De aangekondigde overgangsetappe, over 187,3 kilometer tussen Santander en Fuente Dé, leverde na de rustdag heel wat meer vuurwerk op dan verwacht. Alberto Contador (Saxo Bank-Tinkoff) had voor de start van de rit 28 seconden achterstand op rodetruidrager Joaquim Rodriguez (Katusha) en moest dus in de aanval om zijn kansen op de eindzege in deze Vuelta gaaf te houden. 'El Pistolero' hield woord en trok na 134 kilometer op een klim van tweede categorie (Colado de Hoz) ten aanval, Rodriguez probeerde in de achtergrond de schade nog te beperken, maar Contador loste iedereen en ging in sneltreinvaart richting de finish in Fuente Dé. De Italiaan Alejandro Valverde (Movistar) won de spurt van de achtervolgende groep en kwam op zes seconden als tweede over de streep. De Colombiaan Sergio Henao (Sky) werd derde, Jan Bakelants (RadioShack) finishte als beste Belg op een knappe zesde plaats. In de stand heeft Contador 1:52 voorsprong op Valverde. Rodriguez zakt naar de derde plaats, op liefst 2:28 van de leider. Donderdag staat de achttiende etappe op het programma, een rit over 204,5 kilometer tussen Aguilar de Campoo en Valladolid. (LEK)

De aangekondigde overgangsetappe, over 187,3 kilometer tussen Santander en Fuente Dé, leverde na de rustdag heel wat meer vuurwerk op dan verwacht. Alberto Contador (Saxo Bank-Tinkoff) had voor de start van de rit 28 seconden achterstand op rodetruidrager Joaquim Rodriguez (Katusha) en moest dus in de aanval om zijn kansen op de eindzege in deze Vuelta gaaf te houden. 'El Pistolero' hield woord en trok na 134 kilometer op een klim van tweede categorie (Colado de Hoz) ten aanval, Rodriguez probeerde in de achtergrond de schade nog te beperken, maar Contador loste iedereen en ging in sneltreinvaart richting de finish in Fuente Dé. De Italiaan Alejandro Valverde (Movistar) won de spurt van de achtervolgende groep en kwam op zes seconden als tweede over de streep. De Colombiaan Sergio Henao (Sky) werd derde, Jan Bakelants (RadioShack) finishte als beste Belg op een knappe zesde plaats. In de stand heeft Contador 1:52 voorsprong op Valverde. Rodriguez zakt naar de derde plaats, op liefst 2:28 van de leider. Donderdag staat de achttiende etappe op het programma, een rit over 204,5 kilometer tussen Aguilar de Campoo en Valladolid. (LEK)