Helden van één dag?

Na de overwinning op KV Oostende waren er eindelijk terug lachende gezichten te zien bij AA Gent. © BELGAIMAGE

AA Gent doorstond in KV Oostende een cruciale test. Vandaag/woensdag in de beker op ASV Geel en zondag thuis tegen SV Zulte Waregem moeten de troepen van coach Hein Vanhaezebrouck aantonen dat de kentering werd ingezet.

Het was een bijzonder opgeluchte Ivan De Witte die zondagavond om 20.50 uur de Versluys Arena verliet en zijn wagen opzocht. ‘Dit doet echt zo’n deugd’, verklaarde de AA Gentvoorzitter, nadat hij een dag eerder via de officiële website zowaar een open brief richtte aan de eigen fans met de melding dat de trainer sowieso zou aanblijven. Dat het duel op afzondering werd voorbereid in het poepchique Hotel La Réserve, Knokke-Heist, duidde toch op behoorlijk wat gespannen zenuwen. Want, sinds het aantreden van Hein Vanhaezebrouck in de zomer van 2014, was er voor het eerst sprake van een crisissfeer binnen de eigen clubgelederen, waar vooral argwaan begon te regeren. ‘Maar ik wist altijd dat we hier samen uit gingen geraken’, beweert De Witte. ‘Je merkt dat wat bezinning nooit kwaad kan.’ Algemeen manager Michel Louwagie houdt het dan weer liever op ‘de moeilijkste en meest eigenaardige periode bij mijn club sinds het seizoen 2012/13 qua zenuwachtigheid. Ik zit 28 jaar in het voetbal en wil voorzichtig blijven. De rust zal nu hopelijk terugkomen.’

‘Je kunt geen betere coach hebben dan Hein om de methodiek over te brengen, op voorwaarde dat een speler in ruil voor een veel beter salaris dan bij zijn vorige club ook bereid is een knop om te draaien én zijn ego opzij te zetten.’ algemeen manager Michel Louwagie, december 2016

Hoe kan je dure nieuwkomers als Marcq, Andrijasevic én Sylla inpassen? Een stevige kopbreker, een vraagstuk dat sportief nog niet werd opgelost. Marcq scoorde enkel goede punten thuis tegen Anderlecht. Tegen Genk kwam naar boven dat de Franse breker, aan de zijde van Esiti, over te weinig opbouwende kwaliteiten en snelheid beschikt om een tegenaanval succesvol op te zetten. Want dan loopt de 28-jarige routinier, bij Charleroi gewoon om veelal voor de eigen zestien meter te kamperen, te veel met de bal en verliest hij het overzicht. Kroatisch international Andrijasevic – op zijn best als schaduwspits – wordt constant opgehouden door letsels. Sylla is een aanvaller die graag de ruimte wordt ingestuurd. Op Oostende gebeurde dat vaak met lange ballen vanuit de verdediging. Ook de inpassing van Bronn, Machado en Dussenne verloopt trager dan voorzien. Meermaals hield Vanhaezebrouck aan de kust de handen voor het gezicht, telkens hij onnodige of foutieve ingrepen zag. Alleen is de spoeling, door de blessures van Birger Verstraete, Foket, Mitrovic, Neto, Kalu en Saief zodanig dun dat hij hen momenteel moet gebruiken.

‘Hein is soms koppig en net als de Gentenaar heel eigenzinnig. Ze gaan allebei graag hun eigen weg. Daarom klikt het ook zo. De identificatie met Vanhaezebrouck is groot, voor de fans is de trainer heilig. Hein is hier een beetje God.’ communicatiedirecteur Patrick Lips, december 2016

Het spandoek ‘In Hein we trust’ was afgelopen zondag alweer veelzeggend. Voor en na de wedstrijd werd door de grote schare meegekomen fans maar één naam gescandeerd. Hein Vanhaezebrouck is voor hen de hero. Na het kampioenschap parafraseerde de West-Vlaming volgend zinnetje uit de hit van David Bowie:’Oh, we can be heroes, just for one day.’ Waarmee hij iedereen, en zichzelf, op scherp wilde zetten om de lat nog hoger te leggen.

‘Ik vind Hein een supertrainer, die het hardst werkt van alle coaches die ik ooit bij Gent meemaakte. Het proces van wat na de CL komt, plus het wegvallen van een centrale as, dat is iets waar je tijd voor moet nemen.’ voorzitter Ivan De Witte, januari 2017

Dat Hein nog in het zadel zit, dankt hij vooral aan eindbeslissingsverantwoordelijke De Witte. De druk van bestuur en sponsors was groot om in te grijpen, maar de psycholoog en CEO van hr-bedrijf Hudson ging niet overstag. De voorzitter zag ook snel de pijnpunten van zijn verjongde team – vaak een voorsprong uit handen geven in de slotfase van een duel door gebrekkige onderlinge communicatie of concentratie – en merkte dat Vanhaezebrouck niet zo koppig is als hij vaak wordt afgeschilderd. De succestrainer werkte aan zijn (meer positieve) houding binnen de clubwerking, deed aan people management en probeert via lange trainingsdagen zijn systeem erin te slijpen.

‘We moeten erover waken dat we blijven groeien. Sinds de titel is de ambitie de bestendiging van ‘we zouden graag ieder jaar Europees voetbal halen’ en ‘bij de top drie eindigen, als het kan’. Mijn principe: over een periode van vijf jaar moet je driemaal je doel bereiken, éénmaal beter doen en zal je wellicht ook één keer minder doen.’ coach Hein Vanhaezebrouck, februari 2017

Die laatste hypothese werd alleszins op tafel gegooid bij het vaste maandagse gesprek tussen de voorzitter, algemeen manager en hoofdtrainer ergens in Latem en omstreken. Play-off 1 is eigenlijk een absolute vereiste voor AA Gent, dat zich wil profileren als Belgische topclub. Volop gaan voor de Cofidis Cup is te kort door de bocht, omdat je afhankelijk bent van een gunstige loting. Met name door Vanhaezebrouck wordt constant gekeken naar de achterstand op de zesde plaats. Na zeven speeldagen bedraagt die op promovendus R Antwerp FC zes punten, in de wetenschap dat de motor bij de Great Old en andere seizoensverrassingen ook nog weleens zal sputteren.

SV Zulte Waregemtrainer Dury gaat uit van 50 punten voor een stek bij de eerste zes na de reguliere competitie van dertig speeldagen. Dat betekent nog een kampioenentempo voor de Buffalo’s, momenteel twaalfde met 6 op 21. De Witte sust de gemoederen met de stelling dat er na vijftien speeldagen een eerste tussentijdse balans zal volgen. En Vanhaezebrouck weet dat hij enkel met een volledig fitte spelerskern de PO1-ambitie kan inwilligen.

‘Ik leid de ploeg ook een beetje én geef aan waar de spitsen moeten lopen, want onze offensieve pressing is heel belangrijk. Het systeem ken ik uit mijn hoofd. Ik weet waar ik moet lopen, wanneer ik moet infiltreren, de bal in de voet vragen, het spel verleggen. Met mijn ogen dicht kan ik zo 90 minuten meedoen. Als aanvallende middenvelder, hé.’ Danijel Milicevic, juli 2017

Kalinic, Gigot, Mitrovic en Milicevic, zij moeten als voortrekkers opstaan en sturen. Dejaegere heeft op dat vlak niet zo’n impact, maar wordt wel gewaardeerd voor zijn grinta. Door Milicevic naast Esiti te plaatsen net voor de defensie wordt als het ware wat teruggegrepen naar de combinatie Kums-Neto tijdens het kampioenenjaar. Een speler met goede voeten, overzicht en balvastheid, naast een fysiek krachtig type voor de duels. ‘Mili is van mijn groep sowieso de speler met het meeste leiderschap. Op Oostende was hij belangrijk. Nu moet hij die lijn, net als de rest van de groep doortrekken’, beweert Vanhaezebrouck. ‘Dankzij hem konden we de bal in de ploeg houden en meer controle houden.’

DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE – FOTO BELGAIMAGE

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier