Aston Villa hunkert naar hoofdprijs.

Sinds 29 december 2009, toen er met 1-0 werd verloren van Liverpool, was Aston Villa al twaalf duels over alle competities ongeslagen. Afgelopen zondag, toen de allereerste winnaar van de Ligabeker (in 1961, 3-2 over twee duels tegen Rotherham) het op Wembley opnam tegen bekerhouder ManchesterUnited, kwam er een einde aan de reeks ongeslagen duels. Het werd uiteindelijk 1-2. Manchester United veroverde op die manier voor de vierde keer deze trofee, Aston Villa blijft op vijf (op acht finales) steken.

Voor Sir Alex Ferguson (68) werd het sowieso een bijzondere affiche. De Schotse manager stond voor de twintigste keer in de finale van een nationaal of internationaal bekertoernooi. Hij maakte sinds zijn aanstelling in november 1986 bij de Mancunians negen FA Cupfinales mee, zes League Cupfinales, drie CL-slotduels en één EC2-finale. Fergie won elf van zijn negentien eerdere finales en stelde zijn 33e hoofdprijs voor de Engelse grootmacht veilig.

Collega Martin O’Neill, sinds 2006 manager van the Villans, treurde niet. De Noord-Ier beseft dat de prijzenkast sinds 1996 leeg staat, maar weet heel goed welk doel hij al een tijdje nastreeft. O’Neill tracht aansluiting te vinden bij de top in Engeland. Achter de vermogende en veel uitgevende clubs kiest Aston Villa voor een bewuste strategie. Met veel (vooral jonge) Engelse voetballers probeert hij een offensief spelende ploeg te vormen. James Milner, Gabriel Agbonlahor en Ashley Young zijn typische voorbeelden van de in Birmingham grootgebrachte talenten.

Daarnaast opereert de subtopper, die hunkert naar een hoofdprijs, slim op de transfermarkt. Routinier Emile Heskey, linksachter Stephen Warnock, de door Middlesbrough doorgebroken international Stewart Downing en de bij Chelsea niet doorgebroken Steve Sidwell blijken voltreffers. Aston Villa bouwde aan een kwalitatief goede spelerskern met een duidelijk Engels gezicht. Een aanval op de felbegeerde vierde plaats, goed voor CL-kwalificatie, blijft ondanks de smalle spelersgroep mogelijk.

Wayne Bridge (Man. City) bedankte voor de Engelse nationale ploeg, bondscoach Fabio Capello houdt de deur echter open voor de linkerverdediger.

Man. United en de Braziliaanse nationale ploeg kunnen minstens zes maanden geen beroep doen op middenvelder Anderson (21). De middenvelder werd geopereerd aan de knie. Doelman Edwin van der Sar (39) blijft nog een seizoen.

Chelsea kan minstens twee tot vier weken niet rekenen op de Tsjechische doelman Petr Cech (27), die tegen Inter uitviel met een spierscheur in de rechterkuit. Voor het eerst sinds 30 november 2009, na 37 duels, verloor de ploeg van Carlo Ancelotti nog eens een competitieduel op Stamford Bridge. Toen was Arsenal met 2-1 te sterk, nu gingen de Londenaren met 2-4 onderuit tegen Manchester City.

Portsmouth zit met een schuldenberg van 79,5 miljoen euro, waarvan ruim 8 miljoen euro bij de Engelse belastingdienst. De werkgevervan Anthony Vanden Borre werd onder gerechtelijk toezicht geplaatst en vroeg het faillissement aan. Pompey kreeg negen punten in mindering.

Martin Skrtel (25) moet vrezen voor zijn WK-deelname. De Slovaakse centrale verdediger van Liverpool brak een middenvoetsbeentje in zijn rechtervoet. Aanvoerder Steven Gerrard (29) is met 33 goals de meest trefzekere Britse speler in de Europacupgeschiedenis. Hij ging Alan Shearer voorbij.

Man. City verloor voor de FA Cup na verlengingen van Stoke City (3-1). Tottenham (4-0 tegen Bolton) en Aston Villa (3-1 tegen Crystal Palace) maakten geen fout in hun replay.

De Welshe middenvelder Aaron Ramsey (19, Arsenal) liep een dubbele beenbreuk (scheen- en kuitbeen) op tegen Stoke City, na een forse tackle van Ryan Shawcross (ex-Antwerp).

Wayne Rooney (24, Man. United) evenaarde een clubrecord van Cristiano Ronaldo, met goals in zes thuisduels op rij.

FRéDéRIC VANHEULE

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier