Tom Boonen: 'Ik besef dat ik een vijfde kassei niet cadeau zal krijgen'

06/04/17 om 20:59 - Bijgewerkt om 20:58

Tom Boonen heeft zijn laatste persconferentie voor een profkoers achter de rug.

Tom Boonen: 'Ik besef dat ik een vijfde kassei niet cadeau zal krijgen'

Tom Boonen op zijn laatste persconferentie voor een profkoers © Belga Image

De kopman van Quick-Step Floors neemt zondag afscheid in Parijs-Roubaix en liefst doet hij dat in stijl, met een zege.

'Ik voel me goed,' zei Boonen onder massale persbelangstelling. 'Ik heb de conditie te pakken die ik wilde hebben en ben beter dan vorig jaar toen het echt een race tegen de klok was om op tijd klaar te zijn voor Roubaix. Natuurlijk ben ik niet meer de Tom Boonen van enkele jaren geleden, maar ik ben zo goed als ik kan zijn op mijn leeftijd en ik heb vertrouwen.'

'Zondag wil ik graag winnen, dat moet ik niet onder stoelen of banken steken. Ik ben daar altijd eerlijk in geweest en ik besef ook dat ik het niet cadeau zal krijgen. Voor mij is het een speciale Roubaix, maar voor de andere jongens in het peloton is het een Roubaix als alle andere. Ik denk niet dat ze bezig gaan zijn met mijn afscheid en anders gaan koersen.'

Al zullen alle ogen wel op hem gericht zijn. Is hij niet bang dat iedereen op zijn wiel zal rijden? 'Dat is andere jaren ook het geval. Dan word ik ook geviseerd.'

Vreest hij dan geen situatie waarin hij met een groepje vooruit is, iemand wegspringt en de anderen hem het gat willen laten dichten? Voor hem is het immers de laatste kans. 'Neen, niet echt. Ik heb nog al zo'n momenten gehad. Ja ik wil winnen, maar er zijn nog renners die Roubaix willen winnen en nog nooit gewonnen hebben.'

'Je kan daar veel over zeggen vooraf, maar uiteindelijk zal de koers dat zelf uitwijzen. In een ideaal scenario kom ik alleen aan, maar ik vrees dat we met een groepje zullen finishen. Ik voel me goed, de ploeg is sterk. De tactiek is altijd dezelfde: we willen de wedstrijd niet ondergaan, maar in handen nemen. Ik krijg zeven ploegmaten in steun, dat is toch wel bijzonder en geeft me vertrouwen.'

'De mogelijkheid om te winnen is er echt en ik hoop dat ik hem kan vangen, die vijfde kassei. Dan zou ik een heel grote droom realiseren door op een hoogtepunt te stoppen.'

Iets nieuws

En daarna? 'Wel maandag zal ik ongetwijfeld de grootste kater uit mijn carrière hebben', grapte hij, 'dan zal ik triest zijn. Maar dat ben ik altijd als ik een kater heb.'

'Natuurlijk er zullen momenten zijn dat ik de koers mis en ook momenten dat ik blij ben dat ik er vanaf ben. Ik ga met pensioen, het is tijd voor iets nieuws en er wachten mij nieuwe dingen. Ik kijk daar ook naar uit.'

Vrijdag doet Boonen nog de verkenning met de ploeg, daarna trekt hij naar Compiègne voor de presentatie op zaterdag en zondag rijdt hij zijn laatste koers.

Onze partners