Donna-Donny Truyens (22) staat voor het belangrijkste toernooi uit zijn sportleven. Haalt de Belgische gymnast op het WK van Tokio, dat vrijdag start, de top drie, dan mag hij naar de Olympische Spelen. In Londen zou Truyens een reële kans op een medaille hebben.

Knack: Droom je van de Spelen?

Donna-Donny Truyens: "Dat is gegroeid. Vroeger mochten alleen allround turners en de wereldkampioenen van de toestelnummers naar de Spelen. Ik wist dat ik daar niet op moest hopen en je richt je daar dan ook niet op. Nu de reglementen zijn aangepast, maak ik wel een kans. Het is nog altijd heel moeilijk, maar er is tenminste een opening."

"Natuurlijk hebben de Spelen altijd ergens achterin mijn gedachten gezeten. Je ziet daar allround gymnasten van wie je denkt: 'Verdorie, die zijn eigenlijk niet beter dan ik. Waarom ben ik daar niet?'"

"Maar ja, het internationale turnen is gericht op de allrounders, op de teams en op de toplanden. Als je daar buiten valt, is het hoe dan ook moeilijk. Ik vind dat niet logisch, maar oké, zo is het nu eenmaal."

"Ironisch genoeg is het ook gemakkelijker om een medaille te pakken op de Spelen dan op een WK, want in Londen zullen meerdere specialisten niet aanwezig zijn, wegens niet gekwalificeerd. De eerste horde is de lastigste."

"Het is de enige kans die ik heb om mij te plaatsen voor de Spelen, de druk zal hoog zijn in Tokio. Ik moet op het WK trouwens sowieso nog op twee andere toestellen het Olympisch minimum turnen. Daarvoor moet je 85 procent van de gemiddelde score halen, wat een formaliteit zou moeten zijn. Ik mag al een fout maken, dan haal ik die norm nog."

Je coach, Martin Weibel, zegt dat jij technisch de beste turner ter wereld bent op het paard.

"Hij overdrijft. Ik ben de beste Europeaan. De Chinezen zijn gracieuzer en lichter gebouwd en kunnen technische kunststukjes bovenhalen die voor mij lichamelijk gewoon onhaalbaar zijn. Maar mijn techniek is zeker wel goed. De jury's trekken nooit veel punten af voor uitvoering - een teken dat ik gaaf sta te turnen."

"Op het komende WK zitten de beste twee Chinese paardturners trouwens niet in de selectie, waarschijnlijk omdat ze onvoldoende zijn op de andere toestellen. Dat is een geluk, weer twee medaillekandidaten minder. Het zou best kunnen dat die twee voor de Spelen wel opgevist worden. China plaatst zich meer dan waarschijnlijk als team, en nadien kunnen ze de ploeg invullen zoals ze dat zelf willen. Wie meegaat, hangt af van de beslissing of ze mikken op teamgoud of op individuele medailles."

Wat als het misloopt en je Londen dus niet haalt?

Dan moet ik een keuze maken. Ga ik nog voor een volledige olympische cyclus van vier jaar of niet? Ik ben nu 22. Tijdens de Spelen van Rio de Janeiro zou ik 27 zijn. Dat is niet jong meer. Je zou dus ook kunnen redeneren: misschien is het moment aangebroken om te oogsten op EK's en WK's omdat veel andere atleten op de Spelen mikken en dus aan het opbouwen zijn voor de lange termijn.

Ik voel dat ik als turner op mijn piek sta. Als ik ooit kan stunten, is het nu. Maar zelfs dan: één foutje op het WK en baf! Alles is afgelopen. Daar moet je goed mee omgaan, de wetenschap dat het direct over kan zijn. Ik weet dat het nu moet gebeuren en dat ik me geen enkele aarzeling kan veroorloven. Maar dat mag me ook niet verlammen."

Jef Van Baelen

Truyens in actie (Rotterdam 2010) Doorspoelen naar 3:20

Donna-Donny Truyens (22) staat voor het belangrijkste toernooi uit zijn sportleven. Haalt de Belgische gymnast op het WK van Tokio, dat vrijdag start, de top drie, dan mag hij naar de Olympische Spelen. In Londen zou Truyens een reële kans op een medaille hebben. Knack: Droom je van de Spelen?Donna-Donny Truyens: "Dat is gegroeid. Vroeger mochten alleen allround turners en de wereldkampioenen van de toestelnummers naar de Spelen. Ik wist dat ik daar niet op moest hopen en je richt je daar dan ook niet op. Nu de reglementen zijn aangepast, maak ik wel een kans. Het is nog altijd heel moeilijk, maar er is tenminste een opening." "Natuurlijk hebben de Spelen altijd ergens achterin mijn gedachten gezeten. Je ziet daar allround gymnasten van wie je denkt: 'Verdorie, die zijn eigenlijk niet beter dan ik. Waarom ben ik daar niet?'""Maar ja, het internationale turnen is gericht op de allrounders, op de teams en op de toplanden. Als je daar buiten valt, is het hoe dan ook moeilijk. Ik vind dat niet logisch, maar oké, zo is het nu eenmaal." "Ironisch genoeg is het ook gemakkelijker om een medaille te pakken op de Spelen dan op een WK, want in Londen zullen meerdere specialisten niet aanwezig zijn, wegens niet gekwalificeerd. De eerste horde is de lastigste." "Het is de enige kans die ik heb om mij te plaatsen voor de Spelen, de druk zal hoog zijn in Tokio. Ik moet op het WK trouwens sowieso nog op twee andere toestellen het Olympisch minimum turnen. Daarvoor moet je 85 procent van de gemiddelde score halen, wat een formaliteit zou moeten zijn. Ik mag al een fout maken, dan haal ik die norm nog."Je coach, Martin Weibel, zegt dat jij technisch de beste turner ter wereld bent op het paard."Hij overdrijft. Ik ben de beste Europeaan. De Chinezen zijn gracieuzer en lichter gebouwd en kunnen technische kunststukjes bovenhalen die voor mij lichamelijk gewoon onhaalbaar zijn. Maar mijn techniek is zeker wel goed. De jury's trekken nooit veel punten af voor uitvoering - een teken dat ik gaaf sta te turnen.""Op het komende WK zitten de beste twee Chinese paardturners trouwens niet in de selectie, waarschijnlijk omdat ze onvoldoende zijn op de andere toestellen. Dat is een geluk, weer twee medaillekandidaten minder. Het zou best kunnen dat die twee voor de Spelen wel opgevist worden. China plaatst zich meer dan waarschijnlijk als team, en nadien kunnen ze de ploeg invullen zoals ze dat zelf willen. Wie meegaat, hangt af van de beslissing of ze mikken op teamgoud of op individuele medailles."Wat als het misloopt en je Londen dus niet haalt?Dan moet ik een keuze maken. Ga ik nog voor een volledige olympische cyclus van vier jaar of niet? Ik ben nu 22. Tijdens de Spelen van Rio de Janeiro zou ik 27 zijn. Dat is niet jong meer. Je zou dus ook kunnen redeneren: misschien is het moment aangebroken om te oogsten op EK's en WK's omdat veel andere atleten op de Spelen mikken en dus aan het opbouwen zijn voor de lange termijn. Ik voel dat ik als turner op mijn piek sta. Als ik ooit kan stunten, is het nu. Maar zelfs dan: één foutje op het WK en baf! Alles is afgelopen. Daar moet je goed mee omgaan, de wetenschap dat het direct over kan zijn. Ik weet dat het nu moet gebeuren en dat ik me geen enkele aarzeling kan veroorloven. Maar dat mag me ook niet verlammen."Jef Van Baelen