Oudste renner van het peloton wordt sportdirecteur bij Astana

(Belga) De Estlander Jaan Kirsipuu, met zijn 43 jaar de oudste renner van het peloton, hangt de fiets aan de haak en wordt sportdirecteur bij Astana. Dat deelde de Kazachse formatie vrijdag mee. Door het afscheid van Kirsipuu wordt Nicko Eeckhout de oudersdomsdeken. De West-Vlaming, die in december 42 wordt, rijdt volgend jaar nog voor AN Post-Sean Kelly.

Kirsipuu was 21 jaar lang profrenner. De voorbije drie seizoenen reed hij voor het Hongkongse procontinentale Championsytem, maar een contractverlenging zat er niet meer in. Eerder was hij bij Chazal (1992-1995), Casino (1996-1999), AG2R (2000-2004), Crédit Agricole (2005-2006), Differdange (2009) en Letua (2009) onderdak. Eind 2006 zette hij al eens een punt achter zijn carrière. In 2009 maakte hij na twee jaar bij de amateurs gereden te hebben zijn comeback in het profpeloton. De vijftienvoudige nationale kampioen boekte meer dan 150 zeges. Dat deed hij vooral door massasprints in etappewedstrijden te winnen. Zo won hij vier ritten in de Ronde van Frankrijk en was hij in 1999 ook zes dagen lang geletruidrager. Bergop verging het hem veel minder goed. Kirsipuu startte twaalf keer in de Tour, maar reed die nooit uit, een record. Telkens gaf hij op of kwam hij buiten tijd aan. . (DOMINIQUE FAGET)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier