Hellebaut over haar afscheid: “Ik heb geen zin om aan te modderen”

(Belga) Voormalig olympisch kampioene hoogspringen Tia Hellebaut kondigde woensdagmiddag aan de zijde van haar man en coach Wim Vandeven tijdens een druk bijgewoonde persconferentie in Paal-Beringen haar afscheid van de topsport aan. “Het is mooi geweest. De combinatie topsport en mama zijn begon zijn tol te eisen. Ik moet eerlijk zijn met mezelf en heb geen zin om gewoon aan te modderen of het deelnemersveld te vullen”, aldus de hoogspringster uit Tessenderlo.

De 35-jarige hoogspringster gaat nu aan de slag als assistent-Meeting Director van de Memorial Van Damme. “Ik heb een overeenkomst met Golazo en zal aan de slag gaan als assistent-Meeting Director van de Memorial Van Damme, aan de zijde van organisator Wilfried Meert”, klonk het. De teleurstellende achtste plaats van zondag op het EK indooratletiek in Göteborg bleek een doorslaggevende factor in het nemen van haar beslissing. “Dat heeft zeker meegespeeld, maar ik zat er al enkele maanden mee in mijn hoofd. Als de motivatie en de wil om te vechten verdwijnt, is het beter om te stoppen”, besloot Hellebaut. In december 2008 had Hellebaut haar afscheid aangekondigd toen ze een eerste keer zwanger was. Acht maanden na de bevalling kwam ze op haar beslissing terug en in februari 2010 maakte ze een comeback. Die eindigde al in augustus van hetzelfde jaar. Hellebaut was opnieuw zwanger, maar liet deze keer haar sportieve toekomst in het midden. Na een vijfde plaats op de Spelen in Londen en een achtste plaats op het EK indoor is het verhaal definitief afgelopen. (LEK)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier