Sá Pinto. 'Hij zet soms de media en de hele buitenwereld tegen zich op om zijn manschappen te beschermen. Hij doet alles voor zijn spelers. Het is een man uit één stuk.

'En wij staan ook achter hem, van basisspelers tot reserven. Ik zeg je: dat is de echte spirito! (een woord dat ze in de kleedkamer van Standard gebruiken voor spirit, grinta en mentaliteit, nvdr) Of het nu zijn tactiek is of zijn zienswijze, zijn manier om zijn ideeën over te brengen of zijn wedstrijdvoorbereidingen: alles zit juist.'

'Gestoorde' trainingen

En fysiek wordt er ook keihard getraind onder de Portugees. Mpoku beaamt: 'Hij is echt gestoord! (lacht) De trainingen duren twee tot tweeënhalf uur. Het is heel intens, soms vinden we het wat té hard, maar ik begrijp dat hij - zo zonder Europacup - zijn ploeg onder druk wil houden.'

De komst van Sá Pinto kadert voor een groot stuk in de wil om weer wat karakter in de kern en in de club te pompen. De vorige jaren mangelde het daar serieus aan. Dat weet Mpoku ook: 'Zowel de voorzitter als Olivier Renard hebben begrepen dat je geen doetjes naar Standard moet halen. Het kan al eens gebeuren dat spelers te laat komen en de boel wat op stelten zetten - Benjamin Nicaise is er om dat een beetje in de hand te houden - maar eenmaal op het veld is het zo (slaat met zijn vuist in zijn handpalm) en dat is het belangrijkste. Standard heeft zijn laatste twee titels niet met een bende makke schapen gepakt.'

En hoe kijkt de Standard-man terug op de wedstrijd tegen Anderlecht, waar zijn coach de aandacht wegkaapte met het 'beker-incident'? 'Je moet hem ook begrijpen. Van zodra er gezegd wordt dat men bij een volgend incident de match zal stilleggen, en dat men het reglement vervolgens niet toepast, kunnen er weleens stoppen beginnen door te slaan', is Mpoku mild voor Sá Pinto.

Lees het volledige interview met Mpoku in onze +zone of in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 20 december.

Onze partners