'Pas tegen Italië en Spanje zullen we werkelijke waarde Rode Duivels leren kennen'

12/10/15 om 10:52 - Bijgewerkt om 10:51

Elke maandag blikt Jacques Sys, hoofdredacteur van Sport/Voetbalmagazine, terug op het voorbije voetbalweekend. Drie vragen, drie pertinente antwoorden. Deze week heeft hij het over de kwalificatie van de Rode Duivels, Radja Nainggolan en Laurent Depoitre. 'Naar het EK toe is het tijd om topwedstrijden te spelen.'

'Pas tegen Italië en Spanje zullen we werkelijke waarde Rode Duivels leren kennen'

Rode Duivels Radja Nainggolan, Peter Mertens en Laurent Depoitre op de gewonnen EK-kwalificatiewedstrijd tegen Andorra. © Belga

S/VM: De interland tegen Andorra was om te lachen: slecht veld, klein stadion, amateurvoetbal. Ongehoord voor dit niveau, of moeten we het toch als de charme van deze sport bestempelen?

Jacques Sys: 'Enerzijds is het wel charmant en speciaal, zelfs in de Belgische competitie is er - op Westerlo na misschien - geen enkel stadion waar het publiek zo kort bij het veld zit. Maar als je de accommodatie bekijkt: het erbarmelijke veld, de pers die in een veredelde turnzaal werd ontvangen, de appartementsblokken rond het stadion, de amper 3.000 toeschouwers - waarvan de helft dan nog Belgen... Neen, in Andorra ligt niemand wakker van voetbal. Een EK-decor onwaardig.

Grote vraag is natuurlijk: op welke basis zou je beslissen om bepaalde landen van een dergelijk kwalificatietoernooi uit te sluiten? Welk criterium moet je daarvoor gebruiken? Dat is geen evident debat.'

'Meer nog dan de omkadering van die interland in Andorra, vond ik het vuile en harde spel van de thuisploeg ongehoord. Amateurs die zich met alle middelen proberen te verweren, vaak over de grens van het toelaatbare. Dan komt het er vooral op aan om geen blessures op te lopen.'

S/VM: Laurent Depoitre mocht meteen starten voor de Rode Duivels, wat vond je van zijn debuut?

Sys: 'Hij kende een moeilijke start, maar na een half uur kwam hij erdoor. Met de hem kenmerkende kwaliteiten: hard werkend, vaak aanspeelbaar en bovendien een mooie goal op aangeven van Dries Mertens. Depoitre heeft getoond dat hij een waardig lid van deze kern is.'

'Mertens was de uitblinker tegen Andorra, ik vond het vreemd dat Marc Wilmots hem wisselde. Zogezegd om te sparen voor de match tegen Israël, maar wat veranderen twintig minuutjes tegen Andorra daaraan? Neen, psychologisch gezien was het beter hem te laten staan. Net zoals ik het psychologisch niet zo sterk vond om met Romelu Lukaku op de bank te starten. Logischer was geweest om tegen Andorra met je nummer één in de spits te spelen en dan tegen Israël - wanneer de kwalificatie binnen is - Depoitre een kans te geven.'

'Een andere uitblinker was voor mij Radja Nainggolan. Wat een energie, zowel offensief als defensief, straalt dié uit! Hij is niet meer weg te denken uit deze ploeg. Als je daar de door Wilmots onmisbaar gewaande Axel Witsel mee vergelijkt: die lijkt sinds zijn transfer naar Rusland toch te stagneren in zijn evolutie. Hij speelt traag en zonder infiltraties.

Ook Kevin De Bruyne toonde centraal op het middenveld zijn uitzonderlijke talent: alles wat hij deed, was goed. Echt wereldklasse.'

S/VM: De kwalificatie voor het EK in Frankrijk is een feit. Wat mogen we verwachten voor de afsluitende poulewedstrijd tegen Israël?

Sys: 'Dat moet een galamatch worden. Waarin de bondscoach nog een paar zaken kan uitproberen.

Maar eigenlijk kijk ik vooral al uit naar de interlands daarna: de oefenduels tegen Spanje en Italië in november. Daar zullen we pas de werkelijke waarde van onze Rode Duivels leren kennen. Ik ben benieuwd hoe ze tegen toplanden zullen aantreden. In principe moeten ze daarin beter tot hun recht komen dan tegen kleinere landen waarin ze tegen een muur lopen. Dat bewees de wedstrijd tegen Frankrijk eerder dit jaar.'

'Naar het EK toe is het ook tijd om zulke topwedstrijden te spelen, want met alle respect: al sinds de kwalificatiecampagne voor het WK in Brazilië heeft België enorm veel geluk gehad met zijn lotingen. Op het WK kreeg het enkel Argentinië als topland voor de kiezen en deze EK-kwalificatiepoule lag al evenmin met veel tegenstand bezaaid. Ik ben dus echt benieuwd naar hoe de Rode Duivels zich zullen presenteren tegen landen van een ander kaliber.'

Onze partners