Olga Puchkova houdt Venus Williams uit finale in Florianopolis

(Belga) Eerste reekshoofd Venus Williams (WTA-20), heeft zich vrijdag niet voor de finale van het WTA-toernooi in het Braziliaanse Florianopolis (235.000 dollar) kunnen plaatsen. De Amerikaanse werd verrassend uitgeschakeld door de Russin Olga Puchkova (WTA-109). Die won in 2 uur en 31 minuten met 4-6, 6-4 en 7-5.

Dinsdag had de 25-jarige Puchkova in de eerste ronde al derde reekshoofd Kirsten Flipkens (WTA-31) met 2-6, 6-4 en 6-4 uit het toernooi gewipt. Zaterdag neemt ze het in de finale op tegen haar Roemeense leeftijdsgenote Monica Niculescu (WTA-75). Die versloeg de Française Kristina Mladenovic (WTA-58), het zevende reekshoofd, vlot met 6-0 en 6-2. Puchkova was jaren terug een grote belofte. In 2007 bereikte ze de 32e plaats op de wereldranglijst, maar daarna deemsterde ze door blessures en de ziekte van haar vader uit de top 300 weg. Inmiddels is haar vader van kanker hersteld en staat hij zijn dochter weer als coach bij, wat Puchkova een nieuw elan lijkt te geven. Het wordt de derde WTA-finale voor Puchkova. In 2006 was ze runner-up in Kolkata en Quebec. Ook Niculescu won nog geen toernooi, maar was al twee keer verliezend finaliste: in 2011 en 2012 in Luxemburg. Puchkova en Niculescu speelden nog niet eerder tegen elkaar. . (DCM)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier