Verstappen ziet salarisplafond in Formule 1 niet zitten: ‘Coureurs riskeren hun levens’

Max Verstappen © Belga Image

Max Verstappen ziet helemaal niets in een mogelijk salarisplafond in de Formule 1, waar sinds kort weer over wordt gesproken. Volgens de regerend wereldkampioen zou dat een verkeerde maatregel zijn om de uitgaven van de teams in te perken.

‘Het is nog steeds een beetje vaag, ik denk dat niemand weet waar dit precies heen gaat’, zei Verstappen toen hij voorafgaand aan de eerste training voor de Grote Prijs van Azerbeidzjan werd gevraagd naar een mogelijke salarislimiet. ‘Ik vind het helemaal verkeerd. De Formule 1 wordt steeds populairder, iedereen verdient daardoor steeds meer geld, ook de teams en de FOM’, zo doelde Verstappen op de commerciële eigenaar van de raceklasse. ‘Dus waarom zouden de coureurs dan gelimiteerd moeten worden, de mensen die voor de show zorgen en hun levens riskeren? Want dat doen we. Voor mij is dit dus compleet verkeerd’, aldus Verstappen.

De 24-jarige Nederlander verlengde begin dit jaar zijn contract bij Red Bull tot en met 2028. Naar verluidt verdient Verstappen tussen de 40 en 50 miljoen euro per jaar. Hij zou daarmee de best verdienende Nederlandse sporter aller tijden zijn.

Verstappen maakt zich niet alleen druk om zijn eigen inkomen, maar denkt ook dat jonge coureurs aan het begin van hun carrière minder makkelijk sponsoren en investeerders aan zich kunnen binden als er een salarisplafond komt in de Formule 1. ‘De sponsoren ontvangen een percentage van het inkomen. Maar met een limiet krijgen ze hun investering nooit terug. Daarmee raak je de juniorencategorieën dus ook. En ik denk niet dat je dat moet willen.’

Onduidelijk is hoe hoog de mogelijke salarislimiet zou moeten worden. Volgens de doorgaans goed ingevoerde website Autosport.com wordt gesproken over een bedrag van 30 miljoen dollar (omgerekend 28 miljoen euro) per team. Daarmee moeten beide coureurs dan worden betaald.