Dodentocht voor het eerst in 53 jaar ingekort: parcours dit jaar geen 100, maar 65 km

De Dodentocht in 2018. © belga

De organisatie van de Dodentocht, een klassieker die al 53 jaar duizenden wandelaars een nachtelijke tocht van 100 kilometer doet ondernemen, kort het parcours dit jaar voor het eerst in: van 100 naar 65 kilometer. Dat heeft alles te maken met de hitte.

De hoge temperaturen maken het onverantwoord om het volledige traject af te leggen. Voornamelijk omdat de temperaturen vanaf 13 uur ondraaglijk zullen zijn, zeker voor deelnemers die op dat moment al een lange afstand achter de rug hebben. Het parcours wordt daarom met een derde ingekort. “We organiseren een 65-tal kilometer”, zegt woordvoerster Ilse Robyn. De sportieve uitdaging gaat nachtelijk door, maar na overleg met FOD Volksgezondheid, politie, brandweer en gemeente Bornem is de beslissing nodig, zegt de organisatie. “Het probleem is dat het merendeel van de wandelaars nog een groot deel van hun tocht op zaterdag moet wandelen.”

De start in Breeven, de plaatselijke ronde in Bornem en de doortocht door Bornem centrum blijven behouden. Alsook de controleposten Friesland Campina, Breendonk, Lippelo, Opdorp, Sint-Amands, Branst. Hierdoor vallen wel de controleposten in Steenhuffel, Opwijk, Buggenhout, Puurs en Oppuurs weg. “De beslissing is dubbel”, klinkt het bij de organisatie in de nacht van dinsdag op woensdag, net nadat de beslissing is gevallen. Vrijdag wordt het startschot gegeven. “Je weet dat je voor je wandelaars alles doet. En de veiligheid voorop stelt. Maar het is ook een zware beslissing voor ons, zo vlak voor de start”, zegt Robyn.” “Het is alle hens aan dek.”

De last-minute wijziging heeft een ‘enorme impact’ volgens de organisatie. “Alle vrijwilligers draaien momenteel overuren om de aanpassingen nog op tijd rond te krijgen. Ook bij politie, brandweer en gemeentediensten is het alle hens aan dek om manschappen te herplannen, parkeerverboden en afsluitingen te wijzigen en versperringen te verplaatsen.” Sowieso waren enkele hittemaatregelen al van kracht. Er wordt extra waterbedeling langsheen het parcours voorzien, controleposten krijgen schaduwzones en er komen dispensers met gratis zonnecrème aan de startzone, aankomsten en controleposten. De Antwerpse klassieker moet nu dus echter noodgedwongen haar parcours inkorten.

Het is de eerste keer in de geschiedenis van de 100 km dodentocht dat de volledige afstand niet zal worden afgelegd. De voorbije jaren heeft de organisatie wel een alternatief ingesteld met een coronaveilig parcours. In 2020 werden wandelaars uitgedaagd om in eigen regio 100 kilometer af te leggen. Vorig jaar werd in een ‘light-editie’ 100 killometer afgelegd in twee dagen. Maar 2022 wordt dus het eerste jaar waarin de dodentocht haar afstand inkort om rekening te houden met de extreme weersomstandigheden.