Peter t'Kint
Peter t'Kint Redacteur bij Sport/Voetbalmagazine

Na 104 jaar speelt Hull City in eerste klasse.

Kijk volgend seizoen niet vreemd op als de wedstrijdverslagen van Hull City vermeld worden in Match of the Day. De ploeg uit Kingston upon Hull (meestal afgekort tot Hull, de naam van de rivier) promoveerde een paar weken terug, voor het eerst in zijn gehele 104-jarige geschiedenis, naar de Premier League. Dat gebeurde via de play-off, waarin het Bristol City met 1-0 klopte. Held van de dag was Dean Windass, een 39-jarige spits die na tal van omzwervingen zijn geboortestad de hemel in schoot.

Een opmerkelijke promotie, want een jaar geleden ontliep Hull, een buur van het bekendere Leeds – dat een dag later de play-off verloor en in derde klasse moet blijven – maar net de degradatie. Oorzaak: een gebrek aan geld. Hull City heeft geen eigen stadion. In 2002 verhuisde het naar het KC Stadium, eigendom van de stad en vernoemd naar de sponsor, Kingston Communications. Hull deelt dat stadion, met een capaciteit van 25.000 plaatsen, met de lokale rugbyploeg. Nieuwe fondsen waren welkom. Dat kwam Paul Duffen ter ore. Hij maakte fortuin in de visuele media en had samen met wat immovrienden al een paar pogingen ondernomen om een voetbalclub over te nemen (West Ham en Cardiff City), maar ving telkens bot. Dit keer lukte het wel: voor goed vijftien miljoen euro kreeg hij de club in handen.

Duffen verdubbelde meteen de loonkost door het aantrekken van Jay-Jay Okocha (34) – die vorige week te horen kreeg dat hij weg mag – en Henrik Pedersen, twee bekende namen van Bolton Wanderers. Geen toeval. De manager van Hull City, Phil Brown, was immers tien jaar lang de vaste assistent van SamAllardyce bij Blackpool en Bolton. In 2005 besloot de man het zelf eens te proberen, al was zijn eerste avontuur bij Derby County maar een kort leven beschoren. Hull City gaf hem een nieuwe kans.

Brown is een adept van Big Sam, die Bolton jaren in de subtop hield, maar vorig seizoen bij Newcastle onder de verwachtingen bleef en werd ontslagen. Werkloos hielp Sam zijn vroegere assistent vanuit de coulissen een handje, hij vierde na de promotie op Wembley zelfs mee in de kleedkamer met de Tigers.

Manager Brown, die Allardyce nog vaak wil raadplegen, neemt zich voor het straks in de Premier League op zijn Boltons te doen: een wetenschappelijke aanpak gekoppeld aan veel inzet en oer-Brits voetbal. De laatste maanden maakte hij van Hull City immers een vechtmachine. Op basis van de statistieken die het programma ProZone hem bood, koos Brown voor een speelstijl die recht op het doel afstormt. “Vanaf dag één kozen we voor de clean sheet mentality, het spelen op de nul”, weet hij. “Maar liefst 27 keer namen we een voorsprong en niet een van die duels verloren we. Dat getuigt van een juiste ingesteldheid.”

De Ierse international Lee Carsley (34) verlaat Everton. De middenvelder tekende voor twee jaar bij Birmingham City.

Bacary Sagna (25), een Franse verdediger, verlengde zijn overeenkomst bij Arsenal tot 2014.

In wederzijds overleg besloot Manchester City, zoals verwacht, na amper een seizoen een einde te maken aan de overeenkomst met Sven-Göran Eriksson. De Zweed werd ondertussen aangesteld als Mexicaans bondscoach. Oud-spits Mark Hughes (44), die sinds 2004 op de invallersbank zat bij Blackburn Rovers, kreeg een driejarig contract.

Het pas gepromoveerde West Bromwich Albion slaagde erin om het gehuurde trio Michal Danek, Doo-Hyun Kim en Luke Moore te houden. Aanvaller Moore was de duurste aankoop, met 3,5 miljoen euro als transferprijs aan Aston Villa. Danek, een Tsjechische doelman, wordt een half seizoen langer gehuurd van Viktoria Pilzen. Kim, een Zuid-Koreaanse middenvelder, wordt definitief overgenomen van Seongnam Ilhwa. Ook Sherjill McDonald (ex-Anderlecht) stijgt met The Baggies naar de Premier League.

Patrik Berger (34) verlaat Aston Villa. De Tsjech keert na dertien seizoenen in het buitenland terug naar Sparta Praag.

De Turkse international Emre Belözoglu (27) verruilt dan weer Newcastle voor Fenerbahçe. De middenvelder moet nog wel de medische keuring doorstaan, maar hoopt in eigen land zijn loopbaan een nieuw elan te kunnen geven na een weinig succesvol seizoen.

Cristiano Ronaldo (23) kondigde op het oefenkamp van de Portugese nationale ploeg aan dat hij graag Manchester United wil verruilen voor Real Madrid, maar alleen als de Spanjaarden de juiste transfersom betalen. Maar de Engelse kampioen liet al eerder weten dat het zijn ster absoluut niet van de hand zal doen.

De Mexicaan Giovani dos Santos (19) werd door Tottenham voor zes miljoen euro weggehaald bij Barcelona. De aanvaller tekende voor vijf jaar.

Chelsea gaf AC Milan de toestemming om te praten met Didier Drogba. Andriy Shevchenko mag niet weg. Dat verklaarde vicevoorzitter Adriano Galliani. Na het ontslag van Avram Grant, die begrip kon opbrengen voor de beslissing, en zijn assistent Henk ten Cate (die afgelopen weekend onderhandelde met Panathinaikos) wordt er op Stamford Bridge volop uitgekeken naar een nieuw coachduo.

PETER T’KINT

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier