Witsel: 'De echte favorieten zijn Duitsland, Frankrijk en Spanje'

22/06/16 om 06:30 - Bijgewerkt om 06:50

In Sport/Voetbalmagazine blikt Axel Witsel, Man of the Match in de 3-0 tegen Ierland, terug op de eerste week van een voor de Belgen bewogen EK.

'De echte favorieten zijn Duitsland, Frankrijk en Spanje'

Axel Witsel © BELGA

Axel Witsel gaat in het interview de hete hangijzers niet uit de weg. Zoals de mislukte start tegen Italië en de discussie die nadien losbarstte over de tactiek. Witsel erkent: 'De Italianen waren slimmer, uitgekookter, efficiënter, dodelijker. Wij waren niet dodelijk genoeg vooraan. De Italianen staan daar bekend om, dat is hun voetbal. We moeten inderdaad stouter durven te zijn, in de goeie zin.' Maar nuanceert ook: 'Je moet de dingen in de juiste context plaatsen... We geven een halve kans weg aan de Italianen, zij scoren. We kunnen gelijkmaken, doen dat niet. In zulke wedstrijden moet de bal erin op het juiste moment. De trainer had een tactisch schema op papier, het was aan ons om onze job te doen op het veld. Dat heeft niet gewerkt zoals we wilden. Maar voordien heeft het een lange periode toch wel gewerkt. Zelfs tegen dezelfde ploeg vriendschappelijk, enkele maanden geleden. We hebben toen 20 of 25 minuten afgezien, maar daarna haalden we de bovenhand en wonnen we.'

Met name de beslissing om op het middenveld man tegen man te spelen bleek een misrekening. Witsel: 'We hebben dat vorig jaar in november tegen Italië gedaan en gewonnen... De coach wil dat, hij is toch diegene die het laatste woord heeft? Nu, hier op het EK bracht die spelwijze tegen de Italianen ons duidelijk in de problemen. Hoe dan ook kunnen we het ons op dit moment niet meer veroorloven om alles om te gooien. Als we dat gewild hadden, hadden we dat vóór het toernooi moeten doen. En het is ook niet het goeie moment om iemand met de vinger te wijzen. We zitten allemaal in hetzelfde schuitje.'

'Maar ik begrijp de ontgoocheling van alle Belgen', gaat de Zenitspeler verder. 'Ze verwachten zoveel van ons. Er was zoveel euforie vóór de match. Maar goed, wij zijn maar mensen, we kunnen ook soms een flinke klap op ons hoofd krijgen. Die nederlaag heeft ons weer met beide voeten op de grond gebracht. Wij hebben nooit gezegd dat we de besten ter wereld waren! We hebben nooit gezegd dat we favoriet waren voor dit EK. De echte favorieten, dat zijn Duitsland, Frankrijk en Spanje.'

Lees het volledige interview met Axel Witsel in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 22 juni.

Lees meer over:

Onze partners