Lewis Hamilton en Sebastian Vettel zullen ook volgend seizen meer cashen, maar de 20-jarige Nederlander vlamt met een jaarloon dat (afhankelijk van bonussen) tussen de 20 en 29 miljoen euro zal schommelen, vlotjes naar de derde plaats. 'Niet slecht voor een jochie dat pas aan zijn vierde volledige seizoen zal beginnen', analyseerde Andrew Benson, F1-specialist van de ...

Lewis Hamilton en Sebastian Vettel zullen ook volgend seizen meer cashen, maar de 20-jarige Nederlander vlamt met een jaarloon dat (afhankelijk van bonussen) tussen de 20 en 29 miljoen euro zal schommelen, vlotjes naar de derde plaats. 'Niet slecht voor een jochie dat pas aan zijn vierde volledige seizoen zal beginnen', analyseerde Andrew Benson, F1-specialist van de BBC. In 2015 finishte Max Verstappen, toen nog bij Scuderia Toro Rosso, op de 12e plaats in het wereldkampioenschap. Een jaar later en na een bewogen overstap na de vierde race van het seizoen naar Red Bull, won hij in Spanje zijn eerste grand prix en reed hij naar de 5e stek. Vorig jaar moest hij een plaatsje inleveren en zelfs zijn Australische ploegmaat Daniel Ricciardo laten voorgaan, maar zijn overwinningen in Maleisië en Mexico hadden indruk gemaakt op de top van Red Bull. 'Hij is vooral een betere kwalificatierijder geworden', keek teambaas Christian Horner terug op het seizoen 2017, waarin Verstappen in 13 van de 20 weekends een betere kwalificatietijd dan Ricciardo neerzette. 'Daniel is een onwaarschijnlijk snelle kwalificatierijder, wat nog meer zegt over het niveau waarop Max dit seizoen reed.''In de zomermaanden hadden we problemen met de Renaultmotor, wat hem enkele ereplaatsen en een overwinning in Azerbeidzjan heeft gekost, maar in plaats van zich op te winden dook hij úren in de simulator. Max heeft alles om wereldkampioen te worden.' Volgend jaar al? Hamilton, die meer dan het dubbel aantal punten van Verstappen pakte, lijkt in zijn Mercedes untouchable, maar bij Red Bull zijn ze ervan overtuigd dat wagen én motor volgend seizoen betrouwbaarder zullen zijn. Ricciardo: 'De kloof met de twee topteams, Mercedes en Ferrari, zal veel kleiner zijn dan dit seizoen. Maar of dat genoeg zal zijn om Hamilton en Vettel te bedreigen, valt af te wachten.'