Slechts 10 Belgische atleten onder de norm: olympische kwalificatie-eisen voor Parijs 2024 strenger dan ooit

Nafi Thiam, het kroonjuweel van de Belgische atletiek, won afgelopen zomer goud op het WK en het EK. Zij zal zich zonder blessures kunnen kwalificeren voor de Spelen van Parijs 2024. © Belga
Jonas Creteur
Jonas Creteur Redacteur bij Sport/Voetbalmagazine

World Athletics, de internationale atletiekfederatie, maakte dinsdag de bijzonder scherpe kwalificatienormen bekend voor de Olympische Spelen van 2024 in Parijs. Zo streng dat de laatste twee jaar amper 10 Belgische atleten (m/v) onder de norm in hun respectieve nummers zijn gedoken.

Omdat het niveau in de atletiek elk jaar en elke olympiade (van vier jaar) stijgt, moet World Athletics voor elk WK en elke Olympische Spelen de kwalificatienormen verscherpen. Zodat niet te veel atleten zich automatisch zouden plaatsen door aan die eisen te voldoen.

Het Internationaal Olympisch Comité legt immers een maximaal aantal slots per sport vast, om het totale aantal deelnemers aan de Spelen binnen de perken te houden.

Voor Parijs 2024 zijn dat er 1810 voor het atletiektoernooi (905 vrouwen en 905 mannen voor elk 23 events, plus drie gemengde nummers), 90 atleten minder dan in Tokio 2021. Het grootste deel daarvan wordt gehaald door de 50 km snelwandelen bij de mannen te schrappen (60 slots).

De kwalificatienormen voor dat olympisch toernooi van 2024 zijn ook nu weer verstrengd, met nog een grotere marge in vergelijking met vorige Olympisch Spelen.

De reden: de schoenen met carbonplaten die de jongste jaren voor een revolutie hebben gezorgd in de loopnummers op de middellange en lange afstanden, zowel bij de wereldtop als bij de subtop.

De kwalificatietijd voor de marathon bij de mannen ligt bijvoorbeeld 3 minuten en 20 seconden lager dan voor Tokio 2020/21. Op de 10.000 meter bij de mannen moet je 28 seconden rapper lopen, op de 1500 meter anderhalve seconde.

Zie hier een complete vergelijking tussen de normen voor Tokio en Parijs. (lees verder onder tweet)

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Die striktere eisen kunnen mogelijk ook een impact hebben op de Belgische atletiekdelegatie voor de Olympische Spelen van Parijs.

Slechts 10 atleten zijn de voorbije twee jaar onder de normen voor 2024 gedoken in hun respectieve nummers.

Zes mannen: Eliott Crestan (800 meter), Ismael Debjani (1500 meter), Isaac Kimeli (5000 meter), Bashir Abdi (marathon), Julien Watrin (400 meter horden) en Ben Broeders (polsstokspringen).

Plus vier vrouwen: Cynthia Bolingo (400 meter), Pauline Couckuyt (400 meter horden), Nafi Thiam en Noor Vidts (zevenkamp).

Van die tien hebben alleen Bashir Abdi, Nafi Thiam (niet toevallig twee medaillisten in Tokio en op het jongste WK) en Cynthia Bolingo met hun beste prestaties een pak beter gedaan dan de eisen voor Parijs 2024.

De zes anderen zullen in de kwalificatieperiode van 1 juli 2023 tot 30 juni 2024 (bij de marathon en de 10.000 meter is die uitgebreider) opnieuw dicht in de buurt van hun persoonlijk record moeten komen, of dat moeten verbeteren, om zich automatisch te plaatsen.

Extra kwalificatieoptie

Let wel: atleten kunnen zich ook kwalificeren op basis van hun positie op de World Ranking op 30 juni 2024, als aanvulling op het percentage atleten dat zich via de kwalificatienormen een olympisch ticket heeft kunnen bemachtigen.

World Athletics streeft naar een verhouding van fiftyfifty, zoals voor Tokio 2020/21, maar door de carbonschoenen en de sterk verbeterde tijden was die verhouding toen vaak 70 procent (tijden) / 30 procent (World Rankings). Vandaar ook de verstrenging van de limieten.

Weliswaar met een maximaal aantal slots per nummer (van 56 voor de 100 meter tot 32 voor de kampnummers), en met een maximum van drie atleten per land. Wanneer meer dan drie landgenoten in aanmerking komen, kiezen de nationale federaties wie naar Parijs mag. Datzelfde systeem werd ook toegepast voor Tokio 2020/21.

Door die aanvullende plaatsen via de World Ranking, en mogelijk nieuw talent dat het komende anderhalf jaar de stap naar de wereldsubtop zet, zullen er waarschijnlijk toch meer dan 10 Belgische atleten deelnemen in Parijs.

In Tokio waren dat er 24 in de individuele nummers (een record), plus 3 aflossingsteams voor de 4×400 meter. Die estafetteploegen kunnen zich in april/mei 2024 kwalificeren op de World Athletics Relays op de Bahama’s.

Belgen vs. kwalificatienormen

Een overzicht van de kwalificatienormen voor Parijs 2024, in vergelijking met de Belgische records en de Belgische atleten (m/v) die de voorbije twee jaar die nieuwe kwalificatie-eisen hebben gehaald:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier