Na het onverwachte succes in play-off 1 plaatste Charleroi zich ook voor de volgende ronde van de Europa League. En volgende week komt Club Brugge op bezoek. Sinds hij drie jaar geleden meehielp de club over te nemen, legde afgevaardigd beheerder en sterke man Mehdi Bayat een mooi parcours af.

Het is een mooi ingericht huis dat Mehdi Bayat in Sint-Genesius-Rode betrekt, net ten zuiden van Brussel. Hij woont er samen met zijn vrouw Sabine,evenals hij van Iraanse afkomst, en hun dochters Ava (2) en Lya (9 maanden).Hier komt de sterke man van Charleroi tot rust, weg van de hectiek van het voetbalgebeuren, dat zowat zijn hele agenda in beslag neemt – hoewel hij als zijn moeilijkste momenten van het afgelopen seizoen de nachten thuis noemt, die te kort waren en verstoord werden door het huilen van beide kinderen.

Het meest fier is hij dat de slogan die hij lanceerde naar stad en supporters toe, goed aansloeg. Die slogan luidde: ‘Prenez confiance envous.’ Vrij vertaald: straal zelfvertrouwen uit. ‘Het is niet slecht om ambitie te tonen, op voorwaarde dat je hard werkt en anderen respecteert.’ Het leverde hem in een paar jaar tijd een heel andere perceptie op in het Belgische eersteklassevoetbal: ‘Ons imago is helemaal veranderd. Had ik me drie jaar geleden kandidaat gesteld voor een plaats in het uitvoerend comité van de KBVB, dan had niemand voor mij gestemd. Nu kreeg ik stemmen omdat men vindt dat ik de belangen van de Liga naar voren schuif en een rechte lijn aanhoud.’

Het is de afgelopen weken opvallend kalm geweest bij Charleroi. De gevreesde uittocht van spelers is er niet gekomen.

MEHDI BAYAT: ‘Als onze mercato rustig verloopt, komt dat omdat we spelers hier hebben gehouden, ook al waren er interessante aanbiedingen. Het verschil met vroeger is dat Charleroi bij zijn spelers goeie punten heeft gescoord, dat ze hier nu graag zijn, omdat ze zich goed voelen bij de lijn die we aanhouden. Vandaag zijn spelers graag bij Charleroi. Ze zien wat er beweegt, dat er een nieuw trainingscentrum komt. Hadden we niet play-off 1 gespeeld, was het een ander verhaal geweest, had ik veel meer werk gehad om een stabiele kern samen te stellen. De play-offs lieten ons toe tijd te winnen op financieel vlak. Zonder de Europese kwalificatie en de daaraan verbonden verplichtingen hadden we de aanpassingswerken aan het stadion niet uitgevoerd gekregen. Door play-off 1 en die Europese campagne moeten we ook geen spelers verkopen. Anderhalf jaar geleden was ik niet van plan David Pollet, Onur Kaya en Danijel Milicevic te verkopen, maar ik besefte dat hun verkoop de club financieel veilig kon stellen. Vandaag moet ik niet meer de markt op en kan ik in alle rust zelf de prijs bepalen die ik voor een speler wil. Ik heb nu meer troeven in handen.’

Verwacht u nog dat belangrijke spelers weggaan?

BAYAT: ‘Neen, tenzij we nog een paar fantastische Europese wedstrijden spelen in augustus. Vandaag is de Belgische competitie een goeie springplank naar de betere competities in Europa, maar echt opgemerkt worden spelers pas in de Europabeker.’

Langs de andere kant hebt u amper ingekocht. Zo krijgt u Charleroi niet op een nog hoger niveau.

BAYAT: ‘Onze aanwinsten zijn de spelers van wie we het contract verlengden. Onze mercato begon met het langer vastleggen van Clément Tainmont, Neeskens Kebano en Stergos Marinos.We hebben op dit moment geen belangrijke spelers die komend seizoen einde contract zijn. Met deze kern zijn we kwalitatief beter dan een jaar geleden en ik ben overtuigd dat Felice Mazzu er dit seizoen nog meer gaat uithalen, omdat er nu ook sprake is van automatismen.’

TWEEDE KLASSE

Uw nieuwe spelers komen uit tweede klasse. Is dat niet wat mager voor een club die vijfde werd?

BAYAT: ‘Men onderschat tweede klasse. Tot halfweg afgelopen seizoen waren de beste doelschutters spelers die uit tweede klasse kwamen. Florent Stevance maakte 18 goals en gaf 12 assists. Daarmee was hij betrokken bij 30 goals, de helft van de totale productie van Seraing. Ik vind hem een versterking. Wat had u verwacht? Dat Charleroi Imoh Ezekiel had willen kopen? Denkt u echt dat een invaller uit eerste klasse beter is dan een titularis uit tweede? Aan de kust geloven ze dat misschien, wij niet.’

Toch is het net dat wat u met het aantrekken van David Pollet hebt gedaan.

BAYAT: ‘Dat is iets anders. Die speler ken ik, omdat hij bij ons al eens is geweest. Ik weet hoe hij functioneert, hij zal zich bij ons weer als een vis in het water voelen, ik weet heel zeker dat hij dit seizoen tussen de 15 en de 20 goals maakt. Men heeft hem verkeerd ingeschat, wij gaan hem weer toelaten zijn echte waarde te tonen.’

Maar een gevestigde waarde uit eerste klasse kopen kan Charleroi nog niet.

BAYAT: ‘Nog niet. In de toekomst zullen ook wij een Thomas Matton kunnen halen, zoals Gent nu bij Kortrijk deed. Voorlopig investeren we nog vooral in infrastructuurwerken en spelerspremies. Wij hebben ervoor gekozen om stap voor stap te gaan. We gaan geen topclub worden van vandaag op morgen.’

BAYAT: ‘We zijn goed gewapend om de strijd voor die zesde plaats aan te gaan. Die clubs hebben zich versterkt, maar moeten nog afwachten of de mayonaise pakt, terwijl wij onze automatismen al hebben.’

De schaduw van uw broer Mogi blijft wel over u hangen. Hij is aanwezig bij alle wedstrijden van Charleroi en is betrokken bij alle uitgaande transfers van uw club.

BAYAT: ‘Hij ziet al onze matchen net zoals hij al de wedstrijden van Anderlecht en Gent bijwoont. Ik weet niet hoe hij dat allemaal mooi ineenpast. Ik zie hem graag komen: hij blijft mijn broer en zijn zoon, mijn neefje, supportert voor Charleroi.

‘Tijdens de week hangt hij hier niet rond. Hij heeft zijn weg gevonden, ik de mijne, we respecteren elkaar. Hij is gewoon een betere spelersmakelaar dan andere. Als hij bij alle uitgaande transfers betrokken is, is dat omdat de clubs die geïnteresseerd zijn in de aankoop hem benaderd hebben. Soms is hij ook betrokken bij inkomende transfers. Niet omdat hij samenwerkte met Nicolas Penneteau maar omdat diens agent, een Fransman, iemand nodig had die een Belgische licentie bezat. Maar hij werkt niet alleen voor ons, ook voor Gent, Zulte Waregem en KV Mechelen. Nog eens: ik werk met alle makelaars, op voorwaarde dat ze hun werk goed doen.’

Praat u nog wel eens met uw oom Abbas over Charleroi sinds hij de club heeft overgelaten?

BAYAT: ‘Dat gebeurt. Niet vaak, maar toch. Hij heeft me gefeliciteerd met de behaalde resultaten. Sinds hij mijn baas niet meer is, heb ik mijn oom terug. Dat is de broer van mijn vader, met wie ik over familiezaken en over de kinderen kan praten. Hetzelfde geldt voor mijn broer. Vroeger was hij in de hiërarchie mijn overste. Ik zou nooit meer in een werkrelatie kunnen werken met een familielid. Wat ik met mijn oom en mijn broer hier heb meegemaakt, was niet vol te houden.’

VERHUIZEN

Wat wilt u van Charleroi maken?

BAYAT: ‘Een stabiele club. De renovatie van het stadion is voorzien. De stad en het Waalse gewest hebben 7 miljoen euro veil voor dat project. Misschien verhuizen we op middellange of lange termijn wel. We gaan de komende twee jaar met eigen middelen een project uitwerken voor een nieuw trainingscomplex voor de elitejeugd. Het complex van Marcinelle gaat helemaal veranderen.’

Is er een club waar u zich aan spiegelt?

BAYAT: ‘Niet echt. Ik zoek wat ons past. Sommige dingen vind ik bij Gent, andere bij Anderlecht, zelfs bij Standard. Maar het moet allemaal aangepast worden aan Charleroi zelf. Ik moet ons niet vergelijken met Manchester United. Wat infrastructuur betreft dweep ik met Duitsland, waar men begrepen heeft dat de supporter een belangrijke rol speelt binnen de clubs. Daar doet men alles om het comfort te verhogen, opdat de supporter makkelijker geld uitgeeft.’

Bij Standard wil Bruno Venanzi socio’s laten participeren in de kapitaalopbouw van de club. Is dat ook een optie bij uw club?

BAYAT: ‘Neen, ik geloof daar niet in. In een voetbalclub moet je soms heel snel beslissingen nemen. Als je dan met te veel verschillende partijen moet overleggen, is dat niet goed. Soms moet je afstand nemen van emoties, terwijl een supporter per definitie emotioneel reageert. Ik heb een enorm respect voor onze fans, maar ik vind dat een supporter in de eerste plaats supporter moet blijven.’

Hebt u ooit gevreesd dat het slecht zou aflopen na de overname?

BAYAT: ‘Ja. Twee keer zelfs. Een eerste keer toen we in januari 2014 in één trek Pollet, Kaya en Milicevic verkochten en we vervolgens vijf wedstrijden op rij verloren. En ook toen we vorig seizoen begonnen met 1 op 12 en iedereen me kwam vragen of ik de trainer zou ontslaan. Maar in tegenstelling tot het vroegere bestuur, dat snel in paniek sloeg, heb ik getoond, denk ik, dat ik in moeilijke omstandigheden het hoofd koel kan houden.’

DOOR STÉPHANE VANDE VELDE ? FOTO’S BELGAIMAGE – LAURIE DIEFFEMBACQ

‘Ik weet heel zeker dat Pollet dit seizoen tussen de 15 en 20 goals maakt.’ MEHDI BAYAT

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier