Spits op de springplank

© BELGAIMAGE

Bij VfL Wolfsburg overtuigt de van Liverpool geleende Divock Origi (22) meteen. De Rode Duivel heeft een speciale band met de Volkswagenclub, zo blijkt. ‘Ik speel hier ook voor Junior.’

In de 19e minuut van elke match scanderen de fans van VfL Wolfsburg de naam van Junior Malanda. De Belgische middenvelder kwam op 10 januari 2015 op amper 20-jarige leeftijd om het leven bij een ongeval met de wagen. Dat was ook voor Divock Origi een grote shock. ‘We waren vrienden, we zagen elkaar dagelijks’, zegt de in Oostende geboren international. Origi speelde samen met Malanda in de jeugdopleiding van Lille OSC en ze droomden allebei van een mooie loopbaan.

Maar hun wegen scheidden en komen nu in Wolfsburg in zekere zin opnieuw samen. Wolfsburg huurt de spits van Liverpool voor tien maanden. De Wolven zouden daar een som van 3 miljoen euro voor betalen, hoewel de Engelse pers gewag maakt van 6,5 miljoen euro. De zoon van de Keniaanse oud-profvoetballer Mike Origi hapte toe omdat hij zich wil ontwikkelen, zo geeft hij aan. Maar hij doet het ook voor zijn te vroeg verloren vriend. ‘Ik speel hier ook voor Junior.’

Geen stap terug

De 22-jarige Rode Duivel probeert aan te tonen dat Wolfsburg meer betekent dan enkel een kleine tussenstap in zijn profloopbaan, die zo veelbelovend begon. Hij ontkracht de bewering dat hij een pas achteruit diende te zetten, om straks weer een sprong hogerop te maken. ‘Dit is geen stap terug. Ieder volgt zijn eigen weg. Voor mij was Wolfsburg nu de perfecte locatie.’

De club van doelman Koen Casteels en Landry Dimata biedt Origi wat Jürgen Klopp aan de Mersey niet kon garanderen, namelijk speeltijd op het hoogste niveau. De overstap van de Premier League naar de Bundesliga en de aanpassingsperiode verliepen moeiteloos. Naar eigen zeggen was Origi erop voorbereid, omdat hij bij Liverpool al had kennisgemaakt met een Duitse technische staf. Ook het systeem van Klopp vereiste constante pressing.

Sportief zat Origi vanaf het seizoensbegin bij de Reds in een impasse, zeker door de moordende concurrentie in het aanvallende compartiment. Bij Wolfsburg had hij echter al eerder op de radar gestaan. In de zomer van 2014 werd er gehengeld naar zijn diensten, maar toen besliste de spits om Lille te verruilen voor Liverpool. ‘In die tijd leek dat voor mij de beste beslissing.’ Nog een jaar bleef Origi in Noord-Frankrijk op uitleenbasis, maar vanaf 2015 maakte hij kennis met de stad van de Beatles. Het zorgde voor twee seizoenen van hoogtes en laagtes, met goals en blessures. Zo was er in april 2016 bij de Merseysidederby een drieste aanslag van Evertonverdediger Ramiro Funes Mori op zijn rechterenkel, waardoor de ligamenten scheurden. ‘Voor mij een enorme tegenvaller’, verklaarde Origi toen tegenover The Guardian. Want hij zat toen in topvorm, in de kwartfinales van de EL tegen Borussia Dortmund. Hij zorgde voor de 1-1 in het Signal Iduna Park, maar scoorde ook bij de spectaculaire 4-3 op Anfield Road die voor de kwalificatie zorgde. Liverpool knokte zich naar de finale, Origi zat kort ervoor op het veld met een probleem. ‘Ik zat nog altijd met problemen aan de enkel.’ Bij de verloren eindstrijd tegen FC Sevilla (1-3) werd de Belgische international na 69 minuten gewisseld, hetgeen ook gebeurde bij het daaropvolgende EK in Frankrijk. Ondanks de opportuniteit om nummer één in de aanval te worden, volgden er slechts twee korte invalbeurten tegen Italië (0-2) en Zweden (1-0). De vallende ster, wiens internationale carrière bij het WK van 2014 in Brazilië startte onder Marc Wilmots – na lovende commentaren van Beloftentrainer Gert Verheyen – werd plots een meeloper. ‘Ik was er dichtbij om iets groots te bereiken, ‘ blikt Origi vandaag terug ‘maar toen kwam dat letsel.’

Zware weg

Vorig seizoen kwam Origi in totaal aan 34 Premier Leagueduels en 7 goals. Op het eerste gezicht mooi cijfermateriaal, maar een meer gedetailleerde blik op de statistieken wijst uit dat het gaat om slechts 14 basisplaatsen, waarbij Origi amper 5 keer tot het einde bleef spelen. Veel te weinig voor een zelfbewuste prof die zelf beweert ‘een wereldklassespits’ te willen worden.

Wolfsburg biedt wel carrièreperspectieven op het parcours naar de wereldroem. Edin Dzeko, Mario Mandzukic of Kevin De Bruyne gebruikten de Volkswagenclub als springplank naar de absolute top. Origi heeft sportief ook nood aan dat platform, om zich opnieuw in de kijker te voetballen van eigenaar Liverpool – waar hij nog tot 2019 onder contract ligt – of een andere geïnteresseerde club.

Origi speelt met rugnummer 14, waarmee De Bruyne zich in de schijnwerpers voetbalde, en steekt meteen boven de rest van de middelmatige selectie uit door zijn specifieke troeven. De Rode Duivel combineert snelheid met techniek en scoort. Origi ontpopt zich tot een spits met hoofd en voet. Vooral dat eerste lichaamsdeel speelt bij onze landgenoot een vooraanstaande rol, want daarmee onderscheidt hij zich van de anderen in de voetbalbranche. Hij leest boeken, speelt piano, spreekt nu al vier talen en is volop bezig zich het Duits eigen te maken, met Tor (goal) als lievelingsterm. Ook heeft hij interesse in psychologie. De studie werd ooit aangevat, na zijn actieve loopbaan overweegt hij die draad eventueel weer op te nemen. ‘Was ik geen profvoetballer geworden, ‘ bedenkt hij, ‘dan zou ik wellicht psycholoog geweest zijn.’

VfL Wolfsburg biedt dit denkende type een spannend werkterrein. Een club in verval die een nieuwe start hoopt te nemen. Met Martin Schmidt als coach, voor wie de mentale dimensie heel belangrijk blijkt. De Zwitser, die op 18 september de sportieve scepter overnam van de doorgestuurde Andries Jonker én begon met een uniek Bundesligarecord van zeven opeenvolgende gelijke spelen, verlangt psychologisch gevoel van zijn spelers. Hij beschikt bovendien met Origi over een van de meest begeerde jonge spitsen in Europa, die ook zelf aangeeft op alle offensieve posities te kunnen aantreden. De 23-voudige international overtuigt sterk in het territorium van aanvoerder Mario Gomez. Het klikt met de 32-jarige routinier, die zijn goede vorm stilaan terugvindt. Op de tiende speeldag, bij Schalke 04, verwees de fitte targetman Origi voor het eerst naar de invallersbank. Maar onze landgenoot reageerde goed en toonde ook zijn toegevoegde waarde als joker. Een gouden ingreep van Schmidt, want een voorzet van Gomez leidde in de toegevoegde tijd tot de 1-1 van Origi. Met zijn linkervoet. Nadat hij eerder met rechts scoorde tegen Werder Bremen (1-1) was er ook nog een kopbaldoelpunt in Leverkusen (2-2) en een treffer met de borst plus een assist voor Yunus Malli thuis tegen Hertha BSC (3-3). Een complete speler dus. Met hoofd en voet.

DOOR THOMAS HIETE EN FRÉDÉRIC VANHEULE – FOTO BELGAIMAGE

Bij Wolfsburg wil Divock Origi zich opnieuw in de kijker voetballen van eigenaar Liverpool.

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier