Trainer Bart De Roover ontslagen, flirten rond de achtste plaats en een loodzwaar programma voor de boeg. Bij Lommel United is het alle hens aan dek.

Een verrassing was het ontslag van Bart De Roover niet, het Lommelse publiek schreeuwde al maanden om zijn ontslag. Het spandoek met de tekst ‘De Roover buiten’ werd een tijdje geleden nog persoonlijk door voorzitter Frans Luyckx uit de tribune geplukt, maar de vox populi wint altijd. Zeker als de resultaten tegenvallen. Lommel United staat momenteel zevende met 39 punten, maar Union (38), Seraing (34) en Lierse (34) willen volgend seizoen óók nog profvoetbal spelen.

Onder Stijn Vreven streden de Noord-Limburgers vorig seizoen met STVV tot op het einde voor de promotie. Toen duidelijk was dat Vreven naar Waasland-Beveren zou verkassen, werd de eindronde een afknapper: laatste plaats, amper vier punten. Voor de derde keer in vijf jaar tweede geworden, wéér geen promotie. ‘Maar’, zo zei financieel manager Greet Vanbrabant bij de start van de nieuwe competitie, ‘we willen beter doen dan vorig seizoen. Of dat realistisch is, is een andere vraag, maar we moeten wel ambitie uitstralen.’

Realistisch was het niet. Door het vertrek van Romero Regales, vorig seizoen met 20 goals topschutter in tweede klasse, en Leandro Trossard kwamen de Noord-Limburgers offensief gekortwiekt uit het tussenseizoen. ‘We hebben aan kwaliteit ingeboet. Zeker als je ziet dat Trossard dit seizoen zelfs in eerste klasse bepalend is’, zegt Tom Vandervee, de T2 die twee weken geleden als opvolger van Bart De Roover werd aangesteld. ‘De vervangers doen hun best, maar ze moesten zich aanpassen. Nieuwe club, nieuwe ploeg. Niet vanzelfsprekend, zéker niet in een reeks die sterker is dan de voorbije jaren.’

Een seizoen van do or die, waarin ambitieuze clubs financieel (te?) ver gingen om hun ticket voor eerste klasse B veilig te stellen. Lommel United investeerde ook, maar het verleden indachtig werden geen financiële risico’s genomen. En, net als een aantal andere clubs, speculeerde het erop dat een aantal topachtkandidaten niet aan de strenge licentievoorwaarden zou voldoen. Een misrekening.

‘Een vreemd seizoen, dat is het minste wat je kunt zeggen. Toen we twee weken geleden op KSV Roeselare verloren, zei zelfs Franky Van der Elst – iemand die toch heel veel heeft meegemaakt – dat het stresserende maanden zijn. Dat merk je in Lommel ook, bij alles en iedereen, maar als club moeten we verder.’

Het programma voor de resterende zeven wedstrijden is zwaar. Twee hapklare brokjes – KMSK Deinze en KVV Coxyde -, maar ook nog matchen tegen Antwerp, Eupen, Seraing, Lierse en Cercle. ‘In de heenronde haalden we in die vijf wedstrijden slechts 2 op 15. Het wordt nog een nerveuze strijd’, aldus Vandervee, bezig aan zijn vijfde seizoen in het Soevereinstadion, waar in het weekend met 3-1 van Union werd gewonnen.

Vandervee is een kind van het huis. Tussen 1992 en 1997 voetbalde hij in Lommel, waarna hij nog de rechterflank van Germinal Ekeren (1997/99) en AA Gent (1999/2000) afdweilde. Een bijtertje, ook lángs de zijlijn. ‘Geen rustige trainer, neen. (lacht) Ik wil winnen en dat probeer ik ook uit te stralen.’ Ook als tussenpaus. ‘Ik was in ieder geval geen vragende partij om over te nemen. Het ontslag van een trainer is altijd een spijtige zaak, maar tegelijk geen uitzondering in deze wereld. Zoiets wens je niemand toe. Na zijn ontslag is Bart mij thuis komen opzoeken, een heel emotioneel moment. Dat wil toch zeggen dat ik ook voor hem iets heb betekend.’

Het bestuur is op zoek naar een opvolger, maar de naam van Harm van Veldhoven mocht al snel van het lijstje worden geschrapt. Van Veldhoven wordt technisch manager bij FC Eindhoven, dat vorige week periodekampioen in de Nederlandse tweede klasse werd. Ook de naam van Vincent Euvrard, sinds november 2015 trainer van ASV Geel, circuleerde al in het Souvereinstadion. ‘Er moet nu in de eerste plaats rust komen, zodat we in alle sereniteit kunnen samenwerken om onze ambitie – top acht – waar te maken.’

DOOR CHRIS TETAERT

‘Bart De Roover kwam me na zijn ontslag opzoeken. Een heel emotioneel moment.’ TOM VANDERVEE

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier