Praet: 'Soms balen dat dit zo een sterke lichting Rode Duivels is'

07/11/17 om 10:48 - Bijgewerkt om 10:48

Bron: Sportmagazine

Dennis Praet is dit seizoen uitgegroeid tot een absolute sterkhouder bij Sampdoria, maar toch wringt er iets: zijn lange afwezigheid bij de Belgische nationale ploeg. 'Eigenlijk was het nu of nooit', reageert hij bij Sport/Voetbalmagazine.

Praet: 'Soms balen dat dit zo een sterke lichting Rode Duivels is'

Dennis Praet © BELGAIMAGE

Ondanks een puike seizoensstart met Sampdoria werd Praet vorige vrijdag andermaal over het hoofd gezien door bondscoach Roberto Martínez. Zijn eerste en enige cap dateert intussen al van half december 2014 onder Marc Wilmots.

De niet-selectie is hard aangekomen, erkent de Leuvenaar in een interview met Sport/Voetbalmagazine: 'Je mag het gerust een zware ontgoocheling noemen. Ik ben aan een goed seizoen bezig, met Sampdoria sta ik op een zesde plaats boven ploegen als Fiorentina, AC Milan en Torino én er zijn een paar spelers uit de kern van de Rode Duivels geblesseerd. Dan hoop je op een oproeping.'

'Eigenlijk was het nu of nooit. De twee vriendschappelijke interlands zijn een van de laatste matchen waarin de coach spelers kan testen. Als je er dan niet bij bent, dan wordt het héél moeilijk om de uiteindelijke WK-selectie te halen.' 'Begin vorig seizoen is de bondscoach mij komen scouten. Dat had ik toch ergens gelezen - ik heb hem toen zelf niet ontmoet. Naar mijn weten is hij dit seizoen nog niet komen kijken. Spijtig. Ze zullen mij via via volgen zeker?'

In een interview aan Sport/Voetbalmagazine gaf Martínez onlangs aan dat Praet in vergelijking met vorig seizoen geëvolueerd is en dat hij rekening met hem houdt. 'En nu is het wachten op het vervolg', reageert Praet. 'Oké, Martínez kan uit veel namen kiezen voor zijn middenveld. De concurrentie is zelfs heel groot op mijn positie. Maar dan nog: als je bij een subtopper zit in Italië en daar elke week bij de beteren hoort dan zou je in aanmerking moeten komen voor de nationale ploeg. Bon, ik ben toch blij dat de bondscoach positief was over mij.'

Bij veel grote Europese voetballanden zou de middenvelder nochtans tot de vaste kern behoren. Het illustreert de weelde van deze lichting Rode Duivels, weet ook Praet. 'Ik ben trots om Belg te zijn. Ik heb gewoon pech dat deze generatie Belgische voetballers bijna uitsluitend bij buitenlandse topclubs voetbalt. Ja, dat is soms balen. Tien jaar geleden had je als speler van een Italiaanse subtopper altijd een selectie te pakken.'

Lees het volledige interview met Dennis Praet in onze Plus-zone of in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 8 november.

Lees meer over:

Onze partners