Chelsea gaat voor de titel én de FA Cup.

Voor 81.869 toeschouwers op Wembley namen de Blues tijdens de halve finale van de FA Cup in de tweede helft afstand van Aston Villa. Via treffers van een alerte Didier Drogba, de opengebloeide Florent Malouda en de onvermijdelijke Frank Lampard werd het uiteindelijk 0-3, waardoor Chelsea het op 15 mei opneemt tegen Portsmouth, dat na verlengingen met 0-2 won van Tottenham.

Een nieuwe opsteker voor het team van coach Carlo Ancelotti, amper een week na de 1-2-winst bij titelconcurrent Manchester United. Het speeltje van de Russische oligarch Roman Abramovich lijkt dus klaar voor de herovering van de Engelse titel. De laatste keer gebeurde dat in 2006, de afgelopen seizoenen waren het de Mancunians van Sir Alex Ferguson die de macht in handen namen.

Ancelotti kan na Special OneJosé Mourinho de eerste manager worden die Chelsea het kampioenschap bezorgt in het Abramovichtijdperk, iets waar illustere voorgangers als Avram Grant, Luiz Felipe Scolari en Guus Hiddink niet in slaagden. Een aantal weken geleden zag het daar nog niet naar uit. Toen Chelski punten verspeelde tegen Blackburn Rovers en door Inter werd uitgeschakeld in de CL, wankelde de positie van de Italiaan plots. Die eliminatie bleek achteraf een zegen, want het team oogt gretiger en fitter dan ooit.

Opmerkelijk is dat Chelsea dit seizoen tegen de topclubs (Man. United, Arsenal en Liverpool) alle punten sprokkelde. Mocht Ancelotti erin slagen de double (titel en beker) te veroveren, dan deed hij in zijn eerste jaar op Stamford Bridge iets waar de bewierookte Mourinho nooit in slaagde.

Een van de grote uitblinkers in 2010 is Florent Malouda. De 29-jarige Franse international scoorde al tien keer in twintig officiële duels en lijkt daarmee zijn belofte eindelijk in te lossen. De linkerwinger werd in 2007 voor 21 miljoen euro overgenomen van Lyon en had tot voor kort grote moeite om zijn reputatie waar te maken. “Er viel een enorme last van me af”, verklaarde de vijftigvoudig international zijn wederopstanding.

De Spaanse doelman José Manuel ‘Pepe’ Reina (27) blijft na vijf jaar nog zes seizoenen langer aan Liverpool verbonden. Spartak Moskou zag definitief af van Albert Riera, wegens te hoge salariseisen.

Portsmouth, de werkgever van Aruna Dindane (die afgelopen weekend opnieuw speelde) en Anthony Vanden Borre, is na zeven seizoenen zeker van degradatie uit de Premier League, ondanks het ticket voor de FA Cupfinale.

Engeland telt na de uitschakeling van Man. United door Bayern München voor het eerst sinds 2002/03 geen team meer in de halve finales van de CL. Opvallend, want vorig seizoen drongen nog drie Engelse ploegen door tot de halve finales.

Manchester United kan vanaf 1 juli een beroep doen op de Mexicaanse international Javier Hernández (21), een spits die overkomt van Chivas de Guadalajara. De viervoudige international doorstond de medische keuring en wacht nu op een werkvergunning. Verdediger Chris Smalling (20) wordt voor 14 miljoen euro overgenomen van Fulham. De overeenkomst van verdediger Fabio da Silva (19) werd verlengd tot 2014.

De clubleiding van Arsenal zal ten laatste in september verder praten met Arsène Wenger (60) over een contractverlenging. De Franse manager, die niks meer won de laatste vijf jaar behalve de FA Cup in 2005 (tegen Man. United, na 0-0 en 5-4 in de penalty’s), heeft nog een overeenkomst tot 2011.

Nedum Onuoha (23), een Engelse jeugdinternational van Man. City, gaf aan dat hij naar het WK wil met Nigeria. De verdediger werd daar geboren en verhuisde op zijn zevende naar Engeland. Het is nu aan de Zweedse bondscoach Lars Lagerbäck om te kiezen.

Tottenham haalde voor volgend seizoen de Braziliaanse verdedigende middenvelder Sandro (21) van Internacional. Hij vestigt zich in Londen na de Copa Libertadores.

FRéDéRIC VANHEULE

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier