Nicolas Colsaerts (36) - huidige wereldranking: 148 (beste: 32)

De Franstalige Brusselaar debuteerde op achttienjarige leeftijd in het profcircuit maar kende in zijn beginjaren moeite om zich te manifesteren, mede door een gebrek aan beroepsernst. Het duurde tot 2011 vooraleer zijn onmiskenbare talent helemaal tot ontplooiing kwam. Toen won hij de Volvo China Open en was daarmee de eerste Belg sinds Philippe Toussaint in 1974 die een toernooi won op de European Tour. Het bleek het startschot van een sterk seizoen. In 2012 won Colsaerts het WK matchplay én de Ryder Cup, een tweejaarlijks duel tussen de twaalf beste Amerikaanse en twaalf beste Europese golfers. Nadien probeerde The Belgian Bomber - zoals zijn bijnaam luidt vanwege zijn verre slagen - het een jaartje op de lucratievere PGA Tour, met veelal toernooien op Amerikaanse bodem, maar dat lag hem niet. Tussen 2013 en 2016 bleef Colsaerts - door zijn jovialiteit en charme een graag geziene gast in het profcircuit - zoeken naar zijn beste vorm. Vorig jaar kon hij zich herpakken, met onder andere een tweede plek op de Turkish Open in november 2017. Werd in februari een eerste keer vader, hetgeen hem wel eens de nodige stabiliteit kan geven om weer aan te knopen met zijn prestaties van 2012.
...

De Franstalige Brusselaar debuteerde op achttienjarige leeftijd in het profcircuit maar kende in zijn beginjaren moeite om zich te manifesteren, mede door een gebrek aan beroepsernst. Het duurde tot 2011 vooraleer zijn onmiskenbare talent helemaal tot ontplooiing kwam. Toen won hij de Volvo China Open en was daarmee de eerste Belg sinds Philippe Toussaint in 1974 die een toernooi won op de European Tour. Het bleek het startschot van een sterk seizoen. In 2012 won Colsaerts het WK matchplay én de Ryder Cup, een tweejaarlijks duel tussen de twaalf beste Amerikaanse en twaalf beste Europese golfers. Nadien probeerde The Belgian Bomber - zoals zijn bijnaam luidt vanwege zijn verre slagen - het een jaartje op de lucratievere PGA Tour, met veelal toernooien op Amerikaanse bodem, maar dat lag hem niet. Tussen 2013 en 2016 bleef Colsaerts - door zijn jovialiteit en charme een graag geziene gast in het profcircuit - zoeken naar zijn beste vorm. Vorig jaar kon hij zich herpakken, met onder andere een tweede plek op de Turkish Open in november 2017. Werd in februari een eerste keer vader, hetgeen hem wel eens de nodige stabiliteit kan geven om weer aan te knopen met zijn prestaties van 2012. Quote: 'Sommige spelers kunnen overal hun beste spel bovenhalen, ik niet. Ik moet geïnspireerd worden, ik ben geen machine.' Karl Vannieuwkerke (golfkenner en -commentator voor Play Sports en Sporza): 'Nicolas is de eerste en tot nog toe enige Belg die de Ryder Cup gewonnen heeft. Ik was erbij tijdens the miracle of Medinah. Hoe Colsaerts op dag één Tiger Woods klopte en hoe het Europese team daar terugvocht in een sfeer van vijandigheid... Een van mijn mooiste sportherinneringen. Die prestatie was trendsettend voor de Belgische golfers. Nadien volgde een decompressie van enkele jaren, maar ik vind dat hij nu weer beter aan het spelen is. Er zit terug regelmaat in. Potentieel is Colsaerts iemand voor de top 50, iemand met wie je rekening moet houden op de majors. Inzake finesse en puur talent hoort hij bij 's werelds besten. Alleen mist hij de killersmentaliteit en gedrevenheid van bijvoorbeeld een Thomas Pieters. Onderschat het ook niet: die golfers hebben enorm lange carrières, iedereen kent dan mindere periodes, kijk maar naar Woods.' De Nijlenaar kreeg de golfmicrobe van thuis mee: zijn ouders staken de passie aan en zijn zus Lieselotte behoorde in de jeugdcategorieën tot de Belgische top. Sinds hij in 2014 profgolfer werd na zijn studies aan de University of Illinois staat zijn familie in voor de omkadering: moeder de boekhouding, zus het management, broer de creatieve ondersteuning -hun bedrijf Pieters Productions is trouwens de drijvende kracht achter de organisatie van de Belgian Knockout. Na een eerder anoniem debuut op de European Tour in 2014 schoot Thomas in 2015 en vooral 2016 recht door naar de internationale top. Drie toernooizeges, een vierde plaats op de Olympische Spelen in Rio en een ijzersterk debuut in de Ryder Cup. De boomlange hardhitter met een pollenallergie werd door teamkapitein Darren Clarke vier keer ingezet en won alle vier zijn wedstrijden. Nooit eerder deed een debutant op de Ryder Cup beter. 2017 moest het jaar van de bevestiging worden, maar dat liep moeizaam. Het begon nochtans uitstekend met een vierde plaats bij zijn debuut op de Masters in Augusta, een van de vier majors. Quote: 'Als kind was ik al 24 uur per dag met golf bezig. Daarin onderscheidde ik mij toch van veel andere leeftijdsgenoten. Elke slag die ik deed was er een met de bedoeling om ooit de Masters te winnen.' Karl Vannieuwkerke: 'Thomas is iemand die elk toptoernooi kan winnen, maar dan moeten alle puzzelstukjes in elkaar vallen. Hij is als een komeet naar boven geschoten en heeft het nu wat lastig om te bevestigen. Maar hoe hij in 2016 debuteerde in de Ryder Cup: dat was fenomenaal. Daar heeft de golfwereld Thomas Pieters ontdekt. De voorbije jaren evolueerde hij ook naast het terrein, van een stille jongen naar een waardige ambassadeur voor ons land. Thomas is enorm ambitieus, een tweede plaats noemt hij 'de eerste verliezer'. Nochtans: bij golf starten er telkens 128 deelnemers en allemaal kunnen ze winnen. Dat is niet zoals in de koers waar je twintig kopmannen hebt en de rest zijn helpers. Eén minder moment kost je de zege. Het gebeurt nog iets te vaak dat hij op de derde of vierde dag onderuit gaat. Ik twijfel echter niet aan het talent van Pieters, hij blijft een zeer complete golfer. Zijn drives zijn ver en accuraat. Het zijn vooral zijn tweede slag en het putten die regelmaat missen. Maar als die top zijn, is hij onklopbaar, zoals toen op de Ryder Cup. Momenteel komt hij niet in aanmerking voor de editie van dit jaar, maar als hij deze zomer twee of drie goede toernooien speelt, zal de teamcaptain hem wel meenemen naar Parijs.' De tweetalige Brusselaar kreeg net als generatiegenoot Pieters zijn opleiding eerst aan de topsportschool in Hasselt en nadien onder ex-prof Mike Small aan de University of Illinois, waar hij een bachelor Business Management behaalde. Debuteerde in 2016 als prof op de Challenge Tour. Haalde daarin overal de cut en vestigde zelfs een record door op de Bridgestone Challenge te winnen met twaalf slagen verschil, de ruimste zegemarge ooit. Mede daardoor kon hij vorig jaar de overstap maken naar de European Tour. Daar verging het Detry iets minder, wat begin dit jaar tot een caddiewissel leidde. Met Ryan McGuigan aan zijn zijde, en in handen van manager Vincent Borremans (die hij deelt met Nicolas Colsaerts) moet Detry dit jaar trachten op te klimmen in de wereldranking om zo te mogen deelnemen aan de grote toernooien. Quote: 'Ik ben een allrounder. Op termijn wil ik de nummer één worden van de wereld. Daar geloof ik in en ga ik voor.' Karl Vannieuwkerke: 'Hij overtreft de verwachtingen in zijn eerste jaren. Hij liet een paar uitschieters noteren, terwijl ik dacht dat hij het toch moeilijk zou hebben om zich te tonen. Detry slaat iets minder ver dan Pieters of Colsaerts, maar hij speelt erg gefocust. Zijn attitude en lichaamshouding zijn perfect. Bij Pieters bijvoorbeeld zie je het meteen als het wat minder gaat, dan worstelt hij met zichzelf op de baan. Op dat vlak staat Detry al verder. Mentaal bijzonder sterk. Hij is ook een ideale ambassadeur: charmante jongen, mooie glimlach. Ik denk dat hij de kwaliteiten heeft voor de top 50, maar hij moet nu eerst proberen aanwezig te zijn op de majors. Dat is de volgende stap, want toernooien op de European Tour kan hij nu al winnen.'