Levi Leipheimer: “Belgische arts hielp me bij dopinggebruik”

(Belga) De voormalige Belgische ploegarts Geert Leinders heeft een centrale rol gespeeld bij het gebruik van verboden middelen bij de Nederlandse Rabobank-ploeg. Dat verklaarde de Amerikaan Levi Leipheimer, oud-renner van het team, tegenover het Amerikaanse antidopingagentschap USADA, zo blijkt uit de ongecensureerde versie van zijn verklaring die de Nederlandse krant NRC Handelsblad heeft ingezien.

Leipheimer verklaarde onder ede dat hij in zijn Rabo-jaren (2002-2004) “doorging met het gebruik van epo”. Volgens hem gebeurde dat onder toezicht van Leinders. “Ik werd bij het gebruik geholpen door Rabobank-teamdokter Geert Leinders, van wie ik epo kocht.” Volgens Leipheimer zou de Belgische arts het dopingprogramma bij de Rabo-ploeg verzorgd hebben. Geert Leinders was tot voor kort aan de slag als ploegarts bij Team Sky, maar de Britse formatie zette eind oktober de samenwerking stop omdat de arts toen al genoemd werd bij mogelijk dopinggebruik bij Rabobank. De 39-jarige Leipheimer werd halfweg oktober bij Omega Pharma-Quick.Step aan de deur gezet nadat uit het USADA-rapport over Lance Armstrong bleek dat hij een dopingverleden heeft. Het USADA schorste hem meteen voor zes maanden. “Ik heb doping gebruikt, want ik wou mijn droom om de Tour de France te rijden waarmaken. (…) Het was ‘doe het of ga naar huis’ en dat laatste was voor mij geen optie. Doping was de norm, niet de uitzondering”, verklaarde de Amerikaan enkele maanden geleden. (FRANCK FIFE)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier