Volgende week woensdag kampt VfL Wolfsburg met AA Gent voor een plaats in de kwartfinales van de Champions League. Na een fantastisch jaar beleeft Wolfsburg een moeilijk seizoen. Een gesprek met sportief directeur Klaus Allofs.

Toen Klaus Allofs (59) in de jaren tachtig en begin jaren negentig Duits international en topspeler was, stond VfL Wolfsburg nog niet op de Duitse voetbalkaart. ‘Toen ik in 1993 de schoenen aan de haak hing, speelde Wolfsburg niet eens in de Bundesliga, en nog maar net in tweede klasse. Op dat moment kon ik me niet voorstellen dat ik op een dag in Wolfsburg zou werken’, biecht Allofs op, die als speler 56 keer voor de Duitse nationale ploeg uitkwam, en als profvoetballer bij Fortuna Düsseldorf, FC Köln, Olympique Marseille, Bordeaux en Werder Bremen grossierde in de prijzen (landstitels en bekers in Duitsland en Frankrijk, Duits topschutter, Europees kampioen en vicewereldkampioen met Duitsland).

De laatste jaren heeft Wolfsburg zich enorm ontwikkeld, heeft Allofs van nabij vastgesteld: ‘Van op afstand bekeken is het een club waar men een beetje afgunstig op is door de steun van een megaconcern als Volkswagen. Vóór de Duitse eenmaking in 1990 was Wolfsburg een grensstad aan de Oost-Duitse grens, vandaag ligt Wolfsburg midden in Duitsland. Alleen al die positiewissel heeft veel veranderd voor deze stad. De titel in 2009 werd gevolgd door een paar moeilijke jaren, maar de laatste jaren waren succesvol hier.’

Waarom wou u voor Wolfsburg werken?

KLAUS ALLOFS: ‘Ik was twaalf en een half jaar in dezelfde functie aan de slag bij Werder Bremen (van 1999 tot medio 2012, nvdr). Regelmatig klopte Wolfsburg aan, maar op die momenten interesseerde me dat niet. In november 2012 vond ik het moment geschikt, omdat het sportief niet zo goed ging en ik het gevoel had dat er een en ander relatief snel in beweging gezet kon worden. Na een diepgaand gesprek met de verantwoordelijken besefte ik dat Wolfsburg tot een club op Champions Leagueniveau kon uitgroeien.’

Wat heeft u het meest verrast sinds uw komst?

ALLOFS: ‘Dat we hier zo snel vooruit zijn geraakt. In december 2012 speelden we nog tegen de degradatie, dat seizoen hebben we ons gered. Een jaar later plaatsten we ons voor de Europa League, met maar één punt te weinig voor CL-deelname, en nog een jaar later werden we bekerwinnaar en vicekampioen, wonnen we de supercup tegen Bayern. Het is zeer snel gegaan. Dat had ik vooraf niet ingeschat.

‘Wat me ook verrast heeft, is dat hier toch een echte voetbalsfeer is ontstaan. Niet vanzelfsprekend voor een stad met maar 125.000 inwoners. Naar Duitse begrippen is dat erg klein, als je ziet welk hinterland de concurrenten hebben.’

Ook al trok Wolfsburg voor de allereerste CL-wedstrijd thuis dit seizoen slechts 20.100 toeschouwers tegen CSKA Moskou. U was toen ook erg ontgoocheld.

ALLOFS: ‘Ik kwam van Bremen waar het voor Europese matchen altijd vol zat. In Europese wedstrijden bedraagt onze capaciteit slechts 26.000 plaatsen in plaats van 30.000 in de Bundesliga. En wat ook meespeelt, en waar ik te weinig rekening mee had gehouden: van de 125.000 inwoners werkt de helft bij Volkswagen. Dat betekent dat wanneer wij op dinsdag-, woensdag- of donderdagavond Europees voetballen, we een probleem hebben. Veel van onze vaste fans werken bij Volkswagen in een drieploegensysteem en kunnen door de week ’s avonds geen vrij krijgen. We zijn toen met het bedrijf gaan spreken, zodat wie de wedstrijd wil bijwonen, die avond vrij kan nemen. Gevolg: tegen Manchester City was het stadion uitverkocht, tegen AA Gent zal dat niet anders zijn.’

GEDULD

De trainer die tekent voor het succes is een man die u halfweg het seizoen 2012-2013 haalde. Wat trok u zo aan in Dieter Hecking?

ALLOFS: ‘Halfweg het seizoen 2012-2013 liep het niet zo goed, we wilden iets veranderen, maar veel kandidaten waren er niet, op Bernd Schuster na. Toen ik vernam dat Dieter Hecking bij Nürnberg een opstapclausule in zijn contract had, ben ik voluit voor hem gegaan. Ik vond dat hij de jaren voordien goed gewerkt had. Uit ploegen met niet zo veel kwaliteiten haalde hij met hard werken uitstekende resultaten. Ook vond ik hem ook als type goed passen bij Wolfsburg. Dit is een arbeidersstad, dat moet je ook op een of andere manier uitstralen. De mensen in het stadion moeten zich met de ploeg kunnen vereenzelvigen, maar ook met de trainer moet het klikken.’

Wat zijn Heckings kwaliteiten?

ALLOFS: ‘Hij heeft een vlot contact met zijn spelers, bereidt zijn spelers perfect op een wedstrijd voor, leest een wedstrijd goed en kan de gepaste ingrepen doen. Zijn trainingen zijn goed, en het team is topfit.’

De afgelopen jaren ontwikkelden spelers zich hier ook goed. Wolfsburg was geen import-exportbedrijf meer voor spelers.

ALLOFS: ‘Toen ik hier begon, zetten we een paar doelen uit: ons op termijn in de top van het Duitse voetbal nestelen en deel uitmaken van het internationale voetbal. Dat wilden we niet doen zoals het hier de vorige keer liep na de onverwachte titel in 2009: met een erg grote kern en veel veranderingen. We wilden planmatig iets uitbouwen, met jonge spelers werken, zowel uit onze eigen opleiding als van elders, en daar ook geduldig mee omgaan. Kevin De Bruyne is daar een mooi voorbeeld van. Ik kende hem nog van bij Bremen. Voor hem wilden we best veel geld betalen, omdat we in zijn kwaliteiten geloofden. We wisten dat dat niet van de ene op de andere dag zou lukken. Kevin had bij ons drie, vier maanden aanpassingstijd nodig vooraleer hij zich kon doorzetten. Dat geduld tonen we nu nog steeds.’

Lukt dat wanneer het allemaal wat minder gaat dan verwacht?

ALLOFS: (lacht) ‘De trainer en ik hebben dat geduld zeker, maar we moeten ook rekening houden met das Umfelt: media, fans, onze bazen. Bij hen is dat geduld niet eindeloos. Dan is het mijn taak om een en ander toe te lichten, en uit te leggen dat geduld loont.’

Wat leert zo’n moeilijk seizoen als dit u?

ALLOFS: ‘Ook bij Bremen heb ik het allemaal beleefd: kampioen geweest, vier keer CL gespeeld, de beker gewonnen. Ook daar is het een paar jaar minder gelopen dan we gehoopt hadden. Als het goed gaat, moet je beseffen dat er vaak een dosis geluk meespeelt en dat je niet moet denken dat je de wijsheid in pacht hebt. Als het minder loopt, moet je harder werken, maar er vooral op toezien dat je je sterke punten niet uit het oog verliest. Je moet, als het minder gaat, niet alles nog slechter voorstellen dan het is. We zitten nu in een seizoen waarin het niet zo vlot loopt, maar we zijn naast Bayern wel nog de enige Duitse ploeg in de Champions League. Dat lijkt me niet zo slecht als men het wel eens wil afschilderen.’

DE BRUYNE

Had u dit team anders opgebouwd als Kevin De Bruyne zijn transfer al in juli had gemaakt in plaats van net voor het eind van de transferperiode?

ALLOFS: ‘We hebben lang gehoopt dat we Kevin zouden kunnen behouden. Met Julian Draxler haalden we toen een speler die we ook gehaald hadden als Kevin vroeger was weggegaan, maar niet als Kevin was gebleven. Ook Ivan Perisic is laat vertrokken. Als je De Bruyne en Perisic moet laten gaan, verlies je een stuk kwaliteit, al waren het twee spelers die niet vanaf dag één optimaal functioneerden hier. De tijd die zij kregen om te worden wie ze geworden zijn, moet men ook hun vervangers gunnen.’

Wat zag u al bij Werder in Kevin dat u hem zo graag wilde?

ALLOFS: ‘We hebben toen al geprobeerd om hem te kopen, maar Chelsea wilde daar niets van weten. In dat ene seizoen dat we hem konden lenen heb ik gezien wat hij kon. Toen het bij zijn terugkeer bij Chelsea niet lukte, wist ik: die man moet ik terughalen. Wat ik toen niet kon inschatten, was dat hij zich zo snel zou ontwikkelen. Maar ook al bij Bremen zag ik wat voor buitengewone kwaliteiten hij had. Zijn grootste kwaliteit is zijn ongelofelijke winnaarsdrang. Hij wil altijd winnen, durft initiatief te nemen. Kevin is niet iemand die de verantwoordelijkheid afschuift op een ander. Het maakt niet uit of hij een goeie dan wel een slechte dag heeft, of hij net daarvoor een slechte of een goeie actie heeft gemaakt. Altijd opnieuw neemt hij heel veel risico, altijd neemt hij zijn verantwoordelijkheid.’

Wat heeft u bij hem verrast?

ALLOFS: ‘Dat hij zo’n hoog niveau bleef aanhouden, dat hij constant is blijven scoren. Wolfsburg heeft zich snel ontwikkeld als club en als ploeg, maar ook Kevin heeft zich snel ontwikkeld. Wie hem hier bezig zag, wist dat hij het ook bij Manchester City zou maken. Natuurlijk heeft een speler daarbij altijd de steun nodig van zijn trainer, maar bij een transfer van die omvang ben je ook zeker dat je die steun zal krijgen.’

Heeft De Bruyne Wolfsburg beter gemaakt, of omgekeerd?

ALLOFS: ‘Beide. Wolfsburg was voor hem de juiste halte op het juiste moment. Zijn speelstijl past wonderwel bij de Bundesliga.

Klopt het dat jullie op een dag met vier samen zaten na een wedstrijd: u, Rummenigge en de twee vertegenwoordigers van Kevin, en dat er een akkoord was met Bayern dat afsprong toen alles ’s anderdaags in een Vlaamse krant uitgelekt was?

ALLOFS: (beslist) ‘Nee, dat verhaal klopt niet. Manchester City heeft zich zeer vroeg gemeld voor Kevin, er was nog een andere Europese topclub die erg ver wilde gaan. Bayern heeft zich later ook gemeld, maar heel concreet is dat nooit geworden.’

Dik een jaar geleden verongelukte Junior Malanda. Welke impact heeft dat drama op het seizoen van de club gehad?

ALLOFS: ‘Junior was zo geliefd, ook door zijn talent. Hij was écht één van ons. Dat drama heeft de ploeg nog hechter gemaakt. Voor veel van onze spelers was het de eerste keer dat ze met de dood geconfronteerd werden. Vaak hebben we het gevoel gehad dat we niet met elf op het veld stonden, dat er nog iemand bij was. Hij heeft ons op die manier vorig seizoen vaak geholpen. Onze fans scanderen nog altijd zijn naam in de negentiende minuut van elke match. Ook uit groot verdriet en een zware klap kan men proberen iets positiefs te puren, en dat is hier gebeurd.’

GUARDIOLA

U hebt hier bijgetekend tot 2019. Hoe ziet u de toekomst van deze club op korte termijn, en in hoeverre maakt u zich daarbij zorgen om wat er met Volkswagen gebeurt?

ALLOFS: ‘We zijn een succesvol strategisch onderdeel van Volkswagen, ik denk niet dat onze ontwikkeling de komende jaren rechtstreeks bepaald zal worden door wat er met Volkswagen gebeurt, maar we leven wel nauw samen. Ik ga ervan uit dat we hieruit komen. In afwachting gaan we voor onze doelen, meespelen aan de top in Duitsland en op termijn Champions League spelen. Het kan eens tegenvallen, maar op termijn moeten we een goed geleide topclub in de Bundesliga blijven.’

U wil top zijn in Duitsland. Helpt het dat Pep Guardiola Bayern straks verlaat, of verandert dat niets voor de concurrenten?

ALLOFS: ‘Guardiola heeft uitstekend gewerkt, maar Bayern staat ook zonder hem ver boven de andere clubs.’

Wat verwacht u van het dubbele CL-duel tegen de allereerste club van Kevin De Bruyne?

ALLOFS: ‘De kwartfinale halen, zou voor ons fenomenaal zijn, zowel op financieel als sportief vlak. Dat zou goed zijn voor onze naam. We weten dat we tegen een andere outsider spelen, maar ook dat Gent een ploeg is die daar niet toevallig staat. We hebben ze intensief gescout. We zullen twee topprestaties nodig hebben om deze ronde te overleven.’

Was Gent de ploeg die u als tegenstander wilde?

ALLOFS: ‘Absoluut. Niet alleen wij. Alle tegenstanders wilden een van ons loten, Gent of Wolfsburg. Mooi toch dat we dan net elkaar treffen.’

DOOR GEERT FOUTRÉ – FOTO’S GETTY

‘We zitten nu in een seizoen waarin het niet zo vlot loopt, maar we zijn naast Bayern wel nog de enige Duitse ploeg in de Champions League.’ – KLAUS ALLOFS

‘Wolfsburg is een arbeidersstad. Dat moet de club op de een of andere manier uitstralen’ – KLAUS ALLOFS

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier