Voor Yohan Croizet was de komst van Emilio Ferrera een zegen. De Franse metronoom van OHL heeft het steeds meer naar zijn zin in België.

Tegen Jacky Mathijssen trok hij nog op kruistocht na vijf nederlagen op een rij in november, sinds het aantreden van Emilio Ferrera op OHL is Yohan Croizet (23) aan het herleven. We schrijven 29 november, op Anderlecht. Ferrera, toen drie dagen in Leuven, had duidelijk de juiste woorden gevonden om zijn troepen opnieuw te mobiliseren, te beginnen met zijn nummer tien, de man langs wie voortaan alle acties zouden passeren.

Met zijn goal in het begin van de wedstrijd en vooral zijn briljante beslissende pass legde Yohan Croizet in het Astridpark, ondanks de nederlaag (3-2), de basis van een nieuw seizoensluik, met als doel: de onzalige vijftiende plaats in de eindafrekening vermijden. ‘In dat geval zou het seizoen heel vroeg voorbij zijn (12 maart, nvdr). En ook al beweren er velen dat play-off 2 niet erg boeiend zou zijn, voor ons is het onze broodwinning, er vallen altijd premies en centen te rapen. Bovendien spelen we op dit moment met veel vertrouwen, het zou jammer zijn om daar geen gebruik van te maken.’

BIJ DE PSYCHOLOOG

Gesterkt door het vertrek van Mathijssen of de komst van Ferrera – afhankelijk van hoe je het bekijkt – ademt Yohan Croizet spelvreugde. En met reden, want naar eigen zeggen dateren zijn twijfels ten aanzien van Jacky Mathijssen niet van gisteren. ‘Vorig jaar al, de resultaten waren er misschien wel, maar ons spel was slecht. Je moet het zeggen zoals het is: we speelden geen zwierig voetbal. We zijn met hem gepromoveerd, dat moet je hem nageven, maar de eerste klasse is een andere wereld. Elke match weer merkten we dat we van tactiek veranderden en dat de ploeg niet meer dezelfde was. Dat was niet gemakkelijk.’

Niet het minst voor Croizet, tot voor kort de spelverdeler van een ploeg in vertrouwenscrisis. Een ondankbare post: ‘Ik stelde me vragen. Want als de resultaten niet volgen en je titularis bent, is het niet vanzelfsprekend. En het is niet door op je kop te laten zitten voor nutteloze dingen dat je er weer bovenop komt. De ex-trainer (hij zal hem nooit bij naam noemen, nvdr) wou dat ik met een psycholoog over mijn problemen sprak, wat ik gedaan heb. Helaas voor de coach gaf de psycholoog me gelijk. Neen, eerlijk gezegd viel met zijn vertrek een last van ons af, want we beleefden geen plezier meer op het veld.’

Door uit eigen wil bij het bestuur de kop van de trainer te vragen, wisten de jongens van OHL dat ze tegenover de nieuwe coach geen recht op een fout meer hadden. ‘Echt waar, ik denk niet dat ik me onder Mathijssen minder gegeven heb dan onder Ferrera. In beide gevallen speel je toch nog altijd voor de club, voor je wedstrijdpremies… We blijven profs.’

En in België is een profspeler vaak een man als een ander, hij heeft geld nodig. Want vooraleer hij, dankzij of ondanks Jacky Mathijssen, de hoogste afdeling van het Belgisch voetbal bereikte, legde de in Metz opgeleide speler al een zware tocht af. En zoals voor veel Fransen die het moeilijk hebben in eigen land, was de omweg via België ook voor hem onvermijdelijk. In de zomer van 2013 spoelde Croizet aan in Virton. Een club die mijlenver verwijderd was van zijn kinderdromen: ‘We gaan niet rond de pot draaien: bij mijn komst naar België was mijn doel, zoals van alle Fransen die naar hier komen, een seizoen bij Virton te spelen en dan weer te vertrekken.’

Zijn eerste oefengalops geven hem geen ongelijk. De kwaliteit van zijn bijna tien jaar lange opleiding in Metz drijft op training boven. Een voldoende ruim palet aan techniek om zijn nieuwe trainer reeds bij het begin in te pakken. Het verhaal wil zelfs dat Frank Defays na de eerste training Philippe Emond, de voorzitter van Virton, opzocht om zijn bewondering uit te spreken over de nieuwe aanwinst. ‘Voorzitter, er klopt iets niet! Die speler daar doet bewegingen die je zelfs op Barça niet ziet!’

Croizet erkent dat hij veel te danken heeft aan Frank Defays: ‘Hij wist mijn spel en mijn karakter te doorgronden. Op het veld ben ik hongerig, kan ik roepen op de anderen, terwijl ik heel gereserveerd ben in het dagelijkse leven. Hij zei me dat ik mijn emoties tijdens de wedstrijd moest leren beheersen. Hij liet me verstaan dat ik veel energie verspilde door me voortdurend druk te maken over de anderen. Zonder hem was ik misschien nooit bij OHL geraakt.’

DE CHARMES VAN BELGIË

Door meer zijn kalmte te leren bewaren gaat Yohan Croizet dus geleidelijk de weg van het professionalisme op en begint hij van zich te laten spreken in België. Het STVV van Yannick Ferrera toont belangstelling voor hem, maar Ferrera vindt hem nog niet voldoende prof. ‘Ik moet toegeven dat ik destijds nog niet top was. Ik ging bijvoorbeeld niet per se vroeg slapen. Dat waren dingen die hem ter ore kwamen en waar hij niet van hield.’

Jacky Mathijssen trok zich daar minder van aan. ‘In het tussenseizoen vernam ik dat OHL me volgde. Ik geloof dat ze me twaalf of dertien keer zijn komen bekijken, omdat ik moeite had om in wedstrijden te reproduceren wat ik op training deed. Ik zal niet zeggen dat het vanzelf ging op training, maar het klopt dat ik het allemaal niet al te moeilijk vond. In wedstrijden was het ingewikkelder, omdat het spel superfysiek was en de matchen heel gesloten waren.’ Welkom in de Proximus League.

Hij mag dan al vaststellen dat er een wereld van verschil gaapt tussen de Franse tweede klasse en de Belgische, de Fransman moet ook toegeven dat hij ondertussen voor de charmes van het Belgische voetbal is gevallen. ‘Enkele jaren geleden sprak niemand over jullie. Maar nu zijn jullie nummer een in de wereld en schakelde AA Gent Lyon uit in de Champions League. Dat maakt uiteraard indruk. Wanneer je dat ziet, kan je niet meer zeggen dat België minder is dan Frankrijk.

‘Maar goed, ik ga de Ligue 1 ook niet negeren. Of het nu Guingamp, Laval of gelijk welke club is die me belt, ik zou vereerd zijn, hoewel de Ligue 1 eigenlijk voor mij onbekend terrein is.’ Sinds hij in België vertoeft, is Yohan Croizet vooral tot een echte professional uitgegroeid. Zo een die elke maandag ernstig zijn match op video analyseert om te leren van zijn fouten. Naar verluidt ligt hij nu zelfs vroeg onder de wol. Dat allemaal om Emilio Ferrera te plezieren. Of wie weet voor zijn neef…

DOOR MARTIN GRIMBERGHS – FOTO BELGAIMAGE

‘Met het vertrek van Mathijssen viel een last van ons af.’ – YOHAN CROIZET

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier