Na onthullingen: Mo Farah opgelucht door steun van Britse autoriteiten

Mo Farah op 12 juni 2022. © Getty Images

Viervoudig olympisch kampioen Mo Farah heeft woensdag verklaard dat hij ‘opgelucht’ is dat de Britse autoriteiten hem niet zullen vervolgen, na onthullingen dat hij als kind onder een valse identiteit het Verenigd Koninkrijk binnenkwam. ‘Ik ben opgelucht: voor mij is dit mijn land’, reageerde de 39-jarige Farah.

Farah onthulde maandagavond, in een documentaire van de publieke omroep BBC die woensdag wordt uitgezonden, dat hij op 9-jarige leeftijd illegaal naar het Verenigd Koninkrijk werd gebracht. Hij verkreeg in 2000 de Britse nationaliteit, maar dus op basis van valse documenten. Het Britse ministerie van Binnenlandse Zaken liet dinsdag echter weten dat Farah zijn Britse nationaliteit niet zal verliezen.

‘Geen enkel kind wil in deze situatie zitten’, verklaarde Farah nog. ‘Men heeft de beslissing voor mij gemaakt. Ik ben dankbaar voor alle kansen die ik in het Verenigd Koninkrijk heb gekregen en ik ben er trots op dat ik mijn land op deze manier heb kunnen vertegenwoordigen.’

Djibouti

In het verleden vertelde Mo Farah dat hij met zijn ouders als vluchteling naar Groot-Brittannië kwam. Maar nu gaf de langeafstandloper dus toe dat zijn ouders nooit naar Europa gekomen zijn. Toen Farah vier jaar oud was, kwam zijn vader kwam om bij vuurgevechten in Somaliland, dat in 1991 de (nooit erkende) onafhankelijkheid uitriep. Zijn moeder en twee broers wonen nu nog op een boerderij in Somaliland.

Toen Farah acht of negen was werd hij bij familie in Djibouti ondergebracht. Van daar werd hij door een vrouw die hij niet kende naar het Verenigd Koninkrijk gebracht. Daar moest hij voor de kinderen van een gezin zorgen.