Gianni Meersman rijdt volgende twee jaar voor Omega Pharma-Quick.Step

(Belga) Gianni Meersman rijdt de volgende twee jaar voor Omega Pharma-Quick.step. Dat maakte de Belgische formatie maandag bekend. De 26-jarige West-Vlaming komt over van Lotto-Belisol. Daar had hij nog een contract voor volgend seizoen, maar dat kon hij opzeggen omdat Lotto-Belisol nog op de wachtlijst staat voor een WorldTour-licentie.

Meersman maakte zaterdag al bekend dat hij Lotto-Belisol ging verlaten, maar wou toen nog niet zeggen naar welk team hij trok. “Maar ik zie de overstap naar mijn nieuwe ploeg als een duidelijke verbetering”, klonk het. “Ik wou de eer laten aan mijn nieuwe ploeg om alles bekend te maken en dat is nu dus gebeurd”, verduidelijkte Meersman maandag. “Ik ben blij dat alles achter de rug is en dat iedereen nu weet waar ik volgend jaar ga koersen.” Na één seizoen bij Discovery Channel in 2007 en drie jaar bij La Française des Jeux, reed Meersman sinds dit jaar voor Lotto-Belisol. Hij startte sterk met ritwinst in de Ronde van de Algarve en Parijs-Nice, maar kwam in de Giro ten val en was meer dan een maand buiten strijd. In de tweede seizoenshelft reed hij nog naar een knappe derde plaats in de Clasica San Sebastian en verscheidene ereplaatsen in de Vuelta. Lotto-Belisol staat nog op de wachtlijst voor een WorldTour-licentie omdat het in eerste instantie niet voldeed aan het sportieve criterium. Daarom volgt een extra evaluatie bij de Licentiecommissie. Het verdict valt op 26 november. . (PASCAL PAVANI)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier