Chinese badmintonkampioene Ye Zhaoying geeft bewust verlies op Olympische Spelen van Sydney toe

Ye Zhaoying (R) naast Gong Zhichao op de ceremonie in Sydney in 2000. © Belga Image

Voormalig Chinees badmintonkampioene Ye Zhaoying heeft onthuld dat zij verplicht werd om bewust te verliezen op de Olympische Spelen van Sydney in 2000, om de gouden medaillekansen van een van haar landgenotes te vergroten.

22 jaar na datum vertelde de voormalig nummer een van de wereld en bronzenmedaillewinnares zaterdag in een tv-interview in Australië dat ze door haar entourage onder druk werd gezet om haar halve finale tegen Gong Zhichao te verliezen, en haar niet te hard af te matten met het oog op de latere finale tegen de Deense kampioene Camilla Martin.

De gewezen topspeelster bekende evenwel niet wie haar dwong om met opzet te verliezen.

‘Ik kon moeilijk op tegen het systeem. Het is echt triest’, onthulde ze. Zhichao kaapte uiteindelijk het goud weg.

De internationale bond in het badminton gaf ondertussen al te kennen ‘de beschuldigingen heel ernstig te nemen’.

Het uiteindelijke interview werd afgenomen in het Spaanse Malaga, waar Ye Zhaoying met haar man, voormalig Chinees voetballer Hao Haidong, in ballingschap leeft.

Het koppel heeft de hoop om ooit terug te keren naar China overigens opgegeven nadat de gewezen voetballer in juni 2020 hevige kritiek uitte op de lokale autoriteiten.