Waarom Makélélé koos voor Eupen: 'Uiteindelijk dacht ik: ach ja, waarom ook niet?'

05/12/17 om 15:00 - Bijgewerkt om 15:11

Wat doet Claude Makélélé, ex-Real en Chelsea, in de Oostkantons? En wat hoopt hij daar te bereiken? Sport/Voetbalmagazine vroeg het hem.

Waarom Makélélé koos voor Eupen: 'Uiteindelijk dacht ik: ach ja, waarom ook niet?'

Claude Makélélé © BELGA

'Ik heb de clubleiding van deze ploeg ontmoet tijdens een Aspire Forum in Londen', vertelt Makelélé in Sport/Voetbalmagazine. 'Ze legden me hun project uit, waarna ik vroeg om wat bedenktijd. Uiteindelijk dacht ik: ach ja, waarom ook niet?

'Ik wist dat ze me tijd zouden geven en het project leek me interessant, omdat je kan werken met jongeren die uit verscheidene landen komen, elk een ander voetbal hebben gekend en hier moeten leren omgaan met druk en de jacht op resultaten. Die spelers moet je omringen en leren wat het is, voetballen op hoog niveau.

'Wat ik het liefste doe, is mijn ervaring ten dienste stellen van jonge voetballers. Dat gebeurde al in Parijs, ten tijde van Carlo Ancelotti, toen ik een schakelfiguur was tussen de jonge talenten en de gearriveerde vedetten. Ik ben er trots op, om te zien waar jongens als Adrien Rabiot, Marco Verratti of Mamadou Sakho nu staan. Hier wil ik dat ook doen, omdat ik zag welke mogelijkheden deze spelers hebben.'

Samenwerking

Al geeft hij toe dat ook de nakende samenwerking met PSG er voor iets tussen zit dat hij nu coach van Eupen is. Makélélé: 'Dat is een project voor de toekomst, maar wel een nabije. De leiders van de twee clubs zijn er op dit moment mee bezig. Nasser (Al-Khelaifi, nvdr) is een vriend, uiteraard onderhoud ik die contacten. Dat Parijse project zijn we samen opgestart en het is opmerkelijk waar de club nu is geraakt. Eens het moment er is, zal ik mij er wel mee bezighouden. Mijn eerste doelstelling (klopt op tafel) is het behoud hier met Eupen.'

De anonimiteit van de Eupen schrikt hem niet af: 'Ik ben hier niet om te surfen op mijn naam of mijn verleden als speler. Ik zag dingen passeren als: ex-speler van Real bij Eupen. Mag ik er u op wijzen dat ik niet meer bij Real Madrid zit? Die bladzijde is omgedraaid, ik ben nu iemand anders. Ik ben geen speler meer, denk anders, heb een andere visie op voetbal. Ik heb afstand genomen van dat verleden. Een trainer die dat niet begrijpt, zal zijn entourage snel vermoeien.'

Hij is blij met Eupen als zijn nieuwe leefomgeving, geeft Makélélé nog mee: 'Dit past me als gegoten. Ik ben een zeer discreet iemand die houdt van rust. Of ik nu in Madrid, Londen of Parijs leefde, ik spendeerde weinig tijd in het centrum. Hoe ouder een mens wordt, hoe rustiger hij is. Jongeren zijn stormachtiger. Ik zit nog op hotel en ben op zoek naar een appartement in de buurt. Hoe dichter je bij je job woont, hoe beter je werkt. Deze regio heeft zijn charmes. Tegelijk zit ik niet ver van Luik, Brussel, Nederland of Duitsland. Mocht ik willen bewegen, er zijn uitwijkmogelijkheden genoeg.'

Lees het volledige interview met Claude Makélélé in onze +zone of in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 6 december.

Lees meer over:

Onze partners