'Ondanks alle controverse zal het toch een boeiend WK wielrennen worden'

15/10/16 om 07:30 - Bijgewerkt om 08:44

Zondag vindt in Qatar het wereldkampioenschap wielrennen plaats bij de elite mannen. Met Greg Van Avermaet en Tom Boonen heeft België twee troeven op tafel liggen, maar kunnen zij op tegen Peter Sagan en... de hitte? Jonas Creteur, wielerspecialist van Sport/Voetbalmagazine, beantwoordt drie pertinente vragen.

'Ondanks alle controverse zal het toch een boeiend WK wielrennen worden'

Jens Debusschere en Tom Boonen © Belga Image

Wat voor koers mogen we verwachten daar in de woestijn van Qatar?

Jonas Creteur: 'Het zal in ieder geval een atypisch WK worden. De voorbije jaren was dat meestal zowat de saaiste koers van het jaar, waarbij enkel de laatste plaatselijke ronden een beetje interessant waren. Nu ligt het boeiendste deel van de koers al in het begin, ergens tussen kilometer 75 en 150, wanneer er na het keerpunt in Al Khor in zuidelijke richting door de woestijn gereden wordt. Deze keer zet je de tv dus maar beter vroeg genoeg aan. In dat stuk in de woestijn blaast de wind meer dan waarschijnlijk schuin in de rug van het peloton, met voorspelde snelheden boven de twintig kilometer per uur, ideaal om in waaiers te rijden, zeker in die open vlaktes. Tom Boonen gaf in interviews ook al aan dat dat een cruciale fase wordt. Er zullen snelheden gehaald worden tot 60 km/u en de grote vraag is dan: wie overleeft daar en wie wordt uit het wiel gereden? En omdat iedereen wéét dat daar een cruciaal punt aankomt, zal er veel nervositeit heersen om voorin te zitten. Het wordt oppassen voor valpartijen.

Delen

De kans zit er zeer dik in dat we straks een verbetering krijgen van het snelheidsrecord uit 2002

'Na 150 kilometer door de woestijn rijdt het peloton terug richting Doha voor de plaatselijke rondes. Wie iets wil forceren moet daarvoor het verschil maken want die plaatselijke rondes stellen drie keer niets voor, dan steven je sowieso op een sprint met een man of zestig af. In ieder geval zit de kans er zeer dik in dat we straks een verbetering krijgen van het snelheidsrecord uit 2002, toen Mario Cipollini won in Zolder. '

Wat met de omstandigheden ginds: de hitte, de droogte, de wind. Welke rol zullen die spelen?

Uitgeput door de hitte

Uitgeput door de hitte © Belga Image

'De hitte zal meer impact hebben dan de wind. Veel zal ook afhangen van de bevoorradingsposten, want mis je daar iets dan kom je op het eind van de koers in de problemen. Dat bewezen de races bij de junioren en vrouwen al. Maar zoals de weersomstandigheden er nu uitzien zal de koers in ieder geval niet ingekort worden. Het klimaat zal zeker een rol spelen, sommigen kunnen nu eenmaal beter tegen de hitte dan de anderen.

Delen

Het aparte klimaat geeft dit WK een apart karakter, maar het is onzinnig dat je daarvoor de gezondheid van de renners in gevaar brengt

'Tom Boonen en Greg Van Avermaet bijvoorbeeld, onze twee Belgische troefkaarten, kunnen best wel tegen de warmte. Van Avermaet werd laatst nog Olympisch kampioen in Rio bij ruim dertig graden. Voor Mark Cavendish of Alexander Kristoff daarentegen betekent dat een extra moeilijkheidsfactor, dat gaven ze in het verlden ook al aan. Het aparte klimaat geeft dit WK een apart karakter, maar het is onzinnig dat je daarvoor de gezondheid van de renners in gevaar brengt.'

Wat mogen we verwachten van onze Belgische ploeg en wie zijn de voornaamste kandidaatwinnaars?

Greg Van Avermaet

Greg Van Avermaet © Belga Image

'Ervan uitgaande dat het op een sprint uitdraait, kijk je in de richting van Andé Greipel, Mark Cavendish, Nacer Bouhanni, Alexander Kristoff en uiteraard Peter Sagan. Puur qua snelheid moet Boonen het toch afleggen tegen die kerels. Sagan is Sagan: daar moet je altijd rekening mee houden, hij is behendig genoeg om te overleven in waaierrijden en kan het op zijn eentje afmaken in een sprint - zelfs al gaf hij te kennen mentaal vermoeid te zijn na een lang en slopend seizoen. Hetzelfde voor Van Avermaet, die na Rio toch ook een decompressie kent.

'Maar Van Avermaet broedt op een plannetje met zijn goede vriend Oliver Naesen - misschien wel de Belg met de beste vorm dezer dagen. Ik vermoed dat zij in de slotronden een duo-aanval plannen en dat zou wel eens kunnen werken.'

Delen

Ondanks alle controverse belooft dit een interessant WK te worden

'Sowieso zijn alle ogen gericht op de Belgische ploeg. Dat kon je de voorbije dagen in alle buitenlandse media lezen en horen: watch out for the Belgians. Iedereen verwacht dat zij de koers hard zullen maken, wat bondscoach Kevin De Weert ook beaamde, alleen kan je dat onmogelijk alleen volhouden gedurende een hele koers. Er zal dus hulp moeten gezocht worden bij anderen en dan denk ik vooral aan mannen als Zdenek Stybar en Niki Terpstra, ploegmaats van Boonen bij Etixx-Quick Step. Wat Boonen in petto heeft, is een beetje koffiedik kijken. Hij gaf opvallend genoeg zelf toe dat hij niet meer de Boonen van weleer is en dat de Boonen van vroeger wel gewonnen zou hebben in de Eurometropole Tour waar hij pas derde werd in de sprint. Anderzijds leeft hij al maanden toe naar dit WK en als Boonen zijn zinnen zet op iets, staat hij er meestal wel. Ondanks alle controverse belooft dit een interessant WK te worden.'

Het WK wielrennen bij de profs is zondag 16 oktober rechtstreeks te volgen op Eén vanaf 9u

Onze partners