Paralympics – Frederic Van den Heede: “Eindelijk beloning voor harde werk”

(Belga) Frederic Van den Heede bezorgde België op de slotdag van de Paralympics in Londen een zevende medaille. De 38-jarige Van den Heede pakte knap het brons in de marathon (T46). “Hier ga ik echt van genieten”, zei een glunderende Van den Heede na afloop. “Dit is echt iets om fier op te zijn. Eindelijk een beloning voor al het harde werk.”

Van den Heede, die een geamputeerde rechtervoorarm heeft, zette een tijd van 2:31.38 neer, een persoonlijke besttijd. “Het was voor de Spelen zeker een doelstelling om mijn persoonlijke besttijd te verbeteren. Ik ben dan ook heel tevreden dat dit gelukt is. Ik heb er echt veel voor gedaan. Ik ben regelmatig op hoogtestages geweest en trainde heel wat uren. Het harde werk is nu eindelijk beloond met een medaille.” Nochtans leek het er lange tijd op dat Van den Heede naast het podium ging grijpen. “Ik weet dat ik inderdaad traag op gang ben gekomen”, analyseerde de 38-jarige marathonloper zijn race. “Ik zag de Chinees Lei Zhang verschroeiend van start gaan, maar ik was er wel gerust op dat hij over zijn toeren zou gaan.” Halfweg de race moest Van den Heede nog twee lopers laten gaan, waardoor hij lang op de vierde plek liep. “Ik merkte dat ik de Braziliaan en de Spanjaard moest lossen, maar echt heel ver liepen ze niet weg van mij. Ik koos voor mijn eigen tempo en dat heeft uiteindelijk gerendeerd.” (KAV)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier