‘ROBERTO MARTÍNEZ MAG MIJ OPROEPEN’

Een beeld van De Camargo vorig seizoen. 'Eigenlijk had Genk een makkelijke kleedkamer om te managen. De enige met een speciaal karakter is Bailey.' © BELGAIMAGE

Op 6 september spelen de Rode Duivels hun eerste WK-kwalificatiematch in Cyprus. Zijn je Cypriotische ploegmaats al met die interland bezig?

IGOR DE CAMARGO: ‘De voorbije weken moest alles wijken voor de Champions League. Het hoofd van de Cyprioten stond dus niet naar de wedstrijd tegen België. Een paar ploegmaats vroegen mij wel al lachend of ik nu voor België of Cyprus zou supporteren. Domme vraag natuurlijk. Ik heb alle jongens die nu in de kern zitten nog meegemaakt. Het zijn mijn maatjes. Als ik kan, zal ik hen zeker in het stadion komen aanmoedigen.’

Jouw negende en voorlopig laatste selectie dateert al van 14 november 2012 tegen Roemenië. Heb je definitief een streep getrokken onder de Rode Duivels?

DE CAMARGO: ‘Definitief? (fronst de wenkbrauwen) Heb je ergens gehoord dat ik niet meer welkom ben bij de nationale ploeg? De dag dat ik stop met voetballen, zal ik ook afscheid nemen van de Rode Duivels. Niet eerder. Als Roberto Martínez denkt dat ik een nieuwe kans verdien, mag hij mij zeker oproepen. Ik speel straks Europa League en met APOEL strijd ik sowieso mee voor de titel. Ik kan er zo weer bij zijn als ik het goed doe in beide competities.’

De beste De Camargo heeft dus nog zijn plaats in de selectie?

DE CAMARGO: ‘Ik ga niet in de plaats van de bondscoach denken.’

Ben je extra nerveus in de aanloop naar de bekendmaking van zo’n selectie?

DE CAMARGO: ‘Je voelt wel aan of je in aanmerking komt. De dagen voor de bekendmaking belt de bondscoach of iemand van de bond je op om te informeren naar je situatie. Ik heb al maanden niets gehoord… Maar ik kijk altijd met veel nieuwsgierigheid uit naar de selectie. Het is een automatisme geworden: ik check de dag zelf via het internet wie erbij is.’

Je bent op een leeftijd gekomen dat je elke rustdag kunt gebruiken. Dan zijn stages en lange uren in het vliegtuig toch niets meer voor jou?

DE CAMARGO: ‘Weet je wat het is? Ik geniet er nog van. Ik heb alles gegeven, alles gedaan voor mijn sport. Omgekeerd heeft het voetbal mij ook veel voldoening geschonken. Als ik actief kan blijven op internationaal niveau, zal ik het zeker niet laten.’

Hoe kijk jij terug op je interlandcarrière?

DE CAMARGO: ‘Mijn periode bij de nationale ploeg zal ik blijven koesteren. Ik heb met Eden Hazard, Kevin De Bruyne en Vincent Kompany mogen spelen, stuk voor stuk de beste voetballers op hun positie. Topgasten ook in de omgang. Ik heb mooie wedstrijden vanop de eerste rij meegemaakt. Heb ik pech gehad met de gelijktijdige ontbolstering van Benteke, Lukaku en Origi? Misschien. Maar dat was het beste wat België kon overkomen. Zij hebben de lat hoog gelegd voor de aanvallers die in de toekomst voor de Rode Duivels willen uitkomen. Van één ding heb ik spijt: dat ik nooit heb kunnen scoren voor mijn land. Maar ik sta nog altijd honderd procent achter mijn keuze voor de Rode Duivels.’

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier