Niet zo ver van de Freethiel vandaan, in Vrasene, verongelukte François Sterchele op 8 mei 2008. Philippe Clement denkt er nog geregeld aan. ‘Laatst nog viel zijn naam in een gesprek met de staf. Ik kom nooit op die plek van de snelweg, maar op een of andere manier is dat toch iets wat geregeld terugkomt. Ik denk eraan als een speler te snel rijdt en er komt op de club een boete binnen. Of als je beelden van Club ziet en de 23e minuut. Ik was toen kapitein en voelde me verantwoordelijk voor alles en iedereen. Zo surrealistisch, al die stoere binken samen… Ik ben nooit met schrik op het veld gestapt, ook al speelde je tegen Zinédine Zidane bij wijze van spreken, en ik ben ook nooit gekraakt door een of andere moeilijke periode in mijn carrière, maar die dag was ik kapot. Niemand kon zijn tranen toen tegenhouden. Dat is iets wat voor heel je leven in je ziel gegrift staat. Die match erna, tegen Westerlo, was onwezenlijk. Ongelooflijk respect ook voor de jongens van Westerlo, hoe die ermee omgingen. Dat moet ook niet makkelijk zijn geweest.’

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier