Belgen noemt hij schijnheilig, Nederlanders direct en dominant. Tom De Mul (19) weet wat hij wil. De rechterflankaanvaller werd door Ajax aan Vitesse uitgeleend, maar de Antwerpenaar lijkt vastbesloten terug te keren. De Mul werd in Arnhem direct, eerlijk en allesbehalve schijnheilig.

Had je verwacht dat je van Ajax, waar altijd veel druk is, in een bijna even rumoerige club terecht zou komen ?

Tom De Mul : “Niet echt. Ik wist weinig van Vitesse. Maar het is inderdaad met Ajax te vergelijken. De media zitten er ontzettend kort op. Dat is wel even wennen.”

Vind je het niet storend dat alles wordt uitvergroot ?

“Vroeger wel, maar nu doet het me weinig meer.”

Waarom vroeger wel ?

“Tja, ik snapte niet zo goed waarom het allemaal gebeurde. Als je nieuw bent, begrijp je dat allemaal niet. In de pers word je hard aangepakt op het moment dat het even minder loopt.”

Was het begin bij Ajax moeilijk ?

“Erg moeilijk. Je moet gelijk doorzetten. Dat geluk had ik niet. Ik had niet de mogelijkheid om me echt te bewijzen.”

Je hebt wel de Amsterdamse tongval.

“Een beetje wel, ja. Het Belgische is erafgeslepen. Hier zeggen ze het ook. Ze zien me volgens mij meer als Amsterdammer dan als Belg.”

Wat is het verschil tussen Belgen en Nederlanders ?

“Nederlanders zijn veel directer, zeggen sneller wat ze denken. Belgen zijn schijnheiliger. In het begin had ik moeite met die Nederlandse mentaliteit, maar ik ben er langzaam van gaan houden. Ik ben zelf meer Nederlander geworden.”

Leg eens uit wat de Ajaxcultuur is ?

“Het blijft een keiharde omgeving waarin je werkt en bijna leeft. Als ze je niet genoeg vinden, val je gewoon af.”

Was het moeilijk om je voetbal aan te passen ?

“Niet echt, de Ajaxstijl lag me. Ik had de manier van spelen vrij snel onder de knie. Het technische, typische 4-3-3-systeem.”

Ben je nooit bang geweest dat je als rechtsbuiten bij Ajax je kansen vergooit ? Je wordt dan een typische Ajacied die zich misschien nooit meer kan aanpassen bij een andere club.

“Die gedachte speelt wel eens door mijn hoofd. Het zijn aparte spelers. Ik merkte wel toen ik bij Vitesse kwam dat ik nog veel dingen moest leren. Ze wisten hier ook niet hoe ze mij het best konden gebruiken.”

Vind je Vitesse een prettige club ?

“Op zich wel. Vitesse is een leuke club, net als Ajax. Maar Ajax is toch de meest fantastische club van Nederland.”

Vind je het fijn als mensen je een talent noemen ?

“Dat wil niemand zijn. Ik wil een goede voetballer zijn. Talent heb je, maar daar moet je iets mee doen. In potentie ben ik goed genoeg voor Ajax 1.”

Vind je jezelf beter dan sommige huidige basisspelers van Ajax ?

“Ja.”

Wie ?

“Dat zeg ik liever niet.”

Was je verdrietig toen je hoorde dat je Ajax tijdelijk moest verlaten ?

“Het was best moeilijk. Uiteindelijk hoop ik toch weer terug te keren in Amsterdam. Met meer bravoure en zelfverzekerdheid.”

Als je teruggaat, zien we een andere Tom De Mul ?

“Anders weet ik niet. Mijn respect voor de gevestigde spelers is minder groot. Te veel respect is dodelijk.”

Bij welke spelers had je dat gevoel van minderwaardig zijn ?

“Bij alle oudere spelers.”

Was je bang ?

“Een beetje. Ik was blij dat ik erbij zat, maar had veel brutaler moeten zijn. Ik had moeten vechten voor mijn plaats.”

Dus je hebt het eigenlijk aan jezelf te danken dat je nu niet bij Ajax speelt ?

“Voor een deel wel, ja. Ik heb spijt van mijn aanpak, maar ik probeer niet te veel achterom te kijken.”

Heb je nog dromen ?

“Slagen bij Ajax. En daarna naar een grotere club.”

Welke ?

“Barcelona, zonder twijfel.”

THIJS JASKI

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier