Over de interesse van Standard zwijgt Jean-François Gillet (36) liever even. Over KV Mechelen, de club die hij verlaat, praat de Waalse doelman wel. Intussen kan hij rustig toeleven naar de bekendmaking van de voorselectie voor het EK: de bondscoach zei al dat hij mee mag.

1 Dit seizoen stopte jij in de uitmatch tegen Anderlecht drie strafschoppen en er was de 4-0 tegen Standard, maar voor de rest werkte KV Mechelen weer een grijze jaargang af en belandde de club weer in play-off 2. Lagen jouw sportieve verwachtingen niet hoger?

‘Het is normaal dat ik verwachtte dat we het beter zouden doen, maar we kampten met veel moeilijkheden, zowel op het veld als ernaast. Bepalende spelers blesseerden zich, zoals Ibrahima Cissé en Seth De Witte, terwijl Ivan Obradovic en Milos Kosanovic dan weer vertrokken. Daarnaast waren enkele titularissen van vorig seizoen plots niet meer zeker van hun plaats en werkte KV aan de verbouwing van zijn stadion. Toen ik aankwam, na dat mooie seizoenseinde van vorig jaar, mikte de club op play-off 1, maar goede prestaties bevestigen is altijd het moeilijkste. Ik deed zo’n ervaring al eens op bij Bari: als je uit een buitengewoon jaar komt, bestaat het gevaar dat je de basis wat gaat verwaarlozen.’

2 Zijn de prestaties van vorig jaar niet fel overroepen? KV bereikte toen wel de finale van play-off 2, maar dat gebeurde nadat de ploeg in de reguliere competitie gewoon negende werd en dan in play-off 2 in een relatief makkelijke groep belandde.

‘Men blijft altijd wat hangen in de laatste indrukken van een seizoen. Het klopt: dat reguliere seizoen was gewoon normaal en dit seizoen leek daar erg op. KV Mechelen zal een tandje moeten bijsteken om eens play-off 1 te halen. Maar voor mij was mijn periode bij KV toch een superervaring, ik beleefde er plezier aan.’

3 Je vriend Olivier Renard hield het snel voor bekeken als sportief directeur van KV. Hij verweet de club amateurisme. Nu melden kranten dat KV heel lang wachtte om met jou te onderhandelen over jouw toekomst. Zie jij dat als een onderdeel van dat amateurisme?

‘Het eerste voorstel van KV weigerde ik omdat het helemaal niet overeenkwam met wat ik in mijn hoofd had – eerlijk gezegd had ik zo’n voorstel niet verwacht. Ik begreep het niet zo goed, maar oké, elke club heeft een eigen strategie. Het verraste me ook dat er lang gewacht is om mij een nieuw voorstel te doen: tot midden april. Ik wist niet goed hoe ik dat lange wachten moest interpreteren. Het is moeilijk om te zeggen dat alles anders geweest zou zijn als men mij bijvoorbeeld in februari een mooi voorstel had gedaan, maar het is mogelijk, want ik zat goed in Mechelen.’

4 Jij kon naar Mechelen dankzij Olivier Renard, en doelmannentrainer Philippe Vande Walle en tweede doelman Anthony Moris carpoolden dit seizoen weleens naar de club. Colin Coosemans, dit seizoen derde doelman bij KV, werd daar niet blij van. Is er te veel vriendjespolitiek bij Malinois?

‘Wees er maar zeker van dat Olivier goed geanalyseerd had hoe ik bij Torino en bij Catania speelde. Als dat hem niet had aangestaan, had hij me niet gehaald. Ik kwam ook naar hier zonder dat ik trainer Aleksandar Jankovic kende. En hij beslist wie speelt. Die beslissing baseert hij op de prestaties op het veld. De rest is blabla. Als je alleen maar praat over wat er naast het veld gebeurt, ben je aan het muggenziften. Het staat los van wat er op het veld gebeurt. En wat dat carpoolen van Vande Walle en Moris betreft: ik zie het probleem niet. Ik geloof nooit dat Phil zich door zoiets laat beïnvloeden.’

5 Jij vindt dat jij het verdient om als derde doelman mee te gaan naar het EK. Verdient Matz Sels dat niet evengoed nadat hij vorig jaar met AA Gent de titel pakte en het goed deed in de Champions League?

‘Ik begrijp dat hij en Koen Casteels ook op de poort kloppen – het is plezant om met een ploeg als de onze naar het EK te trekken. Maar ik speelde zestien jaar in Italië en dit seizoen presteerde ik weer. Als de bondscoach voor mij kiest, doet hij dat ook voor de continuïteit. Thibaut Courtois, Simon Mignolet en ik zijn al jaren samen bij de nationale ploeg en we vullen elkaar goed aan. En ik speelde al een tiental matchen bij de nationale ploeg, ik heb een zekere ervaring.’

DOOR KRISTOF DE RYCK

‘KV Mechelen zal een tandje moeten bijsteken om eens play-off 1 te halen.’

JEAN-FRANÇOIS GILLET

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier