Amerikaanse justitie gaat Lance Armstrong gerechtelijk vervolgen

(Belga) De Amerikaanse overheid heeft besloten om ex-wielrenner Lance Armstrong gerechtelijk te vervolgen. Het ministerie van Justitie stapt mee in een proces dat Floyd Landis in de lente van 2010 opstartte tegen zijn voormalige ploegmaat.

Midden januari bekende Armstrong in een interview met Oprah Winfrey dat hij jarenlang doping gebruikte. In oktober 2012 had hij al zijn zeven tourzeges moeten inleveren en werd hij levenslang geschorst na een onderzoek van het Amerikaanse Antidopingagentschap USADA. Armstrong onderhandelde met de overheid over een schadevergoeding, maar volgens zijn advocaten zijn de onderhandelingen vastgelopen op de vraag in welke mate US Postal schade geleden heeft door het bedrog van Armstrong. Volgens Armstrongs verdediging heeft het postbedrijf destijds net grote winsten geboekt door Armstrong te sponsoren. De gevallen wielerheld bood 5 miljoen dollar aan, maar dreigt nu veel meer te zullen moeten betalen. Landis diende klacht in voor het misbruiken van overheidsgeld. Van 1999 tot 2004 pompte US Postal 30 miljoen dollar in het team van Armstrong en ploegleider Johan Bruyneel. Als Armstong schuldig bevonden wordt van bewust misleiden en schade berokkenen aan de overheid, zal hij het drievoudige moeten terugbetalen en heeft Landis als klokkenluider recht op 15 tot 30 procent van dat bedrag. Na zijn dopingbekentenis werden al voor meer dan 13 miljoen dollar schedeclaims tegen Armstrong ingediend. Tijdens zijn carrière zou de 41-jarige Amerikaan zo’n 214 miljoen dollar verdiend hebben. Aangezien Armstrong voor een officiële onderzoeksjury ontkende doping gebruikt te hebben, riskeert hij ook een gevangenisstraf van vijf jaar voor meineed. (DCM)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier