Marc Wilmots: “Verwacht een moeilijke wedstrijd in Skopje”

(Belga) De Rode Duivels zijn maandag hun voorbereiding gestart op de dubbele WK-kwalificatie-interland tegen Macedonië (op vrijdag 22 maart in Skopje en vier dagen later in Brussel). Vooral de uitwedstrijd van vrijdag in Skopje belooft een lastige klip te worden. “Ik verwacht zeker een moeilijke wedstrijd”, vertelde bondscoach Marc Wilmots maandag in het Crowne Plaza Hotel in Diegem.

Macedonië bouwde de afgelopen wedstrijden immers een uitstekende thuisreputatie op. Zo werd er gewonnen tegen Servië (1-0) en vriendschappelijk tegen Denemarken (3-0) en Slovenië (3-2). Kroatië kwam dan weer op de derde speeldag in groep A met de schrik vrij in de Philip II Arena in Skopje. De Kroaten kwamen snel 1-0 achter en konden pas in de tweede helft de scheve situatie rechtzetten (1-2). “We hebben de ploeg bestudeerd en gezien dat ze goeie verdedigers hebben. Zeker in hun thuiswedstrijden spelen ze vrij hoog, daarnaast hebben ze de kwaliteiten om te scoren. Het is een natie die houdt van voetbal en het stadion is uitverkocht. Bovendien wordt het ongetwijfeld een harde, fysieke wedstrijd. Mijn spelers moeten dan ook fit zijn vrijdag, dat is het belangrijkste. Ze hebben nu tijd om te recupereren”, aldus Wilmots. De Belgische bondscoach beschouwt het tweeluik tegen de voormalige Joegoslavische republiek niet als doorslaggevend in de WK-kwalificaties. “Ook bij een nederlaag zijn we niet uitgeschakeld”, zei hij eerder al. “Voor mij zijn alle wedstrijden belangrijk en enkel de drie punten zijn van tel. Maar het wordt zonder twijfel knokken tot het einde”, voegde Wilmots er nog aan toe. (LEK)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier