Max Verstappen start in poleposition in mogelijke kampioenschapsrace

© Belga

Wereldkampioen Max Verstappen (Red Bull) vertrekt zondag vanuit polepositie in de Grote Prijs van Japan, de achttiende manche in het WK Formule 1.

De Nederlander was zaterdag de snelste tijdens de kwalificaties. Hij zette op het circuit van Suzuka een ronde neer in 1:29.304. De Monegask Charles Leclerc (Ferrari) tekende voor de tweede tijd op amper 1 honderdste en start naast Verstappen op de eerste rij.

Voor de 25-jarige Verstappen is het de vijfde pole van het seizoen, de achttiende uit zijn carrière.

Max Verstappen kan zich zondag voor de tweede keer op rij tot wereldkampioen kronen op voorwaarde dat hij de race wint en het bonuspunt voor de snelste ronde pakt. Dan maakt het niet uit welk resultaat zijn eerste achtervolger Leclerc, tweede in de stand op 104 punten, behaalt.

De Spanjaard Carlos Sainz (Ferrar)i, derde op 0.057, en de Mexicaan Sergio Perez (Red Bull), vierde op 0.405, starten zondag op de tweede rij. Achter hen staan de Fransman Esteban Ocon (Alpine) en de Britse zevenvoudige wereldkampioen Lewis Hamilton (Mercedes).

De Grote Prijs begint zondag om 7 uur Belgische tijd (14u lokale tijd). Met 90.000 toeschouwers is de race volledig uitverkocht. De Japanse GP staat voor het eerst sinds 2019 op het programma. De voorbije twee jaar was de coronapandemie spelbreker. (SPN, ALG, TSA, nl)