Alleen volbloedwinnaars zoals Matthias Casse lachen wat groen als ze naast datgene grijpen waarvoor ze naar een groot kampioenschap trekken: goud. Bij de Hemiksemnaar is dat niet anders.
...

Alleen volbloedwinnaars zoals Matthias Casse lachen wat groen als ze naast datgene grijpen waarvoor ze naar een groot kampioenschap trekken: goud. Bij de Hemiksemnaar is dat niet anders.Als hij dan verliest, zoals in de finale van het EK in Sofia, dan smaakt dat zuur. Zeker tegen de man die hij vorig jaar op het WK en de Olympische Spelen twee keer klopte, de Georgiër Tato Grigalashvili. Maar besefte Casse, in afwachting van een nieuwe vaste coach na het vertrek van zijn jarenlange trainer Mark van der Ham: 'Zilver is zeker niet slecht. Ik sta voor de vierde keer op rij op het EK-podium - zoveel judoka's lukt dat niet. Mijn erelijst blijft groeien. Alleen olympisch goud ontbreekt nog.'Zijn palmares oogt op een leeftijd van 25 jaar en goed 2 maanden dan ook al indrukwekkend: - Goud (2019), brons (2020), zilver (2021) en zilver (2022) op de jongste vier EK's, in alle EK's bij de senioren waar Casse al aan deelnam.- Zilver (2019) en goud (2021) op de voorbije twee WK's - alleen in 2018 greep hij op zijn pas 21e naast een medaille (zevende).- Brons op de Olympische Spelen van Tokio 2021.Nu al heeft Casse zich in de top twee/drie van de beste Belgische judoka's gevestigd, en lijkt hij op weg naar een palmares zoals Robert Van De Walle die heeft uitgebouwd in zijn illustere carrière.Enkele feiten spreken voor zich: 1) In 2019 werd Casse, op zijn 22e, de jongste Belgische mannelijke Europese judokampioen ooit (sinds het invoeren van de gewichtscategorieën), een kleine vier jaar jonger dan Van De Walle toen die in 1980 voor het eerst Europees goud veroverde. Al had de West-Vlaming op de vier voorgaande EK's al zes plakken behaald (in de open en de -95 kg-categorie).2) In 2019 pakte Casse als een na jongste Belgische mannelijke judoka ooit een WK-medaille, op een leeftijd van 22 jaar, 6 maanden en 9 dagen. Alleen Cédric Taymans was in 1997 acht dagen jonger.En in 2021 werd hij op een leeftijd van 24 jaar, 3 maanden en 21 dagen wereldkampioen, als jongste landgenoot ooit. Van De Walle behaalde zijn eerste van zeven WK-plakken (zilver, in 1979), op een leeftijd van 25 jaar en bijna 7 maanden. Hij moest ook daarna telkens genoegen nemen met zilver of brons.3) Vorige zomer werd Casse de jongste Belgische man die olympisch eremetaal in het judo behaalde: brons in Tokio, goed 24 jaar en 5 maanden oud. Van De Walle sleepte zijn eerste olympische medaille, weliswaar meteen een gouden, in de wacht in 1980, op een leeftijd van goed 26 jaar.4) Casse is de eerste landgenoot die op vier opeenvolgende EK's een medaille behaalt sinds Harry Van Barneveld tussen 1992 en 1998 zevenmaal op rij met eremetaal naar huis terugkeerde.5) Met vier medailles, inclusief één keer goud, staat Casse nu in de Belgische medailleranking (m) op EK's als vierde, na Van De Walle (17, waarvan drie keer goud), Van Barneveld (11, waarvan éénmaal goud) en Johan Laats (5, waarvan één Europese titel). Met die nuance dat Van De Walle en Van Barneveld in twee categorieën konden scoren (open en -95 kg).6) In mondiale toernooien (WK's en Olympische Spelen) moet de Hemiksemnaar alleen Van De Walle voor zich dulden: die veroverde 7 WK-plakken en twee olympische medailles, Casse is (op zijn 25e) goed voor twee WK-medailles, waaronder één keer goud, en één olympische plak. Van Barneveld telt ook drie mondiale podiumplaatsen (tweemaal op een WK, brons op de Spelen), maar geen titel. Hetzelfde geldt voor Dirk Van Tichelt (twee keer WK-brons, één keer olympisch brons).7) Matthias Casse is een van de slechts drie Belgen die ooit het grandslamtoernooi van Parijs (het belangrijkste toernooi naast het EK/WK/OS) won (in 2020), na uiteraard Robert Van De Walle (1986, op zijn 31e), Philip Laats in 1991 en Koen Sleeckx in 2002.Conclusie: geen Belgische mannelijke judoka scoorde op de leeftijd van Casse (nu 25 jaar) al beter, zowel qua kwantiteit als qua kwaliteit - zelfs niet Robert Van De Walle. Al heeft de Antwerpenaar nog wat werk voor de boeg om diens totale palmares te evenaren. Qua kwantiteit, inzake medailles op grote kampioenschappen, zal Casse dat allicht niet meer lukken (omdat hij in slechts één gewichtscategorie uitkomt). Qua kwaliteit moet hij zijn enige nog ontbrekende titel winnen, die Van De Walle wél op zijn naam heeft staan: olympisch goud. Dat is (misschien) voor Parijs 2024. Wanneer Matthias Casse nog altijd pas 27 zal zijn...