Met onder meer acht doelpunten is Mbaye Leye dit seizoen weer helemaal terug en onder het aanvoerderschap van de Senegalees groeide ook Zulte Waregem weer uit tot een ernstige play-off 1-kandidaat. Hoe komt dat?

Mbaye Leye (33) was tot nu toe niet alleen door zijn doelpunten een opvallende speler op onze velden. Hij werd ook al twee keer afgevoerd: op Standard, na wat een ‘horrorbotsing’ met doelman Yohann Thuram werd genoemd, en op Club Brugge, nadat hij met zijn rechterbeen onder een reclamebord was blijven steken. Telkens werd er gevreesd voor een wekenlange afwezigheid, maar de daaropvolgende speeldag zat hij alweer in de wedstrijdselectie. Bovendien slaagde hij er tegen Anderlecht in om binnen de minuut twee keer een gele kaart te pakken. Het liet hem toe te verklaren dat als Bart Vertenten de beste scheidsrechter van het land is, de Belgische arbitrage met een probleem zit, alsook dat Lawrence Visser nog niet het voor eerste klasse vereiste niveau haalt. Gelukkig vertoont hij ook af en toe gevoel voor humor. Zo liet hij na zijn hersenschudding in Luik weten dat hij enkele neuronen kwijt was, maar dat dat geen handicap was om voetbal te spelen. Overigens analyseert hij dit seizoen voor RTL Télévision de Champions League. Het spreekt voor zich dat we hem ook zijn mening over de terreurdreiging vragen.

Hoe voel je je in een maatschappelijk klimaat waarin voetbalwedstrijden uit vrees voor terroristische aanslagen afgelast worden of zonder publiek gespeeld worden?

MBAYE LEYE: ‘Dat is moeilijk te aanvaarden. Als je al niet meer veilig bent op een voetbalwedstrijd, waar je normaal met je kinderen heen gaat om plezier te beleven, of op restaurant, dan betekent dat dat het gevaar overal is en dat je een leven leidt waarin de onveiligheid regeert. Zeker als je moslim bent en weet wat moslim zijn inhoudt, is dat moeilijk te aanvaarden. Een moslim koestert geen haat tegenover anderen, maar houdt van vrede en van respect voor elkaar en voor elkaars religie. Ik denk dat mensen zonder toekomst of mensen die in moeilijke sociale omstandigheden verkeren, kwetsbaarder zijn om zich te laten meeslepen en te laten manipuleren door personen die een andere betekenis geven aan de islam.’

Hoe leg je jouw kinderen uit wat er gebeurt?

LEYE: ‘Het eenvoudigste om dat aan kinderen uit te leggen is dat er stouteriken zijn en dat de politie en de militairen er zijn om de anderen te beschermen en voor vrede te zorgen. Je stelt je natuurlijk wel zelf de vraag in welke wereld je kinderen zullen leven. Het maakt een goeie opvoeding nog belangrijker: hen tonen wat ze moeten doen en wat ze niet moeten doen, hen leren dat ze in hun leven zelf hun beslissingen moeten nemen en dat niet iemand in hun plaats laten doen. De basis van alles is opvoeding en dat is de verantwoordelijkheid van de ouders en de school.’

PRESTATIES

Los van dat verontrustende maatschappelijke klimaat lijk je gelukkig in Waregem.

LEYE: ‘Ja, want ik ben in goeie gezondheid. Dat is het belangrijkste, want dan kun je alles doen om gelukkig te zijn.’

Wat is het geheim achter jouw goeie vorm?

LEYE: ‘Het is zoals in onze fitnesszaal op de muur geschreven staat: ‘Victory requires payment in advance.‘ Je moet ervoor werken. Sinds mijn zware knieblessure kende ik problemen. Op een bepaald moment zat ik zelfs zonder club en trainde ik bij derdeklasser Oudenaarde. Nadien tekende ik bij Lokeren, maar daar was ik niet echt in vorm, omdat ik geen goeie voorbereiding had.’

Waarom niet? Niet genoeg gewerkt?

LEYE: ‘Toch wel, maar als je individueel traint of met een kleinere club, dan zijn het ritme, de fysieke conditie en het niveau anders. Dan is het moeilijk. Bij Lokeren scoorde ik niet genoeg en was ik niet belangrijk genoeg in het spel, omdat ik fysiek niet volledig klaar was. Dan kun je ook technisch niet doen wat je wilt.’

Twijfelde je of je nog ooit zou terugkeren op je beste niveau?

LEYE: ‘Neen. Op geen enkel moment dacht ik dat het voorbij zou zijn. Als je doet wat het voetbal van je vraagt, dan is er geen reden waarom je niet zou slagen. Ik wist dat ik met een goede gezondheid, een goede voorbereiding en goede opofferingen zou terugkeren.’

Het waren anderen die dachten dat je verloren was voor het voetbal?

LEYE: ‘Dat is iets anders. Er zijn er veel die na mijn kruisbandblessure en daaropvolgend mijn scheur in de hamstrings tijdens de bekerfinale dachten dat ik verloren was voor het voetbal.’

Putte je daar extra motivatie uit?

LEYE: ‘Ja. Wie mij kent, kent ook die fierheid van mij. Het hielp mij om weer vooruit te gaan en te geraken waar ik nu sta.’

Wat leerde je uit je blessure?

LEYE: ‘Het versterkte nog wat ik al wist: in het voetbal is er een verleden, een heden en een toekomst, en we zijn allemaal passanten, niemand is belangrijk genoeg om te blijven. Dat betekent dat ze je op een dag zullen vergeten en er iemand anders in je plaats zal komen. Nog meer dan voorheen ben ik mij ervan bewust dat het maar een passage is. Het is niet duurzaam zoals in het echte leven.’

Dacht je bij Lokeren nooit: ik ben dezelfde speler niet meer?

LEYE: ‘Ja, omdat ik niet ten volle kon brengen wat ik normaal wel kan. Na zo’n blessure verlies je snelheid, zelfs al bezat je er niet zo veel… (lacht) Je verliest explosiviteit en nog wel meer dingen die belangrijk zijn in het moderne voetbal. Toen ik wist dat ik op vraag van Francky Dury kon terugkeren naar Waregem, werkte ik extra hard om weer op mijn beste niveau te geraken. Zelfs op vakantie in Dakar trainde ik elke dag op het strand. Het was het moment om het ongelijk te bewijzen van mensen die beweerden dat het voorbij was voor mij en van zij die dachten: waarom Leye terughalen, hij speelde een slecht seizoen in Lokeren en is niet meer dezelfde als voorheen? Al die mensen wil je laten zien: voila, ik ben nog altijd dezelfde speler en ik kan nog altijd een meerwaarde zijn voor de club van mijn hart.’

In welke zin ben je wel veranderd?

LEYE: ‘Ik speel intelligenter dan voorheen. Hoe ouder je wordt, hoe belangrijker dat is. Vroeger ging ik sneller in de diepte. Nu haak ik meer af, laat ik mij meer betrekken in de combinatie en speel ik meer op infiltratie. Op mijn leeftijd kom je verdedigers tegen die jonger, sterker en fysieker zijn en dan moet je andere wapens zoeken om ze te verslaan.’

Je lijkt meer op gevoel te spelen.

LEYE: ‘Ja. Dat is ook het gevolg van mijn zware blessure: je beseft meer dan ooit hoe snel het allemaal voorbij kan zijn, hoe vluchtig het wel is, en dat helpt je om er nog meer plezier uit te halen.’

Hoe doe je dat?

LEYE: ‘Door je job met nog meer aandacht en liefde te doen, de job die ook je hobby is en die vele duizenden met jou zouden willen ruilen.’

Hoe doe je dat in het spel zelf, meer op gevoel en plezier spelen?

LEYE: ‘Gewoon in het juiste ritme cool zijn. Al moet ik wel benadrukken dat het voetbal mij hier wel heel goed ligt en ik een zekere vrijheid geniet om zo te kunnen spelen.’

Beter dan het voetbal van Lokeren vorig seizoen?

LEYE: ‘Ja. Daar was ik soms verplicht vooraan te blijven wachten op ballen zoals die voorheen naar Harbaoui werden gespeeld. Maar met hem stond daar toen een spits die sterk was in duel, die sterk was met het hoofd én die sterk was in het afschermen van de bal. Met mij voorin was dat voor spelers die hem gewoon waren een totale verandering. Bij Francky kwam ik altijd al goed tot mijn recht, omdat hij houdt van voetbal over de grond en van automatismen met korte passing. In Lokeren was het spel veel langer en directer. De manier van coachen was ook heel anders. Veel ballen werden er naar de flank gespeeld en van daar vertrok dan een center. Vanaken speelde op de 10 meer lateraal dan verticaal. Hier zoekt Onur Kaya direct de assist voorin. Dat is beter voor ons.’

Toch maakte je vijf van de acht doelpunten met het hoofd.

LEYE: ‘Ik ben nochtans niet de grootste. Christophe Lepoint, Joël Sami en Marvin Baudry bijvoorbeeld zijn veel groter dan ik. Maar toch is het altijd de grootste speler van de tegenstander die op mij komt verdedigen.’

Waarom is dat?

LEYE: ‘Omdat ik gekend ben voor iemand die op standaardsituaties gevaarlijk is met het hoofd, denk ik.’

Wat precies maakt dat je daar goed in bent?

LEYE: ‘Dat is een kwestie van timing, van de juiste loopactie te maken en op het juiste moment te springen om het verschil te kunnen maken.’

LEIDERSCHAP

Je bent de nieuwe aanvoerder. Staat het als voorwaarde in je contract zoals dat bij Thorgan Hazard het geval was?

LEYE: ‘Neen! (lacht) Ze kunnen mij dus de band op elk moment afnemen zonder dat het grote problemen zal creëren. Ik ben aanvoerder omdat Francky mij die verantwoordelijkheid gaf. Dat beschouw ik als een erkenning van mijn werk en als vertrouwen dat hij in mij stelt dat ik hetgeen hij wil op de spelers zal kunnen overbrengen.’

Jij moet voor meer discipline zorgen dan vorig seizoen?

LEYE: ‘Ik denk dat het voor een groep belangrijk is dat er discipline is. Dat er regels zijn in een kleedkamer en dat spelers die respecteren. Dat iedereen zijn plaats kent en dat, als we het veld op gaan, het is om te trainen en iedereen daar klaar voor moet zijn. Maar ik denk dat we niet kunnen klagen, want dit is een goeie groep met voldoende intelligente en ervaren spelers zoals Christophe Lepoint, Joël Sami, Steve De Ridder en Onur Kaya. Dat maakt het makkelijker. Veel moet ik dus niet zeggen.’

Is jouw stijl van leidinggeven niet heel anders dan die van Karel D’Haene?

LEYE: ‘Het zou kunnen dat, als je het sommige spelers zou vragen, ze zouden zeggen dat ik veel loop te kankeren en dat ik iemand ben die nooit tevreden is.’

Je bent dominanter en harder?

LEYE: ‘Misschien wel. Maar voor mij werkt het alleen zo: iedereen moet weten wat hij moet doen en moet gedisciplineerd zijn. Als je je schoenen aantrekt om het veld op te gaan, is het om te trainen. Er zijn momenten dat je kunt lachen, maar als er gewerkt moet worden, moet er gedaan worden wat er gedaan moet worden. Er is een tijdsindeling en het is mijn taak ervoor te zorgen dat iedereen doet wat hij moet doen en dat alles vlot verloopt. De trainer komt alleen na de wedstrijd in de kleedkamer voor de briefing, maar voor de rest zien we hem hier nooit.’

Jij bent eigenlijk al T2?

LEYE: ‘Neen, neen. (lacht) Ik wil eerst nog vijf jaar voetballen.’

Deden er zich in de kleedkamer of op het oefenveld al situaties voor waarin je jouw emotionele controle verloor zoals die keer toen je Franck Berrier tijdens een wedstrijd een tik in het gezicht gaf?

LEYE: ‘Zulke situaties deden zich al voor, ja. (lacht) Maar wat er toen met Franck Berrier gebeurde, vind ik geen verlies van emotionele controle. Ik noem dat ‘de wil en de beheersing van mijn karakter’. Het is mijn persoonlijkheid die mij daartoe brengt. Maar nu is het anders. De coach zei mij dat ik dat als aanvoerder niet meer kan doen, dat ik een voorbeeld en een gids voor de jongeren moet zijn en mij in zulke situaties niet meer zo moet opwinden.’

Ben je een aanvoerder die na een overwinning wel eens ‘double prime’ meezingt?

LEYE: ‘Ik denk dat het hier zelden gezongen zal worden, omdat er vooraf veel zaken zijn vastgelegd. Op momenten dat we een superbelangrijke wedstrijd spelen, zullen de coach en de directie dat wel aanvoelen en vooraf een dubbele premie of een extra punt in het vooruitzicht stellen.’

RESULTATEN

Met 25 punten in de heenronde konden jullie niet klagen. Of toch?

LEYE: ‘Ik denk dat iedereen vooraf wou tekenen voor een vijfde plaats halfweg.’

Maar…

LEYE: ‘… maar anderzijds speelden we alleen tegen Oostende, Mechelen en Genk twéé goeie helften. Om play-off 1 te halen, zullen we er die onregelmatigheid uit moeten zien te krijgen.’

Waarom zijn jullie zo onregelmatig?

‘We creëren kansen, maken goals, maar krijgen er ook veel tegen. We slagen er nog onvoldoende in om het evenwicht te vinden en ons bij balverlies goed te organiseren.’

Waar zit het verschil met de ploeg die in 2013 tot de laatste speeldag meedeed voor de titel?

LEYE: ‘Er zijn twee grote verschillen. Ten eerste beschikken we niet meer over een speler met de individuele kwaliteit van een Thorgan Hazard, iemand die met zijn techniek, snelheid en dribbel op elk moment het verschil kon maken. Ten tweede beschikken we ook niet meer over een even sterk defensief blok als toen. Het duo Junior Malanda en Jonathan Delaplace was heel solide. Op het middenveld zijn we qua mobiliteit en fysiek vermogen minder goed dan toen. Maar ik vind wel dat we een ernstige kans maken om ons voor play-off 1 te plaatsen. De eerste vier ploegen zullen daar snel zeker van zijn, maar voor de vijfde en de zesde plaats wordt het volgens mij een strijd tot op de laatste speeldag.’

Wie zijn jouw favorieten?

LEYE: ‘Zulte Waregem en Genk.’

DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE – FOTO’S KOEN BAUTERS

‘Als je je schoenen aantrekt om het veld op te gaan, is het om te trainen, niet om te lachen.’ MBAYE LEYE

‘Bevriend zijn met Francky Dury én met Patrick Decuyper, dat is geen probleem.’ MBAYE LEYE

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier