Na vanavond zal de cirkel helemaal rond zijn voor Dante Bonfim. De Braziliaan speelde zijn laatste wedstrijd in de Jupiler League tegen Gent en kijkt na ruim zeven jaar opnieuw de Buffalo’s in de ogen.

Zeven jaar is een eeuwigheid in het voetbal. Toen Dante Bonfim in de winter van 2008 België verliet voor de Bundesliga zwaaide Michel Preud’homme de plak in het Ottenstadion. Roberto Rosales en Bryan Ruiz waren de vedetten, Jonas De Roeck, Kenny Thompson en Stef Wils de Belgische waterdragers. De Buffalo’s zouden het seizoen als derde eindigen op achttien punten van Standard en Anderlecht.

Ondanks de ruwheid van de Bundesliga is de weelderige haardos van Dante intact gebleven. ‘Mag ik een misverstand uit de wereld helpen? Ik was de eerste voetballer in België die met een afrokapsel rondliep’, vertelt Dante (32). ‘Bij Charleroi had ik al die haarsnit, nog vóór Marouane Fellaini ermee kwam aandraven. (lacht) Hij heef mij gekopieerd, niet andersom. In Duitsland zijn ze ook gek van mijn krullen. Een van de eerst dingen die ze mij vroegen was: hoe lang sta je ’s morgens voor de spiegel om dat kapsel te onderhouden?’

Aan zijn passages in Frankrijk en België hield Dante een aardig mondje Frans over, doorspekt met Braziliaanse sounds. In Duitsland is de Braziliaanse verdediger een prijzenpakker geworden. Staan op zijn palmares: drie Duitse titels, twee bekers, de Champions League, een Europese supercup. Onder Jupp Heynckes was hij een van de eerste namen op het tactische bord. Aanvoerder Philipp Lahm noemde hem een van de beste verdedigers met wie hij samen had gespeeld.

Je woont nu al meer dan zeven jaar in Duitsland. Vorig jaar lekte uit dat je het Duits staatsburgerschap wilde aanvragen.

DANTE BONFIM: ‘Binnen een jaar kom ik in aanmerking om de Duitse nationaliteit te verwerven. Een tijdje geleden was ik het echt van plan, maar ik heb dat idee even on hold gezet. Op dit moment ben ik niets met een Duits paspoort. Voor Duitsland kan ik niet meer voetballen. Met de juiste papieren is het in Duitsland wel makkelijker om aan een trainerscursus te beginnen. Wat mij vooral aantrekt zijn de stages. Ik ben benieuwd hoe er in andere clubs gewerkt wordt.’

Het lijkt alsof je niet meer weg wilt uit Duitsland.

DANTE: ‘Ik ben héél graag in Duitsland en de competitie wordt elk jaar beter. Meer heb ik niet nodig. Maar ik kan niet lang op dezelfde plaats blijven plakken. Ik ben geen type dat heel zijn carrière trouw blijft aan één club. Het is geen toeval dat ik al in drie verschillende Europese landen heb gevoetbald. Binnenkort moet ik mij dus een cruciale vraag stellen: wil ik mijn carrière eindigen in Duitsland of probeer ik het elders? De Premier League moet ik nog ontdekken. Vorige zomer waren er contacten met Engelse ploegen, maar ik koos toch voor Wolfsburg.’

Je zou zoals elke Braziliaan in eigen land kunnen uitbollen.

DANTE: ‘Ik denk dat veel mensen de Braziliaanse competitie onderschatten. Dat is geen lachertje, hoor. Maar zolang ik een bepaald niveau haal, blijf ik liever in Europa voetballen. De dag dat ik geen club meer vind in Europa dan zoek ik wel iets in mijn thuisland.’

WK-WINNAAR

Je voetbalt al zo lang in de Bundesliga dat we bijna zouden vergeten dat België je carrière gelanceerd heeft.

DANTE: ‘Ik volg de verrichtingen van Standard vanop een afstand. Maar in de kleedkamer ga ik door als dé kenner van het Belgische voetbal. Je moet weten dat ze in Duitsland geen flauw benul hebben van wat er zich in de Belgische competitie afspeelt. Ik heb hen het verschil moeten uitleggen tussen Genk en Gent. Maar na hun knappe parcours in de poulefase weet iedereen in Wolfsburg waar Gent ligt.’

Over twee wedstrijden zijn jullie toch de favoriet om de kwartfinales te halen. Bij Gent loopt er geen Schürrle, Draxler, Luiz Gustavo of Naldo rond?

DANTE: ‘Ik vind het een evenwichtige loting: Wolfsburg en Gent zijn twee ploegen die pas komen kijken in de Champions League. Al hebben wij net dat tikkeltje meer ervaring. Wij hebben een paar wereldkampioenen en Champions Leaguewinnaars in de ploeg zitten. Maar om nu te zeggen dat wij favoriet zijn. Nee, dat niet. Het kan alle kanten op. Wij moeten respect hebben voor Gent, zelfs al kennen we geen enkele speler bij naam. Het zou niet de eerste keer zijn dat een onbekende speler uit de Belgische competitie potten breekt in het buitenland.’

Mogen we je een tip geven: hou vooral Laurent Depoitre en Sven Kums in de gaten.

DANTE: ‘Van Depoitre heb ik een paar beelden gezien en ik moet zeggen: die heeft wel iets. Hij ligt altijd op de loer en scoort makkelijk. Het is een wroeterstype. Maar mij maakt het niet veel uit of mijn tegenstander klein, groot of sterk is. Je hebt goede spitsen in alle maten. Hij mag niet aan de bal komen. En dat doe je door de spelers die hem bevoorraden geen pass te laten trappen. Ik ben ook benieuwd naar Renato Neto. Het is altijd leuk om een Braziliaan tegen te komen die uit dezelfde streek komt (ze komen allebei uit de deelstaat Bahia, nvdr).’

Je houdt goede herinneringen over aan je laatste wedstrijd tegen Gent. Je scoorde op vrije trap en Standard won met 2-1.

DANTE: ‘Dat was het perfect afscheid aan Sclessin! De week erop verhuisde ik naar Borussia Mönchengladbach.’

GOEDKOOP REIZEN

In die bewuste wedstrijd tegen Gent heetten je ploegmaats Onyewu, Sarr, Goreux, Defour, Dalmat, Witsel, Jovanovic, De Camargo, Mbokani, Mangala. Ben je verrast dat jij de mooiste carrière hebt gemaakt tot nu toe?

DANTE: ‘Als je puur naar het palmares kijkt, dan doe ik het inderdaad beter dan alle jongens die je hebt opgenoemd. Maar elke speler van die ploeg had het potentieel om in een Europese topcompetitie te spelen. Neem Mbokani: ik heb weinig spitsen gekend die beter waren dan hij. Jova kon zich niet doorzetten bij Liverpool, maar hij was een fantastische voetballer. Witsel kan nog hogerop gaan, Fellaini trekt zijn plan bij Manchester United. Met die ploeg zouden we voor de plaatsen twee tot vijf spelen in de Bundesliga. Niet voor de titel, want Bayern is gewoon te sterk.’

Wat opvalt aan het Standard van die periode is het grote aantal leidersfiguren.

DANTE: ‘Jova was ontegensprekelijk dé leider van dat elftal. Hij praatte niet veel, maar als hij iets zag dat hem niet beviel, kon hij uit zijn krammen schieten. Je zocht dan beter dekking. Maar voor hem telde maar een ding: het team.’

Defour, Jovanovic en Mbokani hebben het niet gemaakt in het buitenland. Was jij mentaal beter voorbereid op tegenslagen?

DANTE: ‘Mentaal sta ik heel sterk. Anders had ik het nooit zo lang volgehouden in Europa. Ik was negentien jaar toen ik bij Rijsel tekende en ik had geen familie, geen vrienden, niemand. Sommige mensen zeiden mij vlakaf: ga maar terug naar Brazilië want je zal hier niet slagen. Toen ik bij Standard aankwam, moest ik weer van nul af aan beginnen. Maar ik heb voor mijn plaats geknokt. Ik deed het niet om het ongelijk van de mensen te bewijzen, wel voor mezelf. De dag dat ik de balans moet maken van mijn carrière wil ik niet met een knagend gevoel zitten en denken: had ik mij op training maar wat meer ingespannen.’

Jij bent heel vroeg vertrokken uit Brazilië. Zou je het je landgenoten ook aanraden om als tiener naar Europa te komen?

DANTE: ‘Mijn raad aan jonge Brazilianen: werk je opleiding helemaal af en kom dan naar Europa. Op voorwaarde dat je je honderd procent klaar voelt voor alle hindernissen die zullen opduiken. Dan heb ik het over de manier van voetballen, de taal, de cultuur, de mensen, het weer… Het is geen kwestie van leeftijd. Er zijn genoeg Brazilianen die op hun 25e Brazilië verlaten en met hangende poten terugkeren omdat ze niet kunnen aarden. Het heeft vooral met het mentale aspect te maken. Had men mij destijds gevraagd om bij -30 graden te voetballen of tegen een muur te lopen, dan had ik dat gedaan.’

Heb je de indruk dat het Braziliaanse voetbal is blijven stilstaan?

DANTE: ‘Kijk naar een wedstrijd uit de Braziliaanse competitie en je zal meteen twee zaken opmerken. Qua tactische discipline scoren de meeste ploegen laag en er wordt te veel gedribbeld. Het is niet makkelijk om spelers te overtuigen om de bal snel af te spelen. Sommige trainers zetten zich af tegen die typische Braziliaanse voetbalcultuur en proberen de Europese voetbalstijl te importeren. Aan de basis scheelt er ook van alles. Brazilië telt genoeg vakmensen om jongeren beter te maken, maar het grootste probleem is de gebrekkige infrastructuur. Gelukkig kan je nu snel en goedkoop van de ene kant naar de andere kant van het land reizen met het vliegtuig. Ik mijn tijd als tiener moest ik honderden kilometers met de bus afleggen om bij een paar clubs te kunnen testen.’

OORLOGSMACHINE

Heel Duitsland was verrast met je overgang naar Wolfsburg. Je kan toch nergens beter zitten dan bij Bayern München?

DANTE: ‘In tegenstelling tot wat er verteld werd, heb ik zelf gekozen om te vertrekken. Ik kon gerust blijven, want ik had nog een contract voor twee seizoenen. De voorzitter en sportief directeur waren geen voorstander van een vertrek. Maar ik had het gezien bij Bayern, ik was toe aan een nieuwe uitdaging. Bij Bayern was mijn rol een beetje uitgespeeld. Niemand kon mij verzekeren dat ik regelmatig zou spelen.’

Pep Guardiola heeft je dus niet op andere gedachten proberen te brengen?

DANTE: ‘Hij probeert geen spelers tegen hun zin te houden. Dat was ook zo met Toni Kroos, Mario Gomez en Mario Mandzukic. Kijk, ik presteer het best wanneer ik bepaalde verantwoordelijkheden krijg. Bij Bayern was dat niet meer mogelijk. Bij Wolfsburg voel ik mij wel opnieuw belangrijk.’

Waaraan merk je dat Bayern München in een andere dimensie zit dan de andere clubs uit de Bundesliga?

DANTE: ‘De absolute drang om te winnen zit ingebakken bij Bayern. Het is een oorlogsmachine. Dát is de reden waarom Bayern al een tijdje de Duitse competitie domineert. Natuurlijk is het niet goed voor het Duitse voetbal dat een ploeg elk jaar de titel wint met tien punten voorsprong. Maar daar kan Bayern niets aan doen. Het is aan de andere ploegen om de kloof te dichten. Wolfsburg heeft de ambitie om Bayern bij te benen. De eerste vereiste is om elk jaar de Champions League te halen. Slagen we daarin, dan kunnen we de suprematie van Bayern aanvallen.’

DOOR ALAIN ELIASY IN WOLFSBURG – FOTO BELGAIMAGE

‘Ik heb weinig spitsen gekend die beter waren dan Mbokani.’ – DANTE BONFIM

‘Wij moeten respect hebben voor Gent, zelfs al kennen we geen enkele speler bij naam.’ – DANTE BONFIM

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier