Ronde van Wallonië – Alexandr Kolobnev wint, Stijn Devolder treurt

(Belga) Alexandr Kolobnev (Katusha) is de eerste leider in de 40e editie van de Ronde van Wallonië (cat. 2.BC). De 32-jarige Rus was zaterdag in de openingsrit na 189,7 kilometer van Ans naar Eupen de beste van een kopgroep van vijf. De Fransman Anthony Geslin werd op één seconde tweede, voor zijn landgenoot Julien Berard (op 0:03), Belgisch kampioen Stijn Devolder (0:07) en de Duitser Bjorn Thurau (0:17).

Kolobnev behaalde zijn zevende overwinning in twaalf profjaren, zeer tot ongenoegen van Devolder, die een fout in het roadboek als uitleg gebruikte voor het feit dat hij pas vierde werd. Vijf renners kleurden de etappe met een vroege aanval. De jonge Belgen Tim Wellens en Boris Dron hadden het gezelschap van Laurent Mangel, Ben Gastauer en Tiago Machado. Wellens vocht op La Redoute, Stockeu en Haute Levée een verbeten duel uit voor het bergklassement, maar moest zijn meerdere erkennen in Machado. De vijf aanvallers, die aan een maximumvoorsprong van ruim acht minuten kwamen, werden op dertig kilometer van de finish bijgehaald door een eerste peloton, met daarbij onder andere Devolder, Greg Van Avermaet, Ben Hermans, Jelle Vanendert, Dries Devenyns en Tom Boonen. De beslissing viel toen Devolder, Berard, Geslin, Kolobnev en Thurau op 17 kilometer van de finish in de spits kwamen. Ze namen tot een minuut voorsprong, vooraleer de reactie met Boonen in een helpersrol vorm kreeg. Veel dichter dan een half minuutje kwamen ze niet meer. Diep in de finale plaatste Devolder nog een vergeefse aanval. . (Belga)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier