Rafael Nadal grijpt net naast toernooizege bij comeback

(Belga) Rafael Nadal (ATP-5) is er bij zijn wederoptreden na een inactiviteit van zeven maanden net niet in geslaagd de toernooizege te grijpen in het Chileense Vina del Mar. In de finale van het met 410.200 dollar gedoteerd ATP-toernooi moest de 26-jarige Spanjaard na 2 uur en 46 minuten het hoofd buigen voor de Argentijn Horacio Zeballos (ATP-73). Het werd 6-7 (2/7), 7-6 (8/6) en 6-4.

Nadal was wegens knieproblemen van de courts gebleven sinds 28 juni 2012. Toen werd hij in de tweede ronde van Wimbledon uitgeschakeld door de Tsjech Lukas Rosol. Een geplande comeback op het Australian Open ging door een virale infectie niet door. De voormalige nummer een van de wereld stond zondag in zijn 72e ATP-finale. Daarvan won hij er vijftig. Voor de 27-jarige Zeballos is het de eerste ATP-zege. In 2009 was hij wel al eens runner-up in Sint-Petersburg. Hij is pas de derde speler in de geschiedenis, na de Serviër Novak Djokovic (ATP-1) en de Zwitser Roger Federer (ATP-2), die erin slaagt Nadal in een finale op gravel te verslaan. De werkdag van Nadal zit er nog niet op. Samen met de Argentijn Juan Monaco treedt hij ook nog aan in de finale van het dubbelspel. Daarin zijn de Italianen Paolo Lorenzi en Potito Starace de tegenstanders. . (MARTIN BERNETTI)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier