Bryan Verboom

© BELGAIMAGE

Aan de hand van 20 levensvragen willen we de mens achter de voetballer beter leren kennen.

1. Welk nieuws maakte je recent bang of boos?

‘Toch het terrorisme. Ik heb er weinig last van, maar het stoort me wel. De dag na de aanslagen in Zaventem en Maalbeek was bevreemdend. Ik liep toen met vrienden in Brussel, maar er was nagenoeg geen volk.’

2. Waarover zullen we ons over vijftig jaar schamen?

‘Onze kledij misschien? Wanneer ik nu foto’s van mezelf zie als twaalfjarige, dan moet ik snel wegkijken om niet in de lach te schieten.’

3. Heb je een concreet idee of voorstel om de wereld te verbeteren?

‘Een beetje meer verdraagzaamheid zou al een mooi begin zijn. Het probleem is dat je nooit iedereen op dezelfde lijn zal krijgen.’

4. Bid je weleens? Tot wie?

‘Ja. Ik ben protestants en richt me dan tot de Heer. Voor elke wedstrijd houd ik een kort gebed. Dan vraag ik om hulp voor een goede prestatie en dat er op het veld geen zware blessures vallen. Van kleins af aan ging ik elke zondag naar de kerk. Nu is dat wat moeilijker door de uitlooptrainingen of matchen. Met Polo Mpoku volgde ik onlangs nog een viering in Luik.’

5. Wat is je grootste prestatie?

‘Dat ik mijn ouders trots kon maken en hun steun heel erg apprecieer. Het vergde veel doorzettingsvermogen om het te schoppen tot profvoetballer, maar ik slaagde erin.’

6. Wat is je grootste mislukking?

‘Misschien soms wel eens de schoolresultaten.’

7. Heb je al eens overwogen te emigreren? Wanneer? Waarnaartoe?

‘Ik denk weleens aan Zuid-Spanje, waar ik vaak vertoef: mooi weer, rustig, niet zo ver van België. Kortom, het paradijs soms.’

8. Waaraan ben je het meest gehecht?

‘Mijn familie en vrienden. Mijn broer Manu is zeven jaar ouder, mijn gids. Mijn ouders wonen in Charleroi, ik groeide met hem op in Brussel, waar hij woonde. Een topgast, echt waar. We gelijken niet echt op elkaar, maar begrijpen mekaar bijzonder goed. Hij waarschuwde me voor de vele gevaren van de topsport.’

9. Had je ooit geldproblemen?

‘Nee, gelukkig niet. We hadden het thuis niet breed, maar kwamen ook niks te kort.’

10. Wat is het ergste

dat je over jezelf op de sociale media las?

‘Ach, dat stelt niks voor. Niet reageren is het beste wat je kan doen.’

11. Praat je weleens tegen je huisdier?

‘Tot voor kort had ik een kleine hond, maar hij stierf. Jammer, want ik vond het zo cool dat hij altijd tevreden reageerde als ik thuis kwam. Nu twijfel ik over een nieuwe.’

12. Wat zou je absoluut niet willen dat je kinderen ooit zouden doen?

‘Drugs gebruiken. Een groot gevaar, want het beschadigt je lichaam en geest.’

13. Welk kunstwerk – boek, film, muziek, schilderij – raakte je het meest of vormde je?

‘De biografie van Cristiano Ronaldo. Hij kwam van ver, hé. Door hard werk staat hij helemaal bovenaan, zonder uiteindelijk veel blessures. Daar heb ik veel respect voor.’

14. Over welk onderwerp zou je graag meer willen weten?

‘Wereldoorlog I en II. Dat moet soms echt de hel geweest zijn voor de mensen die daarin werden meegetrokken. Vandaag kan je je dat nog moeilijk voorstellen.’

15. Zou je ooit overwegen om een vluchteling in huis te nemen? In welke omstandigheden?

‘Dat hangt er van af, als hij iemand gemeenschappelijk kent en ik hem kan vertrouwen. Maar liever zou ik helpen met voedsel of kledij.’

16. Wat vind je het moeilijkste aan de liefde?

‘Vertrouwen, voor de volle honderd procent. Momenteel ben ik vrijgezel, ik had nooit langer dan een jaar een relatie. Ik ben een kalme gast, maar kan ook heel zenuwachtig zijn. Ik zoek iemand die me begrijpt.’

17. Wat is de schuld van de media?

‘Het bevoordelen van bepaalde clubs of mensen. Dat is niet meer objectief, maar subjectief.’

18. Hoelang is het geleden dat je je ouders zag?

‘Gisteren. Elke dag is er minstens een boodschap die we naar elkaar sturen. Van zodra ik een dagje vrij heb, rij ik van mijn huidige woonplaats Harelbeke naar Charleroi. Mijn ouders zijn allebei gepensioneerd. Mama was huisvrouw, papa handelaar.’

19. Doe je iets bijzonders voor je gezondheid?

‘Goed eten en rusten. Ik volg geen dieet. Ook doe ik veel oefeningen voor mijn lichaam. Als ik eens mag zondigen, dan denk ik spontaan aan een Fanta, een bakje frietjes en wat snoep.’

20. Wat leerde je in het leven?

‘Dat je geen cadeaus krijgt, maar dat je vooral zelf je weg moet uitstippelen. En wanneer je een kans krijgt, moet je die direct grijpen. De trein passeert vaak maar één keer.’

DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier