De weg naar de profs van Thomas De Gendt: gefascineerd door Merckx

15/07/16 om 10:49 - Bijgewerkt om 10:48

Bron: Sportmagazine

46 jaar na Eddy Merckx won Thomas De Gendt als tweede Belg ooit een Tourrit op de Mont Ventoux. Voor de Oost-Vlaming een extra pigment op zijn kleurrijke erelijst, want tijdens zijn jeugd was hij gefascineerd door de Kannibaal. En had hij slechts één droom: ook 'koersman' worden. Dat Ongelofelijke Thomas daar ook in slaagde, was allerminst toeval. Een terugblik.

16 mei 2002. Op de jaarlijkse sportdag van de wielerschool van Ronse trekken de leerlingen-coureurs richting Ronquières. Gezien de golvende Henegouwse wegen en de lange afstand - heen en terug ruim 140 kilometer - maken de nieuwelingen nog voor het bekende 'hellend vlak' rechtsomkeer. Behalve één renner: Thomas De Gendt. Hij vraagt aan leraren Marnix Dejonckere, Eddy Devos en Eric Van Lancker of hij samen met de junioren en beloften de hele rit mag afwerken. Ze twijfelen even, maar stemmen toch toe, al moeten ze hem halverwege wel wat bevoorrading voor de terugweg toestoppen. Het zal nodig zijn, wil hij niet kapseizen, denken ze. Tot hun verbazing verteert de jonge snaak echter probleemloos de vele kilometers en even voor Ronse, op een steile klim in Frasnes, valt hun mond nog meer open. De pas 15,5 jaar oude De Gendt, op dat moment wel al een van Belgiës beste nieuwelingen, rijdt alle junioren én beloften uit het wiel en bereikt even later, na de traditionele 'koers' in de laatste kilometers, zelfs afgescheiden de schoolpoort in Ronse. Eddy Devos: "Toen wisten we: dit is gene gewonen."
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 4 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Sport/Voetbalmagazine-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Sport/Voetbalmagazine

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners