Toto Wolff, de grote baas van Mercedes, keek aandachtig mee en genoot. Mick Schumacher domineerde het Formula 3 European Championship, waarin hij acht overwinningen pakte en met 57 punten voorsprong op de Brit Dan Ticktum zijn eerste Europese titel won. Groter kon het contrast met vorig jaar, toen hij zijn debuut vierde, niet zijn: slechts één keer op het podium en troosteloos 12e in de eindstand. 'Hij stond onder grote druk, ook omdat hij zo slecht aan het seizoen was begonnen ( negende plaats halfweg, nvdr), maar in het tweede deel van het seizoen was Mick...

Toto Wolff, de grote baas van Mercedes, keek aandachtig mee en genoot. Mick Schumacher domineerde het Formula 3 European Championship, waarin hij acht overwinningen pakte en met 57 punten voorsprong op de Brit Dan Ticktum zijn eerste Europese titel won. Groter kon het contrast met vorig jaar, toen hij zijn debuut vierde, niet zijn: slechts één keer op het podium en troosteloos 12e in de eindstand. 'Hij stond onder grote druk, ook omdat hij zo slecht aan het seizoen was begonnen ( negende plaats halfweg, nvdr), maar in het tweede deel van het seizoen was Mick indrukwekkend', zei Wolff, nadat het kopstuk van het Italiaanse Prema Theodore Racingteam in zijn Mercedes de titel veiligstelde. 'Hij kan een van de groten van de autosport worden.' De superlicentie is binnen, maar de formule 1 is nog ver weg. Dat beseft Mick, geboren en opgegroeid in Zwitserland, ook. 'Met zo'n familienaam wordt de link naar de formule 1 natuurlijk snel gelegd, terwijl dat voor de andere jongens in mijn categorie zelden gebeurt', dribbelde hij in de Frankfurter Allgemeine Zeitung handig van het onderwerp weg. Dat had ook Michael Schumacher door, toen hij zijn enige zoon in 2008 onder de naam Mick Betsch - naar de moeder, Corinna Betsch - voor zijn eerste races inschreef. 'Tot op vandaag zie ik alleen maar voordelen. Het kan dat concurrenten zich vooral op de naam Schumacher focussen en er alles aan willen doen om mij te verslaan, maar dat stimuleert om nóg beter te doen. Ík zit achter het stuur, niet mijn vader of oom ( Ralf, nvdr). Ooit in de formule 1 rijden is een droom uiteraard, maar ik denk dat je alle klassen van de autosport moet doorlopen.' Een goede instelling, vindt Carlos Sainz junior, die in zijn beginjaren ook steevast werd vergeleken met zijn vader, tweevoudig wereldkampioen rallysport. 'De naam Schumacher kan deuren openen, maar als hij in de andere klassen niet presteert, zal de poort naar de formule 1 toch gesloten blijven', aldus Sainz, die op zijn 20e bij Toro Rosso (2015) debuteerde en volgend seizoen bij McLaren Fernando Alonso opvolgt. 'Ervaring ís belangrijk, maar bij een aantal teams zie ik toch een mentaliteitswijziging. Ze durven te kiezen voor jongeren, zoals bijvoorbeeld George Russell ( Williams, nvdr) en Lando Norris ( McLaren, in de plaats van Stoffel Vandoorne, nvdr), terwijl vroeger eerder werd gekeken of er een meer ervaren rijder beschikbaar was.' Een nieuwe Schumacher in de formule 1 zou een publicitair godsgeschenk kunnen zijn, al benadrukt Lewis Hamilton vooral de kwaliteiten van de zoon van de zevenvoudige wereldkampioen. 'Talent zit in de genen, net zoals dat bij Nico Rosberg ( zoon van Keke, wereldkampioen in 1982, nvdr) het geval was, maar hij wérkt ook goed. Hij was vorig jaar een aantal weekends op bezoek bij ons team. Een fantastische en attente kerel.'