Een brede kern, meer ervaring en in het zog van de koplopers in de Proximus League. Een bericht uit het Schierveldestadion van KSV Roeselare.

De laatste match voor de winterstop, 4-3-verlies bij ASV Geel, was kenmerkend door het seizoen dat KSV Roeselare doormaakt, geeft T1 Franky Van der Elst toe. Veel scoren (34 goals, alleen KAS Eupen deed met 42 goals beter), maar tegelijk te gemakkelijk doelpunten (29) incasseren.

‘We slagen er niet altijd in om een goed blok neer te zetten. Op Union, een van onze beste matchen van het seizoen (1-3, nvdr), lukte dat bijvoorbeeld wel, zonder dat we daarvoor diep moesten terugzakken of alleen maar afwachtten. Maar in sommige andere wedstrijden, zoals bijvoorbeeld in Geel, waren we in balbezit té enthousiast en werd er te weinig gecoacht, waardoor we niet compact genoeg stonden en op counters liepen.’

Een werkpunt dat tijdens de korte winterstop geregeld werd aangehaald. ‘Contact blijven houden met elkaar, kijken wie waar staat, meer praten… In het begin van het seizoen pakten we minder gemakkelijk goals, maar creëerden we ook te weinig. Toen Christophe Martin-Suárez begin oktober speelgerechtigd was, hadden we eindelijk een targetman die de bal kon vasthouden.’

Geen spits die zelf veel scoort (4 in 12 matchen) of voor diepgang zorgt – daarvoor mist hij de snelheid – maar die door zijn balvastheid andere spelers laat bijsluiten of in stelling kan brengen. Zoals DavyBrouwers, in het tussenseizoen overgenomen van MVV Maastricht en al goed voor 9 goals, de Fransman MickaelSeoudi en SvenDeRechter, die elk 6 keer scoorden. ‘Mét Suárez hebben we meer balbezit, waardoor we vaker dan vorig seizoen op de helft van de tegenstander kunnen spelen. Er waren matchen waarin we de mindere ploeg waren, maar dan nog waren we sterk genoeg om een afstraffing te vermijden of zelfs nog iets te kunnen pakken. Het omgekeerde is ook waar: zelf hebben we geen enkele ploeg weggespeeld.’

Resultaat: 35 punten in 20 wedstrijden en een zevende plaats. ‘Voor het seizoen was een plaats in de top acht onze ambitie en dat is het nog altijd.’ Want, zegt Van der Elst: ‘We zijn nog niet veilig.’ De kloof met het nummer negen (Seraing United) bedraagt zeven punten, SK Lierse hinkt met een match minder op acht punten van wit-zwart. Twee clubs die ook volgend seizoen profvoetbal willen spelen. ‘Het hangt heel dicht bij elkaar. Ik verwacht zeker nog iets van Lierse, dat net voor de winterstop een mooie reeks neerzette. Seraing wisselde van trainer (Henri Depireuxwerd vervangen doorDrazen Brncic, nvdr). Brncic probeert met drie verdedigers te voetballen. Niet vanzelfsprekend om dat er op korte tijd in te krijgen, waardoor hen dat wellicht wat punten zal kosten.’

Door de competitiehervorming is het een vreemd seizoen, zegt Van der Elst. ‘Meer trainerswissels dan de voorbije jaren en clubs die het seizoen nu al opgegeven hebben. Deinze en Patro Eisden Maasmechelen mikten ook op de top acht, maar zijn door de tegenvallende resultaten hun kern aan het afslanken.’

Andere ploegen die nipt uit de boot lijken te vallen, probeerden zich tijdens de wintermercato alsnog te versterken. KSV Roeselare is een uitzondering. Geen middelen of geen noodzaak? ‘We hebben een kern van 24 spelers, waar de kwaliteitsverschillen heel klein zijn. Maar een superspits die in elke wedstrijd scoort, is natuurlijk altijd welkom.’ (lacht)

Antwerp, sinds het voorbije weekend leider met drie punten meer dan Tubeke (39 punten), versterkte zich de voorbije weken wél. Baptiste Schmisser en Mathieu Cornet kwamen over van KV Oostende, bij concurrent Union Sint-Gillis (verrassend derde met 35 punten) plukte de Great Old bovendien Cédric Fauré weg, dit seizoen al goed voor 11 goals. ‘Voor de winterstop waren ze voor mij geen uitgesproken titelfavoriet, met de komst van twee scorende spitsen en een ervaren centrale verdediger wel. En: amper 10 tegengoals in 19 wedstrijden, waardoor Antwerp vaak genoeg heeft aan een doelpunt om een match te winnen.’

DOOR CHRIS TETAERT – FOTO BELGAIMAGE

‘Sommige clubs hebben het seizoen nu al opgegeven.’

FRANKY VAN DER ELST

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier