De BSL is aan zijn tweede jaargang toe. Tussen april en september verdienen amateur- en profskaters punten op de verschillende events van de Belgian Skateboard Association. Sinds vorig jaar een nieuwe naam tussen de bestaande sportorganisaties, maar eentje die eigenlijk al langer bestaat. Bestuurslid Anton De Groot: 'Eigenlijk zijn we gegroeid uit de vzw Antwerp Skate Contest. Die wedstrijd organiseerden we voor het eerst dertien jaar geleden en toen de officiële bekendmaking werd gemaakt van olympische inclusie, hebben we daar op ingespeeld. Zo evolueerden we naar vzw Belgian Skateboard Association.'
...

De BSL is aan zijn tweede jaargang toe. Tussen april en september verdienen amateur- en profskaters punten op de verschillende events van de Belgian Skateboard Association. Sinds vorig jaar een nieuwe naam tussen de bestaande sportorganisaties, maar eentje die eigenlijk al langer bestaat. Bestuurslid Anton De Groot: 'Eigenlijk zijn we gegroeid uit de vzw Antwerp Skate Contest. Die wedstrijd organiseerden we voor het eerst dertien jaar geleden en toen de officiële bekendmaking werd gemaakt van olympische inclusie, hebben we daar op ingespeeld. Zo evolueerden we naar vzw Belgian Skateboard Association.'CoreOndanks de toevoeging van skaten in het grootste sportevenement op aarde, hoopt De Groot dat de discipline zijn eigenheid niet verliest. 'Skaten is iets 'van de straat' en dat moet zo blijven', vertelt hij. 'Het nieuw platform biedt wel een soort lijn om rond te werken, maar bij skaten heersen geen verplichtingen. Er is ook geen coach die je vertelt wat te doen. Je bent op jezelf aangewezen, zelf uitproberen, zelf moves creëren en uitvoeren. Dat is de core.'Vandaag bestaat de BSL uit 16 wedstrijden, waarvan de komende Nokia Antwerp Skate Contest dus de grootste is. Drie dagen lang palmen de gesponsorde en professionele skaters Park Spoor Noord in, voor het eerst het decor van de wedstrijd. Uitzonderlijk vind je hier geen amateurs, net omdat de interesse steeds verder aangroeit.Op andere wedstrijden zijn andere categorieën wel actief. Je hebt de competitie voor de -13-jarigen, de 13- tot 16-jarigen, de 16-plussers en de professionele mannen en vrouwen. Het zijn vooral de jongeren die De Groot met de Belgian Skateboard Association en de bijhorende League probeert te motiveren. 'De populariteit groeit zeker. Als jongere skaters gewend raken aan die vaste events en de wedstrijden, wordt dat een gewoonte. Op termijn kun je misschien meer amateurskaters laten doorstromen, maar dat hangt van veel externe factoren af en ook de goesting van de skater natuurlijk.'TokioEen Belg naar Tokio 2020 sturen blijkt namelijk voorlopig nog een natte droom. 'We hebben vier profs in ons land. Eigenlijk nog veel voor die oppervlakte. Maar die olympische setting is volledig anders dan bij bijvoorbeeld zwemmen', benadrukt De Groot. 'Je kwalificeert je niet zomaar met een x-aantal punten. Er mogen in elke categorie (streetskate vs parkskate & man vs vrouw) twintig deelnemers strijden voor een medaille. Dat wil zeggen slechts tachtig man. Daarnaast gelden ook geografische regels zoals afgevaardigden per continent.'Wordt de hoop op Belgisch medaillesucces in het skaten dan echt nihil? '2020 komt gewoon te vroeg. Al hadden we met Lore Bruggeman wel een potentiële kandidaat. Spijtig genoeg liep ze een breuk op begin dit jaar wat haar afremde. Maar 2024 kan lukken', aldus De Groot. Het vrouwelijk skatewereldje is natuurlijk ook iets minder breed dan bij de mannen. 'Ze springen er sneller uit. Lore heeft heel veel talent en is nog jong (17). Ze heeft nog wat progressiemarge.' Al bestaat er geen minimumleeftijd op een OS-selectie. 'Nee, iedereen maakt kans. In het buitenland zag ik daar jonge gasten moves bovenhalen. Echt fenomenaal.'Zelf gelooft hij heel sterk in het BSL-project, net als de sponsors. Zelfs het buitenland polste al eens naar de verwezenlijkingen hier in België. 'Het competitiesysteem is inderdaad vrij uniek. Skaters vechten voor een officiële titel, al is deelname aan alle events niet verplicht. Je moet ze de vrijheid laten. Zoals ik al zei, dat is de eigenheid van de sport.' Meer en meer steden springen ook mee op de kar. 'Ze wisten lange tijd niet wat gedaan met de skatescène. Wij hebben de knowhow en voelen het potentieel heel goed aan. Natuurlijk moet de infrastructuur het toelaten om daar een echt groot event te organiseren, maar de samenwerking verloopt steeds vlotter.' Wat trouwens ook geldt voor de Waalse provincies. 'We zijn Belgisch en dat zeggen we nadrukkelijk. In Wallonië leeft het nog iets minder dan in Vlaanderen, maar met wedstrijden in Doornik en Mons proberen we ook daar een platform aan te bieden. Ik zie het zeker goedkomen.'Van 20 tot 22 augustus vindt de Nokia Antwerp Skate Contest plaats. In september volgt dan het Nokia BK Skateboarden in 't Kuipke in Gent als voorlaatste manche van het seizoen.